Жизнь на Марсе может дорого стоить

Космические аппараты, возвращаемые из космоса, — потенциальные переносчики внеземных инфекций
Международное законодательство требует стерилизации не только возвращаемых на Землю космических аппаратов, но тех, которым предстоит посадка на другие небесные тела. Типичная процедура включает три стадии: «мойку» дезинфицирующим раствором, тридцатичасовой прогрев в печи при 120° C и облучение ультрафиолетовыми лучами. Иллюстрация: Medialab/ESA
Международное законодательство требует стерилизации не только возвращаемых на Землю космических аппаратов, но тех, которым предстоит посадка на другие небесные тела. Типичная процедура включает три стадии: «мойку» дезинфицирующим раствором, тридцатичасовой прогрев в печи при 120° C и облучение ультрафиолетовыми лучами. Иллюстрация: Medialab/ESA
Постоянно сталкиваясь с рисками, которые невозможно предвидеть, человечество стремится максимально обезопасить себя от тех техногенных рисков, которые можно по крайней мере попробовать «просчитать» заранее. Самые известными среди них являются риски, связанные с глобальным потеплением и истощением озонового слоя; работа по минимизации этих рисков ведется в настоящее время на уровне межправительственных соглашений. Кроме того, экспертное сообщество и СМИ активно обсуждают риски, связанные с ГМ-продуктами, с мобильными телефонами, с проникновением в нашу жизнь нанотехнологий. К примеру, широкую известность получила метафора «серой слизи» (grey goo), в которую, по словам американского футуролога Эрика Дресслера, могут превратить окружающую человека среду самореплицирующиеся нанороботы. Опасения экспертов — а в равной степени и активность СМИ, об этих опасениях информирующих — выполняют весьма важную функцию. Вынужденные реагировать на критику оппонентов, сторонники инноваций проводят дополнительные исследования, что, безусловно, оказывает позитивное влияние на безопасность общества в целом.

Сравнительно недавно эксперты заговорили о рисках, связанных и с программами освоения космоса. Реальные опасения у специалистов вызывают прежде всего те проекты, которые предполагают возвращение космических аппаратов обратно на Землю. Наибольшие риски связываются с экспедициями на Марс, поскольку вполне естественно предположить, что с возвращаемыми на Землю образцами марсианской почвы в биосферу Земли могут попасть и марсианские микроорганизмы. Между тем соответствующие программы космических ведомств ориентированы на совсем недалекое будущее. Так, Европейское космическое агентство ESA предполагает отправить на Марс возвращаемый аппарат в 2013 году, NASA же запланировала подобную экспедицию на 2020 год. Что касается России, то Роскосмос в 2009 году также планирует запустить возвращаемый аппарат — но не к Марсу, а к его спутнику Фобосу. Кстати, запланированная на 1988 год операция «Марс-Фобос-грунт» тоже предполагала возвращение на Землю образцов инопланетного грунта и сорвалась по чистой случайности.

При этом сама по себе идея попадания на Землю микроорганизмов из космического пространства не нова: согласно теории панспермии именно из космоса на Землю была занесена жизнь. Активным сторонником этой теории был, в частности, лауреат Нобелевской премии по физиологии и медицине Фрэнсис Крик (Francis Crick). А известный американский астрофизик и писатель-фантаст сэр Фред Хойл (Sir Fred Hoyle) высказал даже гипотезу о том, что именно из космоса попали на Землю вирусы гриппа и бубонной чумы.

Противники идеи возвращать на Землю космические станции с образцами марсианской поверхности объединили свои усилия и создали международный комитет (International Commiteee Against Mars Sample Return). Координатор комитета Бэрри Дигрегорио (Barry DiGregorio) повторяет слова Карла Сагана двадцатилетней давности: «Если NASA так уверено в безопасности своих проектов, то ему стоит поместить в капсулу бактерии сибирской язвы, запустить капсулу в космос, а потом вернуть её оттуда на Землю». По словам Дигрегорио, в 1983 году NASA обвинило Сагана в алармизме, однако теперь, вероятно, оно бы вряд ли стало так поступать. Осенью 2004 года произошло событие, подтвердившее оправданность подобных опасений: аппарат «Генезис» (Genesis), собиравший на протяжении трех лет частицы солнечного ветра, начал возвращение на Землю и в сентябре 2004 года вошел в земную атмосферу. В NASA уже готовились праздновать по случаю успешного завершения длительного проекта, но парашют капсулы предательски не раскрылся и посадка оказалась неожиданно «жесткой». В момент столкновения с поверхностью земли в пустынном районе штата Юта капсула имела скорость более 300 км/ч. В результате часть её содержимого — частицы солнечного ветра — попало в земную биосферу (к счастью, кое-что из собранного «Генезисом» все же попало в руки исследователей).

Как бы ни были совершенны марсоходы — используемые сейчас или те, что отправятся на Марс в будущем, — детальную информацию о марсианском грунте можно получить только в условиях земной лаборатории. Во избежание опасностей по пути на Землю надо будет сделать промежуточные остановки. Иллюстрация: NASA
Как бы ни были совершенны марсоходы — используемые сейчас или те, что отправятся на Марс в будущем, — детальную информацию о марсианском грунте можно получить только в условиях земной лаборатории. Во избежание опасностей по пути на Землю надо будет сделать промежуточные остановки. Иллюстрация: NASA
Столь жесткая посадка со всей очевидностью продемонстрировала проблему защиты Земли от рисков, связанных с возвращаемыми аппаратами. В самом деле, как быть, если такая же авария произойдет с капсулой, заполненной образцами марсианской почвы (содержащими, возможно, патогенные бактерии)? Не окажутся ли катастрофическими последствия подобного инцидента для земной биосферы? Можно вспомнить и другие примеры жесткой посадки возвращаемых аппаратов: например, в 1999 году приборы аппарата NASA «Mars Polar Lander» ошибочно показали, что аппарат коснулся поверхности, когда он находился ещё на высоте более 40 м. Сразу после этого двигатель был выключен…

Комитет, возглавляемый Дигрегорио, предлагает совместить программы изучения Марса и Луны и использовать проектируемую NASA базу на Луне для строительства астробиологической лаборатории. В такой лаборатории можно было бы проводить проверку доставленных с Марса образцов почвы, не подвергая земную биосферу опасности в случае возможных инженерных ошибок. Но эта идея требует изменения существующего законодательства: подписанный в 1967 году под эгидой ООН «Договор по космосу» (Treaty on Principles Governing the Activities of States in the Exploration and Use of Outer Space, including the Moon and Other Celestial Bodies) запрещает размещение ядерного оружия или другого оружия массового поражения на планетах солнечной системы, а также определяет уровень стерильности, которому должны соответствовать образцы, отправляемые с космическими аппаратами к иным планетам или их спутникам.

Договор рассматривает Землю как неотъемлемую составляющую системы «Земля-Луна» и предполагает, что уровень защиты Луны от возможного загрязнения не может отличаться от уровня защиты Земли. На практике реализовать требуемый уровень защиты достаточно сложно. Высокая стоимость строительства лаборатории на Луне, а в не меньшей степени и сложность обеспечения её квалифицированным персоналом делает эту идею нереалистичной.

К обсуждению проблемы уже подключился Консультативный комитет ООН по исследованию космического пространства (COSPAR). Комитет считает, что проекты возвращаемых аппаратов должны соответствовать так называемому «четвертому уровню биобезопасности», наиболее жесткому на настоящее время. «Мы будем рассматривать образец как если бы он был вирусом Эбола, наиболее опасным из известных нам веществ — и в этом случае мы придадим ему дополнительный уровень защиты», — объяснял позицию комитета один из его членов Кэсси Конли (Сassie Conley) в интервью журналу «Astrobiology Magazine».

Возвращаемая капсула «Генезиса» совершила довольно жесткую посадку. Хотя местность, где это случилось, была пустынной, поиск капсулы велся со всеми необходимыми предосторожностями. Фото: USAF 388th Range Sqd
Возвращаемая капсула «Генезиса» совершила довольно жесткую посадку. Хотя местность, где это случилось, была пустынной, поиск капсулы велся со всеми необходимыми предосторожностями. Фото: USAF 388th Range Sqd
По её словам, «образцы следует стерилизовать до их возвращения на землю», что может оказаться совсем не простой задачей: предварительно необходимо располагать информацией о том, как уничтожать микроорганизмы, способные к выживанию в столь экстремальных условиях. Разработка методов обнаружения подобных микроорганизмов выделена в отдельный исследовательский проект. Первоначально предполагалось, что эти методы будут востребованы для минимизации рисков, связанных с попаданием на Марс земных микроорганизмов (после посадки автоматических космических станций), но собранные данные можно использовать и для решения противоположной задачи. При этом соответствующие космические ведомства должны быть уверены в том, что возвращаемые на Землю образцы абсолютно защищены, что после приземления капсулы с образцами какая-либо возможность загрязнения биосферы Земли просто будет отсутствовать. Так, одна из программ возвращения марсианских образцов, разрабатываемая в исследовательской лаборатории ESA в нидерландском Нордвейке, предполагает, что возвращаемый аппарат сначала доставит образцы на околоземную орбиту. Там при помощи автоматических сварочных агрегатов образцы будут помещены в трехслойную защитную оболочку, и только после этого будут доставлены на Землю.

Что же касается собственно приземления, то проектировщикам следует, по-видимому, рассчитывать на худшее — один из вариантов состоит в том, чтобы изначально готовить спускаемую на Землю капсулу к ситуации жесткой посадки. В одном из «марсианских» проектов NASA (впоследствии он был отменен), девяносто образцов общей массой до 300 г, которые предполагалось собрать на поверхности Марса, следовало поместить в двадцатисантиметровую сферу из титана, а затем — в поглощающую ударное воздействие углеродную пену большой плотности. Затем все это должно было быть помещено внутрь также защищенной от удара капсулы, снабженной теплозащитным экраном.

Проектировщики космических станций осознают, что в данной — весьма непростой — ситуации их репутация находится под угрозой. «Если проектируемые ими защитные конструкции разрушатся и внеземные патогенные микроорганизмы окажутся за пределами капсулы, последствия для человеческой цивилизации могут быть ужасающими», — пишет в журнале «Acta Astronautica» Бентон Кларк (Benton Clark), ведущий специалист по космическим полетам компании «Lockheed Martin». Вряд ли даже самые большие энтузиасты изучения на Земле внеземных почв готовы вступить в область столь невероятных рисков. И это — тот самый случай, когда осознание масштабов опасности заставляет нас остановиться

За технологический прогресс человечество, как всем нам хорошо известно, расплачивается новыми рисками, и многие из этих рисков предсказать просто невозможно. В художественной форме это продемонстрировано знаменитым польским фантастом Станиславом Лемом в романе «Насморк» (Katar). В Неаполе в течение нескольких месяцев таинственной смертью погибают несколько человек, приехавших в город для лечения на сероводородных ваннах. Смерть почти во всех случаях связана с наступлением резкого психического расстройства. Родственники одного из погибших нанимают частного детектива; схема расследования предполагает, что детектив будет совершает все те же действия, что погибший.

В самом начале детектив выясняет, по каким параметрам поведение погибших людей было похожим. Выясняется, что у них было довольно много общего: все они страдали аллергическим насморком, а потому принимали антиаллергические препараты; всем им втирали мазь от облысения; некоторые из них принимали лекарство для повышения потенции и, наконец, все они принимали сероводородные ванны. Развязка сюжета наступает, когда детектив ночует в парижской гостинице, где с ним происходит острое психическое расстройство. Он, однако, спасается, успев приковать себя наручниками к батарее. И только утром, когда все более-менее благополучно завершается, детектив проводит анализ своих записей и находит разгадку трагических событий.

Непосредственной причиной психоза стал миндаль в сахаре, пакетик которого детектив купил на одной из парижских улиц (точно такой же миндаль покупали и погибшие в Неаполе люди) … в той фабрике, где миндаль покрывали глазурью, морили тараканов и к моменту глазировки в воздухе оставались микроскопические концентрации морилки. Сама по себе она была абсолютно безвредной, но в сочетании с антиаллергическими препаратами, средствами от облысения и сероводородными ваннами, микроскопические дозы морилки вызывали мощный психоактивный эффект. Современный техногенный мир наполнен огромным количеством факторов риска, и их непрогнозируемое сочетание может приводить к непредсказуемым последствиям.

Кроме того...
Соломинка для коктейлей
Легенда гласит, что первую искусственную соломинку для коктейля придумал Марвин Стоун, владелец фабрики по производству бумажных сигаретных...
Существующая теория Космоса поставлена под сомнение
Астрономы-любители поставили под сомнение существующую теорию Космоса...
Человек яйцеголовый
Эволюция делает из homo sapiens какое-то новое существо...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Лица против паролей
Лица против паролей Лица против паролей
Исследователи из университета ХьюстонаUniversity of Houston разработали новую компьютерную программу под названием URxD, которая, используя трехмерные изображения
Впервые создан беспорядочный магнит
Впервые создан беспорядочный магнит Впервые создан беспорядочный магнит
Впервые удалось создать ферромагнетик с беспорядочным магнитным полем внутри. Первые же эксперименты подтвердили давно предсказанные теоретиками необычные свойства этого магнита
Шаровые молнии своими руками
Шаровые молнии своими руками Шаровые молнии своими руками
Лабораторные опыты с атмосферным электричеством позволяют узнать много
Графеновая бумага
Графеновая бумага Графеновая бумага
Графен был открыт в 2004 году, однако несмотря на свои уникальные электрические и физические свойства до сих пор практически не использовался, так как не удавалось получать его в достаточных количествах
Sony запатентовала "подушку безопасности" для жестких дисков
Sony запатентовала "подушку безопасности" для жестких дисков Sony запатентовала "подушку безопасности" для жестких дисков
Компания Sony запатентовала "подушку безопасности" для компонентов электронных устройств, сообщает The Inquirer. В частности, технология может быть использована для защиты жестких дисков
Робот научился передвигаться по воде
Робот научился передвигаться по воде Робот научился передвигаться по воде
Говорят, что секрет хождения по воде прост. Надо толкаться быстро-быстро, чтобы не успеть проваливаться. В природе этому фокусу научилась небольшая ящерица, а в технике – небольшой робот
Воздушный экран FogScreen: вход через рекламу
Воздушный экран FogScreen: вход через рекламу Воздушный экран FogScreen: вход через рекламу
Все мы мечтали иногда уметь проходить сквозь стены, и теперь такая «стена» есть. Называется она FogScreen (можно перевести как - туманный экран). Экран состоит из водяных паров. Точнее говоря
Американцы научили зонт предсказывать погоду
Американцы научили зонт предсказывать погоду Американцы научили зонт предсказывать погоду
В рукоятку зонта встроено устройство, получающее по беспроводной связи прогноз погоды на ближайшее время. О предстоящих осадках владелец зонта узнает по цвету светодиодного индикатора
Столкнулись четыре галактики
Столкнулись четыре галактики Столкнулись четыре галактики
Друг с другом столкнулись четыре галактики нешуточных размеров — каждая не меньше нашего Млечного Пути. Их слияние ещё продолжается, но некоторые утверждают
Ученые узнали тайну одного из колец Сатурна
Ученые узнали тайну одного из колец Сатурна Ученые узнали тайну одного из колец Сатурна
Группа специалистов Корнелльского университета (Cornell University), США, под руководством Мэттью Хэдмана (Matthew Hedman) разгадали загадку поведения одного из колец Сатурна, пишет BBC News
Открыта самая большая планета во Вселенной
Открыта самая большая планета во Вселенной Открыта самая большая планета во Вселенной
Астрономы Ловелловской обсерватории (Lowell Observatory), штат Аризона, США
Жизнь на Марсе может дорого стоить
Жизнь на Марсе может дорого стоить Жизнь на Марсе может дорого стоить
Космические аппараты, возвращаемые из космоса
Трансплантация генома привела к мутации
Трансплантация генома привела к мутации Трансплантация генома привела к мутации
Генетики сделали огромный шаг к созданию искусственных организмов с заданными свойствами: они смогли превратить один вид бактерии в другой. Правда
Лазером по вирусам
Лазером по вирусам Лазером по вирусам
Учёным удалось разработать новый метод уничтожения вирусов. Их обстреливают импульсами пурпурного лазера. От этого вирусы начинают взрываться. А обычные клетки не страдают, говорят разработчики. Возможно
Через миндалины можно заразиться ВИЧ, занимаясь оральным сексом
Через миндалины можно заразиться ВИЧ, занимаясь оральным сексом Через миндалины можно заразиться ВИЧ, занимаясь оральным сексом
Четверть века потратили ученые, чтобы выяснить способ оральной передачи ВИЧ-инфекции, вызывающей СПИД. До сих пор многие медики в частном порядке сомневались в показаниях некоторых зараженных людей, утверждавших
Обнаружена причина появления речи
Обнаружена причина появления речи Обнаружена причина появления речи
К полутора годам у детей накапливается достаточный для воспроизводства словарный запас, к таким выводам пришли ученые университета Айовы (University of Iowa), США
Короткие замыкания в небесной канцелярии
Короткие замыкания в небесной канцелярии Короткие замыкания в небесной канцелярии
По официальной статистике грозы занимают второе место среди природных факторов, угрожающих жизни человека. На первом месте — наводнения. А от ударов молнии, оказывается, гибнет больше людей
"Террористы-смертники" в природе
"Террористы-смертники" в природе
Ученые обнаружили тлей-самоубийц, которые сидят, притаившись, в капустных листах, готовые погибнуть, но устроить химическую атаку на своих врагов – божьих коровок
«Звездный ливень»: В эти дни в небе над всей Россией наблюдается фантастическое по красоте зрелище
«Звездный ливень»: В эти дни в небе над всей Россией наблюдается фантастическое по красоте зрелище «Звездный ливень»: В эти дни в небе над всей Россией наблюдается фантастическое по красоте зрелище
С минувшего воскресенья на Россию «льется» традиционный августовский звездопад. В этом году вспышки сгорающих метеоритных частиц видны особенно ярко, так как наступило новолуние
Частота возникновения лесных пожаров в Сибири связана с потеплением климата
Частота возникновения лесных пожаров в Сибири связана с потеплением климата Частота возникновения лесных пожаров в Сибири связана с потеплением климата
Потепление климата на территории Сибири происходит быстрее, чем в среднем по остальному земному шару и приводит к увеличению частоты возникновения лесных пожаров
История джинс
История джинс История джинс
За свою недолгую истоpию пятикаpманные штаны успели захватить умы и сеpдца миллионов людей различного возpаста, пола, pоста и комплекции. Сегодня - это одежда для pаботы и отдыха
Малыши умеют предугадывать чужое поведение
Малыши умеют предугадывать чужое поведение Малыши умеют предугадывать чужое поведение
13-месячные дети уже умеют ставить себя на место другого и таким образом предугадывать его поведение. К такому выводу пришла группа итальянских и французских ученых, которые провели эксперимент с участием 56 малышей

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Через миндалины можно заразиться ВИЧ, занимаясь оральным сексомЧерез миндалины можно заразиться ВИЧ, занимаясь оральным сексом
    Четверть века потратили ученые, чтобы выяснить способ оральной передачи ВИЧ-инфекции, вызывающей СПИД. До сих пор многие медики в частном порядке сомневались в показаниях некоторых зараженных людей, утверждавших
  • Обнаружена причина появления речиОбнаружена причина появления речи
    К полутора годам у детей накапливается достаточный для воспроизводства словарный запас, к таким выводам пришли ученые университета Айовы (University of Iowa), США
  • Лазером по вирусамЛазером по вирусам
    Учёным удалось разработать новый метод уничтожения вирусов. Их обстреливают импульсами пурпурного лазера. От этого вирусы начинают взрываться. А обычные клетки не страдают, говорят разработчики. Возможно
  • Трансплантация генома привела к мутацииТрансплантация генома привела к мутации
    Генетики сделали огромный шаг к созданию искусственных организмов с заданными свойствами: они смогли превратить один вид бактерии в другой. Правда
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • История джинсИстория джинс
    За свою недолгую истоpию пятикаpманные штаны успели захватить умы и сеpдца миллионов людей различного возpаста, пола, pоста и комплекции. Сегодня - это одежда для pаботы и отдыха
  • Чёрный ящик
  • Малыши умеют предугадывать чужое поведениеМалыши умеют предугадывать чужое поведение
    13-месячные дети уже умеют ставить себя на место другого и таким образом предугадывать его поведение. К такому выводу пришла группа итальянских и французских ученых, которые провели эксперимент с участием 56 малышей
  • Воля случая
  • Технологии
  • Шаровые молнии своими рукамиШаровые молнии своими руками
    Лабораторные опыты с атмосферным электричеством позволяют узнать много
  • Графеновая бумагаГрафеновая бумага
    Графен был открыт в 2004 году, однако несмотря на свои уникальные электрические и физические свойства до сих пор практически не использовался, так как не удавалось получать его в достаточных количествах
  • Лица против паролейЛица против паролей
    Исследователи из университета ХьюстонаUniversity of Houston разработали новую компьютерную программу под названием URxD, которая, используя трехмерные изображения
  • Впервые создан беспорядочный магнитВпервые создан беспорядочный магнит
    Впервые удалось создать ферромагнетик с беспорядочным магнитным полем внутри. Первые же эксперименты подтвердили давно предсказанные теоретиками необычные свойства этого магнита
  • Техника
  • Космос
003