Почему древние животные обладали исполинским ростом

В начале августа в Австралии, в пещерах Дженолан (штат Новый Южный Уэльс) была обнаружена окаменелая челюсть зверька вомбата. Этот доисторический обитатель южного континента жил 40 тыс. лет назад, но по размерам в несколько раз превосходил вомбата, который обитает в Австралии сейчас.


Зверь-переросток заинтересовал ученых, и в среде палеонтологов вновь вспыхнул спор о причинах гигантомании древней природы. Ведь подавляющее большинство животных и растений, включая и те, что дошли до наших дней, начиная с каменноугольного периода и вплоть до первого оледенения по нашим представлениям были великанами.

По анализу челюсти ученые выяснили, что доисторический вомбат превышал высоту 2 м, его длина равнялась примерно 3 м, а вес зверя составлял более 3 т. «Жил этот зверь примерно 40 тыс. лет назад и походил на огромного медведя, — рассказывает палеонтолог Университета штата Новый Южный Уэльс Майкл Аркэр. — Для сравнения: он был примерно таких же размеров, как обыкновенный городской автомобиль. А сейчас самых крупных из этих зверьков можно легко качать на коленях».

Вомбаты — это сумчатые животные, которые питаются травой и растительностью, роют норы и отличаются спокойным нравом и миролюбивостью. У них почти нет естественных врагов, и совершенно непонятно, почему в древности они вырастали до таких огромных размеров. Столь необычная находка заинтересовала специалистов и заставила по-новому взглянуть на жизнь в древних экосистемах Земли.

«Очень многие животные в древности имели гораздо большие размеры, чем сейчас, — рассказывает директор Зоологического института РАН, член-корреспондент РАН Олег Пугачев. — Если брать мамонтов и мастодонтов, то они были больше нынешних слонов. Кроме того, акулы и скаты, которым уже несколько десятков миллионов лет, в древности тоже превышали в размерах ныне существующих. Большими были и насекомые. Их слепки обнаруживаются по всему свету и нередко ставят ученых в тупик, почему животные достигали исполинского роста и чем вызвано сокращение их роста сейчас».

Основные находки исполинов датируются периодом от 300 млн лет назад и идут вплоть до начала первого ледникового периода. Так, недавно на Крите исследователи обнаружили окаменелый бивень, зубы и кости устрашающего Deinotherium gigantissimum — слоноподобного существа, рост которого достигал 4,5 м. Обитали эти животные по всей Европе.

«Гигантскими млекопитающими дело не ограничивалось, — рассказывает РБК daily ученый секретарь Зоологического института РАН Нина Богуцкая. — То была эпоха гигантов. Под сенью гигантских растений ползали двухметровые лягушки и другие земноводные до пяти метров в длину. Огромными размерами обладали и насекомые. Многоножки и скорпионы достигали метровой величины, а у паука Megaranea каждая лапка была в полметра. Над болотами же летали метровые стрекозы».

Самый известный представитель гигантской фауны, огромная стрекоза, был найден в Англии в 1979 году близ шахтерского городка Болсовер. На ее слепок шахтеры наткнулись в пласте каменного угля. Крылья у нее оказались не такого сложного строения, как у современных стрекоз. И по анализу этих крыльев ученые сделали вывод, что в воздух они могли подняться только в условиях более плотной атмосферы. Эта особенность частично раскрыла секрет эпохи гигантов. «Существуют предположения, что причиной роста живых существ стало повышенное содержание кислорода в атмосфере, — продолжает Нина Богуцкая. — Кроме того, климат на планете был намного мягче существующего. Было тепло и влажно».

Многие специалисты признают, что в течение геологической истории Земли содержание кислорода в воздухе менялось. Пятнадцать лет тому назад Роберт Бернер из Йельского университета вместе с Гэри Лэндисом из Геологической службы США, штат Колорадо, выяснили, что крошечные пузырьки древнего воздуха, законсервированные в каплях янтаря, значительно отличаются по своему составу от современной атмосферы. Оказалось, что в каменноугольный период содержание кислорода в воздухе составляло 35%. Потом оно начало падать и в меловой период, то есть 100 млн лет тому назад, составляло 25%, что все равно превышает современный уровень, равный 18—20%.

«Конечно, переизбыток кислорода имеет очень большое значение для жизни, но он далеко не единственное условие увеличения роста животных, — продолжает Олег Пугачев. — Существовало множество других факторов. Например, многие ниши в экосистемах все еще пустовали, и особи, завоевывающие новые среды обитания, получали много пищи и чувствовали себя вольготно. У них не было конкурентов. Они мало двигались. Не зря ведь самые большие динозавры были травоядными.

Но со временем климат на Земле стал меняться. Почему это произошло, достоверного ответа нет. Вероятно, причиной была глобальная катастрофа, например падение метеорита, сопровождаемое бесчисленными извержениями вулканов. Так или иначе растительность сократилась. И чтобы добыть пищу, требовалось больше двигаться. Тем самым уменьшались размеры и вес животных. Потом начался ледниковый период, и последние мамонты, жившие от 3 до 10 тыс. лет назад, были даже меньше ныне существующих слонов».
Кроме того...
Будущее за устройствами на одном электроне
C каждым годом размеры электронных устройств становятся все меньше и меньше. А теоретические модели приборов...
3D сканер человеческого тела
Компания Philips презентовала свою новую разработку – высокочеткий 3D сканер человеческого тела...
Южный полюс может оказаться "оазисом жизни"
По мнению группы американских экспертов из Университета Колумбии, Южный полюс нашей планеты в реальности...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Навстречу электронной бумаге и прозрачным дисплеям
Навстречу электронной бумаге и прозрачным дисплеям Навстречу электронной бумаге и прозрачным дисплеям
Совместные усилия учёных из Purdue University, Northwestern University и University of Southern California позволили сделать важных шаг на пути создания гибких и прозрачных электронных дисплеев
Ученые близки к созданию "умных" фотоаппаратов
Ученые близки к созданию "умных" фотоаппаратов Ученые близки к созданию
Ученые разрабатывают цифровые фотоаппараты нового поколения, способные стирать нежелательные элементы со снимков
Aerogenerator - ветряная турбина или произведение искусства?
Aerogenerator - ветряная турбина или произведение искусства? Aerogenerator - ветряная турбина или произведение искусства?
При словах "ветряная электростанция" вам, наверняка, приходит на ум гигантский трёхлопастный пропеллер, вращающийся на вершине тонкой башни. И в этом — проблема
Истинный чёрный металл
Истинный чёрный металл Истинный чёрный металл
Американские учёные из университета Рочестера (University of Rochester) утверждают, что смогли создать истинный чёрный металл, который может поглотить фактически весь падающий на него свет. Исследователи также говорят
Робот-гуманоид заменит гастарбайтеров
Робот-гуманоид заменит гастарбайтеров Робот-гуманоид заменит гастарбайтеров
Японские специалисты близки к созданию идеального работника, который не будет жаловаться на дождь, сколький пол и прочие плохие условия
Рюкзак-самолет и сапоги-скороходы
Рюкзак-самолет и сапоги-скороходы Рюкзак-самолет и сапоги-скороходы
Пытливый человеческий ум веками решает мучительные проблемы: как бы взлететь, да повыше; и прыгнуть, да подальше
Устройство против аварий
Устройство против аварий Устройство против аварий
Японские производители разработали устройство, предупреждающее водителя об опасности столкновения с впереди идущей машиной
Новый прибор поборол рак мозга
Новый прибор поборол рак мозга Новый прибор поборол рак мозга
Специалисты из израильской компании NovoCure, а также ряда научных и медицинских учреждений Европы и США провели первые клинические испытания устройства, которое борется с раком при помощи переменных электрических полей
Великолепная семерка
Великолепная семерка Великолепная семерка
"Великолепная семерка" - это семь радиотихих близких одиночных нейтронных звезд, открытых спутником РОСАТ. Первый объект, звезда Волтера, был открыт в 1996 г
Еще одно доказательство жизни вне Земли
Еще одно доказательство жизни вне Земли Еще одно доказательство жизни вне Земли
Ученые Гарвардского Университета предположили факт наличия у планет земного типа тектонических плит
Обнаружены белые карлики с углеродной атмосферой
Обнаружены белые карлики с углеродной атмосферой Обнаружены белые карлики с углеродной атмосферой
Патрик Дюфур (Patrick Dufour), астроном из университета Аризоны в Тусоне (University of Arizona), вместе со своими коллегами из США, Канады и Франции обнаружил новый тип белых карликов
Астрономы наблюдают за рождением множества миниатюрных планетных систем
Астрономы наблюдают за рождением множества миниатюрных планетных систем Астрономы наблюдают за рождением множества миниатюрных планетных систем
Новое исследование британских и канадских астрономов позволило отыскать свидетельства формирования миниатюрных аналогов планетных систем, не похожих на нашу собственную Солнечную систему
Раннее перерезание пуповины может повредить младенцу
Раннее перерезание пуповины может повредить младенцу Раннее перерезание пуповины может повредить младенцу
Перерезание пуповины сразу после рождения ребенка не полезно ни ему, ни матери, сообщает ВВС мнение британских акушеров, опубликованное в статье в «Британском медицинском журнале» (British Medical Journal)
Дежа вю больше не загадка
Дежа вю больше не загадка Дежа вю больше не загадка
Ученые Массачусетского Технологического университета установили, какая часть мозга отвечает за возникновение дежа вю – чувства «уже увиденного»
Мозг в состоянии перестраиваться самостоятельно
Мозг в состоянии перестраиваться самостоятельно Мозг в состоянии перестраиваться самостоятельно
Наука убедилась в том, что мозг взрослого человека хранит в себе огромные ресурсы «нейропластичности» - способности менять свою структуру и функции в зависимости от полученного опыта
Человеческий мозг плохо воспринимает жесты иностранцев
Человеческий мозг плохо воспринимает жесты иностранцев Человеческий мозг плохо воспринимает жесты иностранцев
Знакомые наблюдателю жесты, исполняемые представителем чужой культуры, вызывают слабую реакцию нервной системы, показали исследования группы из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA)
Динозавры и их предки жили в один период
Динозавры и их предки жили в один период Динозавры и их предки жили в один период
Найденные в северной части штата Нью-Мексико (США) ископаемые останки показали, что предки динозавров и сами динозавры сосуществовали вместе несколько десятков миллионов лет
Гриб высотой в 9 метров
Гриб высотой в 9 метров Гриб высотой в 9 метров
Эта загадка не давала покоя палеонтологам 150 лет. Нечто, именованное Prototaxites, нельзя было уверенно отнести не то что к семейству или роду, но ни к одному биологическому царству
Амазонка – самая длинная река
Амазонка – самая длинная река Амазонка – самая длинная река
Бразильские ученые сделали сенсационное открытие. Они нашли научные доказательства того, что Амазонка является наиболее длинной рекой в мире
Почему древние животные обладали исполинским ростом
Почему древние животные обладали исполинским ростом Почему древние животные обладали исполинским ростом
В начале августа в Австралии, в пещерах Дженолан (штат Новый Южный Уэльс) была обнаружена окаменелая челюсть зверька вомбата. Этот доисторический обитатель южного континента жил 40 тыс. лет назад
Отбойный молоток
Отбойный молоток Отбойный молоток
Мало кто обращает внимание на дорожных рабочих. Ну копошатся там какие-то люди в ярко-оранжевых жилетках – подумаешь, большое дело! Их инструмент вообще никто не замечает
Плавающие пирамиды
Плавающие пирамиды Плавающие пирамиды
Лучше гор быть могут только пирамиды. И правда, что возможно сделать из горы? Ничего! А из пирамиды – всё, что угодно: хоть самовары, хоть клюшки. Из неё можно сделать дом, а то и целый отель

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • Гриб высотой в 9 метровГриб высотой в 9 метров
    Эта загадка не давала покоя палеонтологам 150 лет. Нечто, именованное Prototaxites, нельзя было уверенно отнести не то что к семейству или роду, но ни к одному биологическому царству
  • Амазонка – самая длинная рекаАмазонка – самая длинная река
    Бразильские ученые сделали сенсационное открытие. Они нашли научные доказательства того, что Амазонка является наиболее длинной рекой в мире
  • Почему древние животные обладали исполинским ростомПочему древние животные обладали исполинским ростом
    В начале августа в Австралии, в пещерах Дженолан (штат Новый Южный Уэльс) была обнаружена окаменелая челюсть зверька вомбата. Этот доисторический обитатель южного континента жил 40 тыс. лет назад
  • Динозавры и их предки жили в один периодДинозавры и их предки жили в один период
    Найденные в северной части штата Нью-Мексико (США) ископаемые останки показали, что предки динозавров и сами динозавры сосуществовали вместе несколько десятков миллионов лет
  • История изобретений
  • Отбойный молотокОтбойный молоток
    Мало кто обращает внимание на дорожных рабочих. Ну копошатся там какие-то люди в ярко-оранжевых жилетках – подумаешь, большое дело! Их инструмент вообще никто не замечает
  • Чёрный ящик
  • Плавающие пирамидыПлавающие пирамиды
    Лучше гор быть могут только пирамиды. И правда, что возможно сделать из горы? Ничего! А из пирамиды – всё, что угодно: хоть самовары, хоть клюшки. Из неё можно сделать дом, а то и целый отель
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Рюкзак-самолет и сапоги-скороходыРюкзак-самолет и сапоги-скороходы
    Пытливый человеческий ум веками решает мучительные проблемы: как бы взлететь, да повыше; и прыгнуть, да подальше
  • Новый прибор поборол рак мозгаНовый прибор поборол рак мозга
    Специалисты из израильской компании NovoCure, а также ряда научных и медицинских учреждений Европы и США провели первые клинические испытания устройства, которое борется с раком при помощи переменных электрических полей
  • Устройство против аварийУстройство против аварий
    Японские производители разработали устройство, предупреждающее водителя об опасности столкновения с впереди идущей машиной
  • Робот-гуманоид заменит гастарбайтеровРобот-гуманоид заменит гастарбайтеров
    Японские специалисты близки к созданию идеального работника, который не будет жаловаться на дождь, сколький пол и прочие плохие условия
  • Космос
006