Чудесная звезда отбросила исторический хвост

Mira! Это латинское слово, означающее "чудесная" или "удивительная", астроном Ян Гевелий восторженно произносил много раз, когда изучал одну звезду из созвездия Кита в середине XVII века. Но он и не подозревал, что перемены яркости Миры, так потрясшие его, — это, в сущности, мелочи по сравнению с остальным арсеналом чудес, которые звезда берегла до настоящего момента.
Чудесная звезда отбросила исторический хвост
Мира, она же Омикрон Кита (ο Ceti) — это пульсирующая переменная звезда с периодом в 331,65 дня. Правда, Гевелий (Johannes Hevelius) каждый цикл насчитывал по 333 дня, что, видимо, ещё больше его вдохновляло. Причина расхождений не обязательно таится в оплошности польского звездочёта: сейчас известно, что период Миры нестабилен.

Звезда восхитила учёного тем, что она изменяет свою яркость со временем, то становясь достаточно заметной, то превращаясь в совершенно недоступную для невооружённого глаза.

Чудесная звезда отбросила исторический хвост
В наше время про неё стало известно очень много. В частности, астрономы узнали, что она в самом деле состоит из двух звёзд, — Миры A и Миры B. Главным "действующим лицом" в периодическом изменении яркости является Мира A — красный гигант.

Мира однажды удивила нас, когда оказалось, что одна из звёзд ворует материал у другой. А после выяснилось, что всё это делается ради нового планетарного диска.

Чудесная звезда отбросила исторический хвост
Так вот, это всё были милые астрономические казусы — не более того. Но только сейчас стало известно о том, что Мира — это действительно mira — "чудесная", и настолько же удивительной звезды пока что не сыскать.

Профессор Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology) Кристофер Мартин (D. Christopher Martin) и его коллеги решили воспользоваться ультрафиолетовым орбитальным телескопом Galaxy Evolution Explorer (Galex).

У астронома Яна Гевелия не было ни одного знакомого кита, поэтому сего зверя в своём звёздном атласе
У астронома Яна Гевелия не было ни одного знакомого кита, поэтому сего зверя в своём звёздном атласе "Уранография" (Firmamentum Salesianum Sive Uranographia) учёный решил изобразить в таком облике. А что касается Миры, то она у него (у Кита) находится в области... ммм… правой лопатки (иллюстрация с сайта commons.wikimedia.org).
Кое-что про этот аппарат вы уже знаете: мы рассказывали о его запуске и о том, как он наткнулся на кушающую чёрную дыру. Этот телескоп в основном предназначен для исследований объектов, родившихся ещё на заре Вселенной — около 10 миллиардов лет назад. Однако Мира не такой уж далёкий объект, и то, что происходит с ней, отстоит от нас во времени всего на 400 с чем-то лет.

Судя по всему, это наблюдение как-то было связано с реализующимся сейчас проектом по полному обследованию неба в ультрафиолете (по-видимому, так, как это было сделано в инфракрасных лучах). В любом случае, сделали они это не зря.

В 1997 году Hubble разглядел с помощью ультрафиолетовой камеры у Миры только маленький
В 1997 году Hubble разглядел с помощью ультрафиолетовой камеры у Миры только маленький "крючок" — поток вещества в направлении звезды-компаньонки. Больше ничего особенного "Хаббл", как видите, не заметил (фото Margarita Karovska/Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/NASA).
"Я был шокирован, когда впервые увидел этот совершенно неожиданный громадный хвост", — рассказывает о своих впечатлениях от нежданных снимков Кристофер Мартин.

Что же это такое? Как ни удивительно, но в ультрафиолете исследователи увидели как будто бы кометный хвост, тянущийся от Миры.

Исследователи NASA обратили внимание на то, что движение летящей Миры со срывающимся газом очень похоже на полёт пули, перемещающейся в воздухе со сверхзвуковой скоростью (фото Andrew Davidhazy/Rochester Institute of Technology).
Исследователи NASA обратили внимание на то, что движение летящей Миры со срывающимся газом очень похоже на полёт пули, перемещающейся в воздухе со сверхзвуковой скоростью (фото Andrew Davidhazy/Rochester Institute of Technology).
Хвост состоит из вещества, которое эта звезда сбрасывает со своей внешней оболочки, двигаясь в пространстве со сверхзвуковой скоростью. По сравнению, предложенному Кристофером, этот хвост напоминает турбулентный след, остающийся в кильватере позади моторной лодки на морской глади.

Однако учёных поразило не столько само явление, сколько его масштабы: длина хвоста составляет 13 световых лет. Это в 20 тысяч раз больше среднего расстояния от Солнца до Плутона! К слову, эту величину интересно сравнить с расстоянием от Солнечной системы до самой близкой к нам звезды — Проксимы Центавра (Proxima Centauri), — составляющим всего 4,22 световых года…

Чудесная звезда отбросила исторический хвост
Это единичный феномен такого рода, известный науке. К сожалению — ибо этот громадный звёздный хвост может рассказать много интересных вещей не только о состоянии звезды сейчас, но и об её эволюции в прошлом.

Между прочим, он может и неплохо "проконсультировать" на тему влияния материала умирающих звёзд на формирование жизни. Вопрос совсем не праздный: анализ показал, что в хвосте содержатся кислород, углерод и прочие вещества, которые могут стать стройматериалом для сложных химических соединений.

Мира и её хвост (в зеркальном отражении). Здесь её протяжённость на небосклоне сопоставлена с возрастом отдельных частей хвоста.
Мира и её хвост (в зеркальном отражении). Здесь её протяжённость на небосклоне сопоставлена с возрастом отдельных частей хвоста. "Если бы у неандертальцев были ультрафиолетовые глаза, и у них оказалась бы возможность смотреть, находясь над атмосферой, то они могли бы увидеть начало формирования хвоста Миры", — сказал Кристофер Мартин по поводу этого графика. Трудно прокомментировать это заявление… (фото D. Christopher Martin et al.).
В конце концов, как было сказано, Мира — это красный гигант, а значит, она поведает что-то и о нескорой и неотвратимой гибели Солнца и Земли.

Марк Сейберт (Mark Seibert), астроном из института Карнеги (Carnegie Institution), сравнил хвост Миры с кассовой лентой, на которой отпечатывались события последних лет истории звезды. Ведь, как оказалось, этот хвост звезда "отбрасывала" достаточно долго — на протяжении последних 30 тысяч лет.

Чудесная звезда отбросила исторический хвост
Эта грандиозная дополнительная структура возникла из-за того, что наружные слои красного карлика неустойчивые, рыхлые, слабо связаны гравитацией с самой звездой. Поэтому они легко срываются при взаимодействии с окружающим межзвёздным газом. В силу этого, как говорят исследователи в статье в Nature, посвящённой хвосту Миры, данный объект будет служить "отличной лабораторией для изучения турбулентных взаимодействий звёздного ветра и межзвёздной среды".

Плюс к этому отмечается, что Мира несётся с очень высокой скоростью — 130 километров в секунду. Вообще-то, это полная ерунда по сравнению с кластерными гонками, ну да ладно.

Ян Гевелий (родился в 1611 году, умер в 1687-м) даже не догадывался, насколько был прав, когда называл эту звезду в созвездии Кита чудесной (иллюстрация с сайта en.wikipedia.org).
Ян Гевелий (родился в 1611 году, умер в 1687-м) даже не догадывался, насколько был прав, когда называл эту звезду в созвездии Кита чудесной (иллюстрация с сайта en.wikipedia.org).
Благодаря нагреву из-за трения этот газ очень хорошо заметен в дальней области ультрафиолетового диапазона. Из-за этого, помимо хвоста, оказались видны и некоторые другие, более тонкие структуры, которые можно найти на одной из иллюстраций.

"Удивительно, что мы открыли такую изумительную и существенную структуру у объекта, который подвергался изучению более четырёхсот лет", — сказал Джеймс Нейл (James D. Neill), астроном из Калифорнийского института, также принимавший участие в исследовании Миры. А ещё он добавил, что этому сюрпризу мы обязаны миссии Galex. Что тоже немаловажно.

Кстати, учёные предполагают, что раньше хвост Миры вполне мог тянуться и дальше. Не исключено, что он и сейчас простирается в действительности намного дальше, а существующая аппаратура просто не может зарегистрировать его излучение. Стало быть, эта чудесная звезда может нас как-нибудь снова сильно удивить — хотя бы ещё разок.

Кроме того...
Шоковая заморозка продуктов
В 1930-х годах свежезамороженные продукты считались элитными. И цена на них была соответствующей...
Навстречу электронной бумаге и прозрачным дисплеям
Совместные усилия учёных из Purdue University, Northwestern University и University of Southern California...
Мозг во сне «проигрывает» дневные события с семикратным ускорением
Американские нейробиологи обнаружили, что в...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Треугольные моря готовят инженерам спиральные достижения
Треугольные моря готовят инженерам спиральные достижения Треугольные моря готовят инженерам спиральные достижения
Поле из треугольников, смятое в кристаллическое море. Мяч с поверхностью, изрезанной щупальцами лабиринтных коридоров. Прибой из аккуратного кирпичного узора
Трогательная виртуальность
Трогательная виртуальность Трогательная виртуальность
Япония представила сразу два достижения робототехники и виртуальной реальности. Механическая рука корпорации Squse благодаря искусственным мышцам может легко перенести хрупкое куриное яйцо
Созданы материалы с отключаемой липкостью
Созданы материалы с отключаемой липкостью Созданы материалы с отключаемой липкостью
Исследователи института Ренселлера (Rensselaer Polytechnic Institute) заявляют о созданном ими "оптически переключаемом" материале, поверхностные свойства которого изменяется при облучении ультрафиолетом
В то время как одни надеются создать искусственный интеллект, другие этого боятся
В то время как одни надеются создать искусственный интеллект, другие этого боятся В то время как одни надеются создать искусственный интеллект, другие этого боятся
Киберофобы — это люди, которые боятся компьютеров. Любой киберофоб со стажем назовет 1997 год одним из самых страшных в своей жизни
Заводные игрушки вернулись к детям с электроникой
Заводные игрушки вернулись к детям с электроникой Заводные игрушки вернулись к детям с электроникой
Каждый год только в США тысячи маленьких детей глотают батарейки. Может избавиться от них вовсе? От батареек, конечно? Но хочется же, чтобы игрушки светились, пищали и шевелили лапками
Неопознанный плавающий объект
Неопознанный плавающий объект Неопознанный плавающий объект
Неопознанный плавающий объект – вот то словосочетание, которое приходит на ум при виде этой жутковатой помеси. Кто-то просто провёл опыт по скрещиванию катера с самолётом, а теперь особь, возникшая в итоге этого союза
MyFountain - робот-бармен
MyFountain - робот-бармен MyFountain - робот-бармен
Всё началось с того, что в Штатах несколько друзей собрались попить пивка. И в процессе действа один из приятелей сказал "Эй, знаете, было бы клёво…" и выдал подвыпившим дружкам идею создания спаивающей машины
Массаж глаз по USB
Массаж глаз по USB Массаж глаз по USB
Массаж глаз, говорят, крайне важная и нужная штука, особенно для людей, постоянно работающих за компьютером. Теперь проделать его можно, не отходя от рабочего (или игрового) места – используя USB-массажер
Учёные готовятся встретить жизнь в недрах Солнца
Учёные готовятся встретить жизнь в недрах Солнца Учёные готовятся встретить жизнь в недрах Солнца
Учёные собираются найти генетический код в полярных сияниях. Учёные ищут разум в газопылевых дисках. Учёные вот-вот найдут гены у люминесцентной лампочки. Что это? Скажете, заголовки "жёлтых" газет
Чудесная звезда отбросила исторический хвост
Чудесная звезда отбросила исторический хвост Чудесная звезда отбросила исторический хвост
Mira! Это латинское слово, означающее "чудесная" или "удивительная", астроном Ян Гевелий восторженно произносил много раз, когда изучал одну звезду из созвездия Кита в середине XVII века. Но он и не подозревал
Нейтронная шутка из Малой Медведицы
Нейтронная шутка из Малой Медведицы Нейтронная шутка из Малой Медведицы
Астрономы нашли, возможно, ближайшую к Земле нейтронную звезду. Заметить её было довольно сложно – она относится к редчайшему классу «радиотихих» звёзд. И излучает только в рентгеновском диапазоне
Звездные ядра галактик
Звездные ядра галактик Звездные ядра галактик
Огромные звездные системы, галактики, устроены по своим собственным законам. Эти законы легче изучать на примере других галактик, а не нашей, потому что на них мы смотрим со стороны, а не изнутри
В сетчатке глаза происходит гораздо более серьезная обработка информации, чем считалось ранее
В сетчатке глаза происходит гораздо более серьезная обработка информации, чем считалось ранее В сетчатке глаза происходит гораздо более серьезная обработка информации, чем считалось ранее
Зрительную систему часто сравнивают с телевизионной камерой: хрусталик глаза фокусирует свет, падающий на матрицу фоторецепторов в сетчатке, которые словно по волшебству превращают фотоны в электрические сигналы
Стволовые клетки тоже стареют
Стволовые клетки тоже стареют Стволовые клетки тоже стареют
Не вызывает сомнений, что с возрастом возможности организма к восстановлению истощаются, хотя причины этого еще не конца понятны. Стволовые клетки противостоят старению, заменяя поврежденные клетки
Трансплантация органов свиньи человеку все реальнее
Трансплантация органов свиньи человеку все реальнее Трансплантация органов свиньи человеку все реальнее
Эксперименты по трансплантации приматам органов генетически модифицированных свиней подают надежды на перенос метода в клиническую практику, однако до этого предстоит решить еще несколько вопросов
Проблема узнавания
Проблема узнавания Проблема узнавания
Эксперименты, проведенные в Университете МайамиMiami University, показали, почему человек часто не способен различать людей, принадлежащих к иным расам
В египетском оазисе нашли древнейший отпечаток ступни
В египетском оазисе нашли древнейший отпечаток ступни В египетском оазисе нашли древнейший отпечаток ступни
Египетские археологи утверждают, что обнаружили в оазисе Сива, что на западе страны, древнейший отпечаток человеческой ступни. Они убеждены, что их находке может более трех миллионов лет
Великое вымирание
Великое вымирание Великое вымирание
250 лет млн. лет назад на Земле случилось грандиозное вымирание биологических видов – возможно, самое масштабное из всех, какие знала наша планета. Некоторые ученые склоняются к тому
Затерянный мир посреди Конго
Затерянный мир посреди Конго Затерянный мир посреди Конго
Демократическая Республика Конго подарила биологам сразу шесть новых позвоночных животных. Ошалевшие от счастья биологи намерены снова вернуться в уникальный участок леса. А когда они закончат их изучение
Пчелам не сладко
Пчелам не сладко Пчелам не сладко
Слухи о губительности радиоизлучений сотовых телефонных систем оказались несколько преувеличены. Мобильные телефоны реабилитированы, но пчелиный мор продолжается
История возникновения мировой паутины
История возникновения мировой паутины История возникновения мировой паутины
К созданию Интернета человечество шло долгие годы, изобретая новые и новые средства связи: изобретение телеграфа (1836); первый атлантический кабель для связи между континентами (1858); изобретение телефона (1876)
Почему мы зеваем? Все дело в эмпатии
Почему мы зеваем? Все дело в эмпатии Почему мы зеваем? Все дело в эмпатии
Все начинается с пощипывания в уголках рта, которое напоминает зуд. Затем происходит глубокий вдох и столь же глубокий выдох. Зачастую процесс сопровождается удовлетворенным оханьем

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • В египетском оазисе нашли древнейший отпечаток ступниВ египетском оазисе нашли древнейший отпечаток ступни
    Египетские археологи утверждают, что обнаружили в оазисе Сива, что на западе страны, древнейший отпечаток человеческой ступни. Они убеждены, что их находке может более трех миллионов лет
  • Великое вымираниеВеликое вымирание
    250 лет млн. лет назад на Земле случилось грандиозное вымирание биологических видов – возможно, самое масштабное из всех, какие знала наша планета. Некоторые ученые склоняются к тому
  • Затерянный мир посреди КонгоЗатерянный мир посреди Конго
    Демократическая Республика Конго подарила биологам сразу шесть новых позвоночных животных. Ошалевшие от счастья биологи намерены снова вернуться в уникальный участок леса. А когда они закончат их изучение
  • Пчелам не сладкоПчелам не сладко
    Слухи о губительности радиоизлучений сотовых телефонных систем оказались несколько преувеличены. Мобильные телефоны реабилитированы, но пчелиный мор продолжается
  • История изобретений
  • История возникновения мировой паутиныИстория возникновения мировой паутины
    К созданию Интернета человечество шло долгие годы, изобретая новые и новые средства связи: изобретение телеграфа (1836); первый атлантический кабель для связи между континентами (1858); изобретение телефона (1876)
  • Чёрный ящик
  • Почему мы зеваем? Все дело в эмпатии Почему мы зеваем? Все дело в эмпатии
    Все начинается с пощипывания в уголках рта, которое напоминает зуд. Затем происходит глубокий вдох и столь же глубокий выдох. Зачастую процесс сопровождается удовлетворенным оханьем
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Заводные игрушки вернулись к детям с электроникойЗаводные игрушки вернулись к детям с электроникой
    Каждый год только в США тысячи маленьких детей глотают батарейки. Может избавиться от них вовсе? От батареек, конечно? Но хочется же, чтобы игрушки светились, пищали и шевелили лапками
  • Неопознанный плавающий объект Неопознанный плавающий объект
    Неопознанный плавающий объект – вот то словосочетание, которое приходит на ум при виде этой жутковатой помеси. Кто-то просто провёл опыт по скрещиванию катера с самолётом, а теперь особь, возникшая в итоге этого союза
  • MyFountain - робот-барменMyFountain - робот-бармен
    Всё началось с того, что в Штатах несколько друзей собрались попить пивка. И в процессе действа один из приятелей сказал "Эй, знаете, было бы клёво…" и выдал подвыпившим дружкам идею создания спаивающей машины
  • Массаж глаз по USBМассаж глаз по USB
    Массаж глаз, говорят, крайне важная и нужная штука, особенно для людей, постоянно работающих за компьютером. Теперь проделать его можно, не отходя от рабочего (или игрового) места – используя USB-массажер
  • Космос
  • Учёные готовятся встретить жизнь в недрах СолнцаУчёные готовятся встретить жизнь в недрах Солнца
    Учёные собираются найти генетический код в полярных сияниях. Учёные ищут разум в газопылевых дисках. Учёные вот-вот найдут гены у люминесцентной лампочки. Что это? Скажете, заголовки "жёлтых" газет
  • Чудесная звезда отбросила исторический хвостЧудесная звезда отбросила исторический хвост
    Mira! Это латинское слово, означающее "чудесная" или "удивительная", астроном Ян Гевелий восторженно произносил много раз, когда изучал одну звезду из созвездия Кита в середине XVII века. Но он и не подозревал
  • Нейтронная шутка из Малой МедведицыНейтронная шутка из Малой Медведицы
    Астрономы нашли, возможно, ближайшую к Земле нейтронную звезду. Заметить её было довольно сложно – она относится к редчайшему классу «радиотихих» звёзд. И излучает только в рентгеновском диапазоне
  • Звездные ядра галактикЗвездные ядра галактик
    Огромные звездные системы, галактики, устроены по своим собственным законам. Эти законы легче изучать на примере других галактик, а не нашей, потому что на них мы смотрим со стороны, а не изнутри
009