Дождливая зима на Титане длиной в семь лет

Многим не нравится снег, по полгода лежащий под ногами в средней полосе России. Однако нам ещё повезло. На Титане зимой идут дожди из углеводородов, которые за сезон способны наполнить целые озёра и моря. И зима там продолжается семь с половиной лет.
// esa.int
// esa.int
Лето не смогло высушить озёра у южного полюса спутника Сатурна Титана. А близ северного можно увидеть целые моря, а также реки и каналы, соединяющие водоёмы. Впрочем, правильнее будет сказать углеводородоёмы, ведь именно жидкими углеводородами – скорее всего метаном и этаном – наполнен мировой океан Титана.

Космический аппарат Cassini завершил передачу на Землю материала, собранного во время пролёта близ Титана в начале октября. Основной целью этого пролёта был поиск озёр на южном полюсе спутника-гиганта с помощью радара. Если о наличии водоёмов (углеводородоёмов) в северном полушарии было давно известно, то их присутствие в южном ставилось под сомнение. Дело в том, что на севере, где сейчас зима, озёра концентрируются к полярным областям, избегая хорошо прогреваемых Солнцем мест. На юге же продолжается лето.

У северного полюса Титана присутствуют озера самых разных размеров, которые в сумме занимают около седьмой части его поверхности. На данный момент известны около 400 озёр. Атмосфера Титана не позволяет увидеть водоёмы напрямую, и для обнаружения гладких участков с характерной отражательной способностью – а именно их учёные и считают озёрами – требуются наблюдения с помощью радара.

Море близ северного полюса Титана //NASA/ESA.
Море близ северного полюса Титана //NASA/ESA.
Именно поэтому карта приполярной области состоит будто из лоскутов: за последние полтора года Cassini трижды пролетал над северным полюсом Титана, сканируя очередную полосу его поверхности. Мощность радара пока позволяет разглядеть лишь озёра диаметром около 1 км, а таких озёр достаточно много.

Однако львиную долю площади всех водоёмов – около 70% – всё-таки занимают крупные моря, площадь которых достигает 26 тысяч квадратных километров – это чуть меньше озера Байкал. По словам специалистов ESA и NASA, занимающихся обработкой наблюдений, сами углубления на поверхности Титана, в которых образуются моря и озёра, по-видимому, имеют вулканическое или карстовое происхождение. Однако соединяющие их каналы и наполняющие их реки вполне могли сами образовать потоки жидкости.

На южном полюсе новые данные позволили обнаружить лишь три небольших озерца. Возможно, дело как раз в сезонных изменениях.

Три озера у южного полюса Титана //NASA/ESA.
Три озера у южного полюса Титана //NASA/ESA.
По словам Алекса Хэиса из Калифорнийского технологического института, который занимается обработкой данных Cassini, далеко не все озёра Титана наполнены до краёв. Их полноводность (или полноуглевородность, если угодно), видимо, сильно меняется от сезона к сезону. А это значит, что они вовлечены в сложный и всеобъемлющий процесс, подобный круговороту воды в земной природе.

«Это делает Титан уникальным в Солнечной системе», – говорит Хэис. Раньше подобные циклы были замечены только на самой Земле.

Из плотной, «дымчатой» атмосферы Титана на его поверхность выпадают дожди из жидких метана и этана, которые собираются в небольшие ручейки и, подобно земным рекам, стремятся к большим морям. С их поверхности углеводороды испаряются, вновь наполняя атмосферу. Круг замыкается.

Впрочем, проследить за сезонными изменениями Cassini пока не успел. Он прибыл к Сатурну лишь три с небольшим года назад, а времена года в системе Сатурна длятся по 7,5 лет: период обращения планеты вместе со всеми её многочисленными спутниками вокруг Солнца составляет 29,5 лет.

Примечание. Космическая система Cassini-Huygens стартовала к Сатурну 15 октября 1997 года и вышла на орбиту вокруг окольцованной планеты почти через семь лет - 1 июля 2004 года. Система создана совместно американской Национальной аэрокосмической администрацией

   
автор: Артём Тунцов
Кроме того...
Загадочная стена Япета
Космический корабль Cassini передал новые снимки одной из лун...
Механическое лицо
Страшно смотреть на WD-2. Вообще, вещь эта совсем не злобная — напротив, этот...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Компьютер сможет создавать духи
Компьютер сможет создавать духи Компьютер сможет создавать духи
Учёные установили, что можно научить компьютер создавать ароматы
Новая высокоскоростная технология беспроводной передачи данных
Новая высокоскоростная технология беспроводной передачи данных Новая высокоскоростная технология беспроводной передачи данных
Корпорация IBM и тайваньский производитель микросхем компания MediaTek сообщили о начале сотрудничества
Новый телефон позволяет звонить, не нажимая ни одной цифры
Новый телефон позволяет звонить, не нажимая ни одной цифры Новый телефон позволяет звонить, не нажимая ни одной цифры
Интересный концепт телефона для людей преклонного возраста предложил корейский дизайнер Джеонг-Киун Нам
Самый ёмкий чип флэш-памяти
Самый ёмкий чип флэш-памяти Самый ёмкий чип флэш-памяти
Компания Samsung представила на конференции в Сеуле чип
Новый сенсор оградит от угона
Новый сенсор оградит от угона Новый сенсор оградит от угона
Компания Hitachi представила новую систему для предотвращения угона автомобиля
Дождливая зима на Титане длиной в семь лет
Дождливая зима на Титане длиной в семь лет Дождливая зима на Титане длиной в семь лет
Многим не нравится снег, по полгода лежащий под ногами в средней полосе России. Однако нам ещё повезло
Получены самые чёткие снимки системы Плутона
Получены самые чёткие снимки системы Плутона Получены самые чёткие снимки системы Плутона
Телескоп Обсерватории имени Кека (гора Мауна-Кеа, Гавайские острова) позволил получить новые изображения Плутона
Межпланетные путешествия 1915 года
Межпланетные путешествия 1915 года Межпланетные путешествия 1915 года
Старт лунной гонке был дан еще в середине двадцатых годов прошлого века
"Феномен лыжника"
"Феномен лыжника" "Феномен лыжника"
Симур Эпштейн, профессор психологии Массачусетского университета уверен
Стояние на голове действительно помогает думать
Стояние на голове действительно помогает думать Стояние на голове действительно помогает думать
Стояние на голове действительно помогает думать, выяснили ученые. Исследователи уверены
Никотин против боли
Никотин против боли Никотин против боли
Никотиновый пластырь, применяемый для облегчения отвыкания от курения, подавляет болевой синдром у пациентов
Агрессивные дети: почему они такие?
Агрессивные дети: почему они такие? Агрессивные дети: почему они такие?
Новое исследование показало: младенцы рождаются с тенденцией к агрессии, но обычно учатся ее контролировать
Рыбы из мангровых зарослей в засуху живут на деревьях
Рыбы из мангровых зарослей в засуху живут на деревьях Рыбы из мангровых зарослей в засуху живут на деревьях
Ученые установили, что рыбы в мангровых зарослях ежегодно проводят несколько месяцев без воды, живя в деревьях
Десять самых смертельно опасных животных
Десять самых смертельно опасных животных Десять самых смертельно опасных животных
Москит, Австралийская медуза, Азиатская кобра, Африканский лев, Слон, Большая белая акула
Орудия труда птиц
Орудия труда птиц Орудия труда птиц
С помощью установленных крошечных видеокамер к перьям хвоста ворон исследователи обнаружили
25 открытий, которые изменили нашу жизнь за 25 лет
25 открытий, которые изменили нашу жизнь за 25 лет 25 открытий, которые изменили нашу жизнь за 25 лет
USA TODAY отобрала изобретения, которые изменили нашу жизнь с 1982 года
13 явлений, которые ставят науку в тупик
13 явлений, которые ставят науку в тупик 13 явлений, которые ставят науку в тупик
Наука - наше всё. Она изучает многие проблемы, ищет их решения и периодически отвечает на вопросы, подвешенные в воздухе

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
057