Хроники безумной кометы

В ночь на 24 октября 2007 года по неизвестным причинам резко увеличилась яркость короткопериодической кометы Холмса. За считанные дни яркость возросла в полмиллиона раз, а диаметр пылевой оболочки кометы превысил диаметр Солнца. Комета уже демонстрировала такое поведение 115 лет назад, когда она была открыта. Причины установить так и не удалось.




Комета Холмса 31 октября 2007 года. Фото Михаэля Егера (Michael Jaeger).
Комета Холмса 31 октября 2007 года. Фото Михаэля Егера (Michael Jaeger).



 

Основные понятия

Комета - небольшое небесное тело, движущееся вокруг Солнца по сильно вытянутой орбите. Ядро (голова) кометы, обычно достигающее нескольких километров в диаметре, состоит из камня, льда и замерзших газов.

По мере приближения к Солнцу ядро раскаляется, и комета приобретает кому - газопылевую оболочку вокруг ядра, диаметр которой может достигать нескольких десятков и сотен тысяч километров. Давление солнечного света и солнечный ветер выбивают из комы частицы газа и пыли, которые образуют самую характерную для комет черту - длинный хвост, направленный от Солнца. Длина хвоста может составлять миллионы километров.

Хроники безумной кометы
Хроники безумной кометы


Кометы, приближающиеся к Солнцу чаще, чем раз в 200 лет, обычно называют короткопериодическими или просто периодическими кометами.

Комету Холмса (международное название 17P/Holmes) открыл в 1892 году британский астроном Эдвин Холмс. Комета имеет период обращения 6,9 года, диаметр ядра - предположительно около 3,4 километров. Всемирная слава к комете Холмса пришла 23-24 октября, когда ее яркость неожиданно увеличилась в полмиллиона раз - с 17,0 до 2,8 видимых звездных величин.

Видимая звездная величина - безразмерная числовая характеристика, которая показывает, сколько света от объекта приходит к наблюдателю. Шкала является логарифмической: изменение звездной величины на единицу означает увеличение яркости примерно в два с половиной раза, причем чем меньше величина - тем больше яркость.

Для сравнения: с точки зрения наблюдателя, находящегося на Земле, Солнце имеет звездную величину до -26,8, Луна - до -12,6, Венера - до -4,4, Сириус (самая яркая звезда) - до -1,6, самые слабые из видимых звезд - до 6,0, Уран - до 5,5, самый слабый объект, который можно обнаружить при помощи телескопа "Хаббл", - до 30.

Таким образом, комета Холмса из малоизвестного незаметного объекта вдруг стала кометой неслыханной яркости (некоторые астрономы даже сперва приняли ее за новую звезду) и загадкой номер один в Солнечной системе. Самое интересное, что причины вспышки неизвестны, а поступает комета подобным образом уже не в первый раз.

1892


Хроники безумной кометы
Хроники безумной кометы


6 ноября 1892 года Эдвин Холмс, наблюдая за галактикой M31 (Туманность Андромеды), обнаружил объект яркостью около четырех звездных величин, который оказался короткопериодической кометой. В течение нескольких суток комету независимо открыли и другие исследователи.

Яркость кометы продолжала возрастать и к концу ноября достигла трех звездных величин. Что ее вызвало, осталось неизвестным. В декабре комета начала тускнеть, но пережила еще две вспышки: в январе и в феврале, затем она окончательно потускнела и перестала быть видна невооруженным глазом. Более подробную хронику первых исследований кометы можно прочитать на сайте "Элементы" или на сайте Гэри Кронка.

Впоследствии 17P/Holmes наблюдалась в 1899 и 1906 годах, а затем была потеряна и заново открыта американским астрономом Элизабет Роймер только в 1964 году, после чего наблюдалась регулярно.

15 июня 1999 года комету, почти лишенную в тот момент пылевой оболочки, изучали при помощи телескопа "Хаббл", при этом размер ее ядра был оценен в уже упоминавшиеся 3,4 километра (непосредственно "увидеть" такой маленький объект было невозможно, размер оценили по яркости ядра).

2007

Хроники безумной кометы
Хроники безумной кометы


В ночь на 24 октября 2007 года комета, находящаяся на небе рядом с созвездием Персея, повторила достижение 115-летней давности: ее яркость вдруг достигла 8,4 звездных величин, при том, что еще в октябре она была около 16,8. Через несколько часов комету уже можно было наблюдать невооруженным взглядом, а еще чуть позже она приобрела яркость 3,5 и была отчетливо видна даже из большого города.

Оценки максимальной яркости расходятся: максимальную (2,1) приводит журнал Sky&Telescope, другие источники упоминают 2,5 или 3,0. В любом случае скачок поразителен - за несколько суток яркость увеличилась примерно в полмиллиона раз.

9 ноября ученые из Гавайского астрономического института объявили, что комета установила еще один рекорд: диаметр ее комы превзошел диаметр Солнца. Используя широкоугольную камеру канадско-французско-гавайского телескопа (CFHT), исследователи обнаружили, что с момента вспышки кометы кома постоянно расширялась со скоростью около 500 метров в секунду и, наконец, достигла диаметра 1,4 миллиона километров (диаметр Солнца - около 1,39 миллиона километров).

 
Хроники безумной кометы
Хроники безумной кометы


15 ноября были опубликованы предварительные результаты исследования кометы при помощи "Хаббла". Наблюдения показали, что кома состоит из концентрических пылевых оболочек, что с правой стороны комета имеет небольшой слабый хвост, что ядро по-прежнему окружено слоем особо яркой пыли. Пыль в коме распределена неравномерно: на линии восток-запад ее концентрация почти в два раза больше, чем на линии север-юг. Возле кометы не обнаружено никаких осколков других тел, что (если только они не потерялись в пыли) исключает версию о столкновении с чем-либо.

Как комета поведет себя дальше, неизвестно. Японские исследователи ожидают падения яркости в начале-середине 2008 года, гавайские ученые считают, что возможна вторая вспышка, как в 1892 году (а вообще гавайская группа предрекает комете гибель в ближайшие несколько тысяч лет - либо от столкновения с какой-нибудь планетой или Солнцем, либо от полной потери газа). Как бы то ни было, изменения вряд ли пройдут незамеченными: за знаменитой кометой следят профессионалы и любители по всему миру.

Почему же она вспыхнула

Никто пока не знает.    
автор: Александр Бердичевский
Кроме того...
5 самых страшных хакеров всех времен
Имя Кевина Митника, пожалуй, можно назвать синонимом слова «хакер». В Министерстве юстиции США его до сих пор...
Часы
Первыми приборами, по которым определяли время, были солнечные часы....
Графеновая бумага
Графен был открыт в 2004 году, однако несмотря на свои уникальные электрические и физические свойства до сих пор практически не использовался, так...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Телепортация - фантастика или реальность?
Телепортация - фантастика или реальность? Телепортация - фантастика или реальность?
Реальность телепортации остаётся одной из самых спорных тем, в нашем мире. Никому пока не удалось телепортировать что-то более- менее осязаемое, но и доказать невозможность этого не могут
Ученые предлагают расширить лучевую оптику за теоретические пределы
Ученые предлагают расширить лучевую оптику за теоретические пределы Ученые предлагают расширить лучевую оптику за теоретические пределы
Возможности лучевой оптики можно расширить, научившись работать со световым потоком в субволновых масштабах, сообщает группа ученых из Калифорнийского университета в Беркли
Рекордное ускорение твёрдого тела в 10 миллиардов g
Рекордное ускорение твёрдого тела в 10 миллиардов g Рекордное ускорение твёрдого тела в 10 миллиардов g
Физики из американской национальной лаборатории Сандия (Sandia National Laboratories) ускорили маленький снаряд от нуля до скорости 122 тысячи 300 километров в час за доли секунды
Все лекарства в одной частице
Все лекарства в одной частице Все лекарства в одной частице
Американские исследователи предложили интересное использование суперпарамагнитных наночастиц для доставки лекарств, генов, а также для терапии опухолей
Колесо Галилео на ходу меняет гусеницы
Колесо Галилео на ходу меняет гусеницы Колесо Галилео на ходу меняет гусеницы
Скажите, как перемещается ваш робот, — и мы скажем, кто вы. А что? Вот если он просто едет на колёсах — то вы не творческая личность. Если катится на гусеницах — то с вашей креативностью дело уже получше
Мобильный телефон в виде шариковой ручки
Мобильный телефон в виде шариковой ручки Мобильный телефон в виде шариковой ручки
Времена меняются, технологии не стоят на месте, и обычного вида шариковая ручка уже на самом деле может ею и не являться
Новый инструмент поможет в борьбе с контрабандой ядерных материалов
Новый инструмент поможет в борьбе с контрабандой ядерных материалов Новый инструмент поможет в борьбе с контрабандой ядерных материалов
Сотрудники Американской национальной исследовательской лаборатории Сандия разработали новое устройство, которое в перспективе, вполне возможно, облегчит обнаружение контрабандных ядерных материалов
RHex – робот-вездеход
RHex – робот-вездеход RHex – робот-вездеход
RHex – не просто очередной робот; его особенность в первую очередь в том, что он практически «вездеходен»
Открыта спиральная галактика с обратными рукавами
Открыта спиральная галактика с обратными рукавами Открыта спиральная галактика с обратными рукавами
Жене Бёрд (Gene Byrd) и Рон Бута (Ron Buta) из университета Алабамы (University of Alabama)
Звезда надувает пузыри
Звезда надувает пузыри Звезда надувает пузыри
Орбитальный инфракрасный телескоп "Спитцер" сфотографировал молодую звезду HH 46/47, расположенную в 1140 световых годах от Солнечной системы
Наблюдения за тёмной материей, возможно, уменьшают срок жизни Вселенной
Наблюдения за тёмной материей, возможно, уменьшают срок жизни Вселенной Наблюдения за тёмной материей, возможно, уменьшают срок жизни Вселенной
Профессор Лоуренс Краус и его коллега, Джеймс Дент, считают, что изучение исследователями тёмной энергии напрямую влияет на срок жизни Вселенной
Хроники безумной кометы
Хроники безумной кометы Хроники безумной кометы
В ночь на 24 октября 2007 года по неизвестным причинам резко увеличилась яркость короткопериодической кометы Холмса. За считанные дни яркость возросла в полмиллиона раз
Сидячая работа намного более опасна, чем считалось ранее
Сидячая работа намного более опасна, чем считалось ранее Сидячая работа намного более опасна, чем считалось ранее
Исследование Университета МиссуриUniversity of Missouri-Columbia показало, что сидячая работа намного более опасна, чем считалось ранее
Чужие заработки стимулируют работу мозга
Чужие заработки стимулируют работу мозга Чужие заработки стимулируют работу мозга
Нейрофизиологи Боннского Университета (University of Bonn) установили, что информация о чужих заработках стимулирует людей работать лучше, особенно если эти люди знают, что коллеги получают меньше них
Стволовые клетки помогут лечить склерозы и артриты
Стволовые клетки помогут лечить склерозы и артриты Стволовые клетки помогут лечить склерозы и артриты
Тысячи больных различными формами артритов и рассеянного склероза получили надежду на исцеление благодаря стволовым клеткам
Бодрящая гипоксия
Бодрящая гипоксия Бодрящая гипоксия
Если у вас депрессия, но при этом хватит сил три раза подряд залезть на "пятитысячник", то от болезни не останется и следа. А если нет возможности совершить настоящее восхождение
Один голос хорошо, а два - лучше
Один голос хорошо, а два - лучше Один голос хорошо, а два - лучше
Наверное, вы слышали о программе по спасению белых журавлей - стерхов, которые гнездятся только на территории нашей страны и находятся под угрозой вымирания
Кастовая принадлежность у термитов предопределена генетически
Кастовая принадлежность у термитов предопределена генетически Кастовая принадлежность у термитов предопределена генетически
До сих пор считалось, что принадлежность термита к той или иной касте зависит только «от воспитания», то есть от того, чем его кормят другие термиты и какие феромоны они при этом выделяют
11 феноменальных фотографий Земли
11 феноменальных фотографий Земли 11 феноменальных фотографий Земли
11 невероятных фотографий, сделанных из космоса, которые иллюстрируют некоторые географические особенности Земли и пугающую непредсказуемость природы
Белки сажают лес
Белки сажают лес Белки сажают лес
Маньчжурских белок можно привлекать для восстановления кедровников в широколиственных лесах. По мнению специалистов Горнотаежной станции и Биолого-почвенного института ДВО РАН, они сделают это намного успешнее
Русские валенки
Русские валенки Русские валенки
Слово "валенок" часто вызывает у нас улыбку как нечто устаревшее и просто забавное. Но, несмотря на все современные технологии, не придумали для нашей суровой зимы ничего более удобного и теплого, чем русские валенки
Тест, который вас удивит
Тест, который вас удивит Тест, который вас удивит
Этот тест вас удивит! Ненужно ни бумаги, ни карандаша

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • 11 феноменальных фотографий Земли11 феноменальных фотографий Земли
    11 невероятных фотографий, сделанных из космоса, которые иллюстрируют некоторые географические особенности Земли и пугающую непредсказуемость природы
  • Белки сажают лесБелки сажают лес
    Маньчжурских белок можно привлекать для восстановления кедровников в широколиственных лесах. По мнению специалистов Горнотаежной станции и Биолого-почвенного института ДВО РАН, они сделают это намного успешнее
  • Кастовая принадлежность у термитов предопределена генетическиКастовая принадлежность у термитов предопределена генетически
    До сих пор считалось, что принадлежность термита к той или иной касте зависит только «от воспитания», то есть от того, чем его кормят другие термиты и какие феромоны они при этом выделяют
  • Один голос хорошо, а два - лучшеОдин голос хорошо, а два - лучше
    Наверное, вы слышали о программе по спасению белых журавлей - стерхов, которые гнездятся только на территории нашей страны и находятся под угрозой вымирания
  • История изобретений
  • Русские валенкиРусские валенки
    Слово "валенок" часто вызывает у нас улыбку как нечто устаревшее и просто забавное. Но, несмотря на все современные технологии, не придумали для нашей суровой зимы ничего более удобного и теплого, чем русские валенки
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
075