Пусть не живут: и мертвые они прекрасны!

Клетки волосяного покрова человека играют уникальную — и до конца не понятую — роль в здоровом функционировании его организма.
Как дикие, так и цивилизованные народы много внимания уделяют своим волосам, создавая неожиданные и противные природе прически. И они правы: прически едва ли не лидируют в создании сексапильного облика. Фото (Creative Commons license): Richard Riley
Как дикие, так и цивилизованные народы много внимания уделяют своим волосам, создавая неожиданные и противные природе прически. И они правы: прически едва ли не лидируют в создании сексапильного облика. Фото (Creative Commons license): Richard Riley
В самом факте существования человеческих волос много удивительного. Даже не располагая современными научными открытиями, человек с глубокой древности приписывал им особые свойства.

Первая странность состоит в их двойственной природе: вся видимая часть волоса (стержень) — это мертвые клетки, живые клетки содержатся только в луковице, которая располагается под кожей. Для чего нужны организму мертвые клетки в таких количествах, неизвестно.

В отличии от шерсти животных, пушковые волосы человека, растущие по всему телу за исключением ладоней и подошв, никак не могут служить защитой от атмосферных явлений. С этой точки зрения, функция волосяного покрова головы (где растут стержневые волосы) тем более необъяснима.

Эволюционная теория не в силах внятно объяснить, как и для чего у человека сохранилась «шапка волос». Британский эволюционист Рональд Фишер (Sir Ronald Fisher, 1890–1962) предложил в 1930 году довольно остроумное, хотя и очевидно спекулятивное объяснение. Состояние здоровья волос — очевидный показатель здоровья всего организма. Роскошные волосы женщины метровой длины говорят мужчине, что последние семь лет (столько времени требуется для отращивания столь внушительной косы) данная особь хорошо питалась и не болела, а посему, вероятно, может произвести и вырастить здоровое потомство. Таким образом качество шевелюры, возможно, оказалось фактором естественного отбора.

Испокон веков в разных культурах считалось, что волосы имеют с их владельцем некую особую, сверхъестественную, связь. Выводы очевидны: хочешь сохранить память о возлюбленном — береги прядь его волос; хочешь навредить врагу — над его волосами следует поколдовать. Наука, можно сказать, подтвердила наличие этой таинственной связи: волос человека содержит в себе его ДНК — лучший из известных «удостоверений личности». Это факт теперь используется в криминалистике. В 1988 году в США суд впервые вынес приговор по делу, решающей уликой в котором оказался волос убийцы, найденный на теле жертвы.

А если постричься под Бритни (см. предыдущую подпись)? Фото (Creative Commons license): StarMama
А если постричься под Бритни (см. предыдущую подпись)? Фото (Creative Commons license): StarMama
Хотя не во всех штатах страны суды даже в наше время сочли бы такую улику существенной, ФБР использует в своей работе национальный идентификационный индекс по ДНК (The National DNA Identification Index) с 1998 года.

Сотрудники кадровых отделов некоторых британских компаний изучают волосы соискателей вакансий, чтобы узнать об их вредных привычках. Лабораторная экспертиза волоса, стоящая 350 фунтов (около 700 долларов), выявляет набор химических веществ в последовательности, обратной их поглощению организмом. На последнем миллиметре «записано», сколько пинт пива выпил за трое суток испытуемый и не курил ли то, что нельзя найти в легальной продаже.

Кажется: мертвые клетки неизвестного предназначения — какие пустяки, кого это может заинтересовать! Не так все просто: в разных культурах волосы могут быть как ценнейшим достоянием, так и запретным, греховным, а потому тщательно укрываемым, объектом. В зависимости от того, какое место культура народа отводит волосам, у человека формируется специфическое к ним отношение. Устои западной культуры, которой в той или иной степени следует почти весь мир, предполагают, что волосы должны, по возможности, украшать владельца и тем более — владелицу. На этой почве не только растут обороты международных корпораций — производителей продуктов для ухода за волосами, но и базируется наша уверенность в себе.

Марианна Лафранс (Marianne LaFrance) и её сотрудники из Йельского университета (Yale University) провели любопытный эксперимент. Разделив испытуемых на три группы, каждой группе дали тему для обсуждения: первой — вспомнить дни, когда их волосы выглядели очень плохо, второй — подумать о неприятностях, не связанных с волосами; третья группа была контрольной и её участники не должны были думать о неприятных вещах. Затем все участники ответили на тесты, оценивающие их уверенность в себе и самооценку. Самая низкая самооценка и неуверенность в себе была продемонстрирована участниками первой группы. Неожиданно, но факт: особенно сильные сомнения в своих способностях показали мужчины, вспоминавшие о своих проблемах с прической.

Недавнее исследование итальянского сексолога Серенеллы Саломони (Serenella Salomoni) показало, что эти невезучие мужчины беспокоились не зря. Проведя опрос среди 530 женщин в возрасте от 18 до 35 лет, Саломони обнаружила, что волосяной покров головы (и в том числе борода) являются вторым по значимости фактором сексуальной привлекательности после запаха: 26% и 56% опрошенных соответственно. Волосы в должном порядке, таким образом, влияют как на уверенность в себе, так и на сексапильность — две весьма важные ценности в современном обществе.

По сравнению с нановолокнами человеческий волос довольно громоздкое сооружение. Его уникальные свойства во многом определяются его внутренней структурой. Фото: Environmental Protection Agency
По сравнению с нановолокнами человеческий волос довольно громоздкое сооружение. Его уникальные свойства во многом определяются его внутренней структурой. Фото: Environmental Protection Agency
Требуется «радикально-черный цвет» Известная прибаутка «Лучше быть седым как лунь, чем лысым как колено» может быть оспорена как седыми, так и лысыми, ведь оба варианта чаще воспринимаются как проблема.

Долгое время оставался неизученным клеточный механизм потери пигмента волос, приводящий к появлению седины. Исследование мышей-мутантов под руководством профессора медицинского факультета Гарвардского университета Дэвида Фишера (David Fisher) помогло понять этот процесс. Мыши с мутацией в генах Bd2 или Mitf седели на месяцы раньше обычных мышей. В стволовых клетках в основе фолликула (волосяного мешочка) была обнаружена отчетливая активность. Данные клетки ответственны за выработку меланоцитов — клеток, в которых производится и хранится пигмент в волосах и коже. В процессе старения грызунов упомянутые стволовые клетки постепенно вымирали. К тому же некоторые из стволовых клеток начинали превращаться в меланоциты в основе фолликула — вместо того, чтобы делать это, переместившись в луковицу. Но меланоциты в основе фолликула не могут окрасить волос, и он вырастает лишенный пигмента — то есть седым. Позже исследователи убедились, что у обычных мышей и у людей механизм появления седины такой же. Интересно, что данное открытие оказалось побочным продуктом: ученые работали над разработкой новых средств против меланомы — рака кожи, при котором меланоциты начинают вырабатываться слишком быстро.

Бороться с сединой человек начал в глубокой древности. Группа Филиппа Уолтера (Philippe Walter) из Музейного центра исследований и реставрации Франции (C2RMF) воссоздала краску для волос на базе окиси свинца и гашеной извести по 2000-летнему рецепту, популярному у древних греков и римлян. Погрузив 50 мг светлых человеческих волос в состав на три дня, ученые изучили окрашенные в черный цвет волосы под микроскопом. В стержне волос были обнаружены кристаллы сульфида свинца диаметром в 50 нм — что очень напоминает ту картину, которую можно увиедеть в волосах, окрашенных по самым современным технологиям. Свинец в окиси свинца реагировал с серой аминокислот из кератинов волос, придавая волосам черный цвет, но как это происходит, ученые пока не могут объяснить. Понять, как свинец проникает в волос, окрашивая его, важно не только для косметической промышленности. Ученые хотят лучше представлять, как металлы из окружающей среды могут проникать в ткани человеческого организма.

Обретая волосы заново До сих пор с облысением человек боролся при помощи более или менее сомнительных снадобий, а также при помощи пересадки собственных волосяных луковиц в нужную область. При этом бытовало твердое убеждение, что в коже взрослых млеопитающих не могут вырабатываться новые волосяные луковицы. Исследование профессора дерматологии медицинского факультета Пенсильванского университета (University of Pennsylvania School of Medicine) Джорджа Котсарелиса (George Cotsarelis) разрушило эту догму, по крайней мере в отношении мышей. Оказалось, что мыши с глубокими ранами кожи выращивали новые волосы при помощи молекулярного процесса, похожего на аналогичную активность в эмбриональном развитии. Ученые обнаружили, что, если рана достигает определенных размеров, в её центре начинают формироваться новые фолликулы, из которых вырастают волосы. Они неокрашены, но сливаются с окружающими их волосами и потому незаметны. Бездействующие эмбриональные молекулярные пути активизируются, направляя стволовые клетки в места повреждений. Новые волосяные луковицы вырастают из клеток эпидермиса, которые обычно не производят фолликулы. Обнаружив, как можно активизировать процесс регенерации, ученые заставили мышей вырастить в два раза больше новых волос, подавая определенный молекулярный сигнал. Можно надеяться, что разработка качественно-нового способа борьбы с облысением — лишь вопрос времени.

Научные миссии волос Ученых интересуют свойства волос, далекие от собственно эстетической функции. Группа экспертов под руководством Стефано Россо (Stefano Rosso) Онкологического центра Пьемонта (Италия) разработала новый способ точной и экономичной диагностики риска меланомы. Снижение дозы кислоты 2,3,5-pirroltricarbossilic (PTCA), одного из продуктов метаболизма мелатонина в коже и волосах, заставляет насторожиться: чем ниже уровень РТСА, тем больше шансов на развитие заболевания. Обследование сотен больных меланомой и здоровых добровольцев показало, что, когда уровень PTCA оказывается ниже 85 нг на 1 мг образца, риск возрастает в 4 раза — независимо от таких значимых факоторов, как цвет кожи и волос.

Заживление ран на коже — сложная проблема, которую особенно усугубляет диабет, когда раны порой становятся неизлечимыми. Совместные исследования трех итальянских университетов — Генуи, Пизы и Бари — под руководством Марко Романелли (Marco Romanelli) привели к открытию, которое дает надежду на излечение даже самых сложных случаев. Технология такова: у пациента берут примерно сотню волос (количество, которое и так выпадает у человека ежедневно) и помещают в инкубатор в специальной культуре, при температуре 37° C. Через 15–20 дней из внешней части волосяной луковицы выходят кератиноциты — клетки, производящие кератин (белок, придающий коже защитные свойства). Тем временем в другом инкубаторе выращивают фибробласты — клетки соединительной ткани кожи того же пациента. Два типа клеток соединяют и наносят полученную субстанцию на рану. Впечатляющий результат достигается именно потому, что заживлять рану помогают «родные» клетки пациента. Как ожидается, технология будет введена в массовое потребление в клиниках через пару лет.

Кроме того...
Пораженные ткани уничтожат с помощью криотерапии IceSense
Израильская компания Arbel Medical изобрела новую...
Ученые обнаружили две сверхновые звезды в одной галактике
Телескоп, расположенный на спутнике NASA Swift,...
Немецкие ученые сообщили о признаках жизни на Марсе
Профессор Йооп Хоуткопер (Joop Houtkoper) из университета города Гессен, изучив данные с космического зонда...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Эндоскоп будущего смотрит в сосуды пациентов лазерным волокном
Эндоскоп будущего смотрит в сосуды пациентов лазерным волокном Эндоскоп будущего смотрит в сосуды пациентов лазерным волокном
Около 50 лет назад в медицине был совершён прорыв — появились эндоскопы. А теперь — очередной рекорд: эндоскоп научился работать без анестезии
Собрать по кусочкам секреты спецслужб
Собрать по кусочкам секреты спецслужб Собрать по кусочкам секреты спецслужб
Сопоставить сотни миллионов мелких обрывков бумаги, лежащих в больших мешках, каждый кусочек — с каждым, чтобы в итоге восстановить миллионы документов секретной службы
Британские физики обещают научиться левитировать
Британские физики обещают научиться левитировать Британские физики обещают научиться левитировать
Шотландские физики утверждают, что нашли способ обеспечить левитацию, основанный на эффектах квантовой механики
Пищевая химия
Пищевая химия Пищевая химия
Три килограмма химических веществ. Вот то количество, которое проглатывается за год среднестатистическим потребителем самых разных, порой абсолютно привычных продуктов: кексов, например, или мармелада. Красители
Открыта самая высокая в мире пагода
Открыта самая высокая в мире пагода Открыта самая высокая в мире пагода
Сотни буддистских монахов собрались в китайском городе Чанчжоу в последний день апреля для празднования беспрецедентного события — там открылась самая высокая в мире пагода
Шпиль планеты Burj Dubai взметнётся на секретную высоту
Шпиль планеты Burj Dubai взметнётся на секретную высоту Шпиль планеты Burj Dubai взметнётся на секретную высоту
Где-то между Европой и Азией лежит очень богатый и быстро растущий город, один из крупнейших деловых и культурных центров мира. В центре этого города уже строят самый исключительный и престижный небоскрёб
Мост, длинной десятки километров
Мост, длинной десятки километров Мост, длинной десятки километров
Эта грандиозная конструкция растянулась на десятки километров над морем, став самым большим в мире висячим мостом
Чоппер Intel
Чоппер Intel Чоппер Intel
При описании этого яркого двухколёсного аппарата создатели уделяют всё внимание его компьютерной начинке, так что можно подумать, будто перед нами пример экстравагантного моддинга. Но нет – мотоцикл тут самый настоящий
В кольцах Сатурна завелось нечто
В кольцах Сатурна завелось нечто В кольцах Сатурна завелось нечто
Маленькие пылинки, несущие электрический заряд, могут образовывать ДНК-подобные структуры. Идеальное место для «пылевиков» – кольца Сатурна или Урана
Вселенское одиночество
Вселенское одиночество Вселенское одиночество
В этом году значительно выросли шансы найти внеземную жизнь
NASA откроет охоту на марсианские микроорганизмы
NASA откроет охоту на марсианские микроорганизмы NASA откроет охоту на марсианские микроорганизмы
Американское космическое агентство NASA в следующем месяце отправит космический аппарат для изучения почвы на северном полюсе Марса с целью найти благоприятную среду
Оазисы экзопланет
Оазисы экзопланет Оазисы экзопланет
Первое достоверное сообщение о наблюдении планеты, расположенной близ другой звезды, прозвучало в конце 1995 года
Аллергию будут лечить наночастицами
Аллергию будут лечить наночастицами Аллергию будут лечить наночастицами
Американские исследователи готовы использовать нанотехнологии в борьбе с аллергией. По их данным, наночастицы из атомов углерода способны значительно снизить активность клеток, запускающих аллергическую реакцию
Пусть не живут: и мертвые они прекрасны!
Пусть не живут: и мертвые они прекрасны! Пусть не живут: и мертвые они прекрасны!
Клетки волосяного покрова человека играют уникальную — и до конца не понятую — роль в здоровом функционировании его организма
Страж генома
Страж генома Страж генома
Открытие генов и их продуктов, играющих важную роль в жизни и смерти клетки, а также формировании раковой опухоли (канцерогенезе)
По лезвию бритвы
По лезвию бритвы По лезвию бритвы
По мнению многих представителей сильного пола, бритье — это тяжкий труд сродни сизифову. Ежедневный процесс удаления щетины, зачастую сопровождаемый порезами
Проблема ядерных отходов всё серьёзнее напоминает о себе
Проблема ядерных отходов всё серьёзнее напоминает о себе Проблема ядерных отходов всё серьёзнее напоминает о себе
Один из возможных вариантов переработки радиоактивных веществ – трансмутация с помощью ускорителя. Основная идея заключается в том, что радиоактивное вещество помещается в машину
В Second Life зазвучит Рахманинов
В Second Life зазвучит Рахманинов В Second Life зазвучит Рахманинов
Ливерпульский филармонический оркестр даст первый "профессиональный" музыкальный концерт в виртуальном мире Second Life
Акулы шагают на север
Акулы шагают на север Акулы шагают на север
На севере атлантического побережья США нашли гигантского ската – манту. До сих пор никто не видел их в этом районе – гиганты обитают на несколько тысяч километров южнее, в тёплых тропических водах. Возможно
Мегаполис кхмеров
Мегаполис кхмеров Мегаполис кхмеров
Столица древней империи кхмеров город Ангкор оказался втрое больше, чем считали до сих пор археологи. После обработки радарных снимков учёные нашли 74 новых храма и целую систему неизученных ирригационных сооружений
История изобретения молнии
История изобретения молнии История изобретения молнии
Как водится, история изобретения "молнии" имеет свою предысторию. И начинается она очень издалека
Список Шелдона
Список Шелдона Список Шелдона
Известные ученые, изучавшие проблему внеземного разума, погибают при загадочных обстоятельствах. Некоторые уфологи считают, что так проявляется агрессия "людей в черном"

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • По лезвию бритвыПо лезвию бритвы
    По мнению многих представителей сильного пола, бритье — это тяжкий труд сродни сизифову. Ежедневный процесс удаления щетины, зачастую сопровождаемый порезами
  • Пусть не живут: и мертвые они прекрасны!Пусть не живут: и мертвые они прекрасны!
    Клетки волосяного покрова человека играют уникальную — и до конца не понятую — роль в здоровом функционировании его организма
  • Страж геномаСтраж генома
    Открытие генов и их продуктов, играющих важную роль в жизни и смерти клетки, а также формировании раковой опухоли (канцерогенезе)
  • Аллергию будут лечить наночастицамиАллергию будут лечить наночастицами
    Американские исследователи готовы использовать нанотехнологии в борьбе с аллергией. По их данным, наночастицы из атомов углерода способны значительно снизить активность клеток, запускающих аллергическую реакцию
  • Планета Земля
  • В Second Life зазвучит РахманиновВ Second Life зазвучит Рахманинов
    Ливерпульский филармонический оркестр даст первый "профессиональный" музыкальный концерт в виртуальном мире Second Life
  • Акулы шагают на северАкулы шагают на север
    На севере атлантического побережья США нашли гигантского ската – манту. До сих пор никто не видел их в этом районе – гиганты обитают на несколько тысяч километров южнее, в тёплых тропических водах. Возможно
  • Мегаполис кхмеровМегаполис кхмеров
    Столица древней империи кхмеров город Ангкор оказался втрое больше, чем считали до сих пор археологи. После обработки радарных снимков учёные нашли 74 новых храма и целую систему неизученных ирригационных сооружений
  • Проблема ядерных отходов всё серьёзнее напоминает о себе Проблема ядерных отходов всё серьёзнее напоминает о себе
    Один из возможных вариантов переработки радиоактивных веществ – трансмутация с помощью ускорителя. Основная идея заключается в том, что радиоактивное вещество помещается в машину
  • История изобретений
  • Чёрный ящик
  • Список ШелдонаСписок Шелдона
    Известные ученые, изучавшие проблему внеземного разума, погибают при загадочных обстоятельствах. Некоторые уфологи считают, что так проявляется агрессия "людей в черном"
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Чоппер IntelЧоппер Intel
    При описании этого яркого двухколёсного аппарата создатели уделяют всё внимание его компьютерной начинке, так что можно подумать, будто перед нами пример экстравагантного моддинга. Но нет – мотоцикл тут самый настоящий
  • Мост, длинной десятки километровМост, длинной десятки километров
    Эта грандиозная конструкция растянулась на десятки километров над морем, став самым большим в мире висячим мостом
  • Открыта самая высокая в мире пагодаОткрыта самая высокая в мире пагода
    Сотни буддистских монахов собрались в китайском городе Чанчжоу в последний день апреля для празднования беспрецедентного события — там открылась самая высокая в мире пагода
  • Шпиль планеты Burj Dubai взметнётся на секретную высотуШпиль планеты Burj Dubai взметнётся на секретную высоту
    Где-то между Европой и Азией лежит очень богатый и быстро растущий город, один из крупнейших деловых и культурных центров мира. В центре этого города уже строят самый исключительный и престижный небоскрёб
  • Космос
005