Межзвездные "нокауты" Земле

Астероиды и кометы могут быть неединственной причиной периодической гибели всего живого на нашей планете.
Столкнувшийся с Землей около 50 тыс. лет назад метеорит оставил в Аризоне кратер глубиной до 140 м.
Столкнувшийся с Землей около 50 тыс. лет назад метеорит оставил в Аризоне кратер глубиной до 140 м.
В научном мире их называют "Большой пятеркой" - по количеству наиболее хорошо известных массовых случаев гибели представителей животного и растительного мира нашей планеты, происшедших за последние 500 млн. лет. Каждая из "пятерки" сметала с лица Земли от 50% до 96% ее флоры и фауны. Свидетельства этих природных "холокостов" хранятся в древних почвенных залежах в виде останков мириадов мелких существ, которые служили пищей для своих более крупных собратьев и без которых последние были обречены на голодную смерть.

Вот эта "Большая пятерка". Первый инцидент произошел 439 млн. лет назад в Ордовицко-Силурийском периоде. В результате уничтожены 25% семейств морских животных и 60% морской флоры.

Вторая катастрофа произошла 364 млн. лет назад, на исходе Девонского периода. Не стало 22% семейств морских обитателей и 57% морской флоры.

Третья, случившаяся 251 млн. лет назад, в Пермско-Триасовом периоде, была самой масштабной. Всего погибли 95% живых существ, в том числе 53% семейств морских животных, 84% морской флоры и приблизительно 70% сухопутных организмов, включая растений, насекомых и позвоночных.

Четвертая, происшедшая от 199 до 214 млн. лет тому назад, в конце Триасового периода, унесла жизни 22% семейств морской фауны и 52% морской флоры. Она же, правда, расчистила эволюционное пространство для появления самых крупных из известных науке земных существ - динозавров.

Наконец, последняя, самая известная катастрофа, подписавшая смертный приговор динозаврам, случилась 65 млн. лет назад в Третично-Меловом периоде. Тогда погибли 16% семейств морских животных, 47% морской фауны и 18% семейств сухопутных позвоночных.

Сам по себе жуткий факт вымирания огромного количества организмов приобретает еще более зловещий характер оттого, что люди до сих пор не могут с уверенностью ответить на вопрос: что стало причиной этих массовых случаев гибели всего живого? Пока человечество не найдет на него ответа, оно не сможет решить главную проблему, связанную с подобными явлениями, - как защититься от такого рода катастроф в будущем? Ведь любая из них почти наверняка подпишет смертный приговор нашей цивилизации.

Приблизиться к разгадке страшной тайны, похоже, удалось группе американских исследователей. По их мнению, главная причина глобальных природных "холокостов" - астероиды и кометы, наносящие Земле "нокауты" с периодичностью примерно раз в 100 млн. лет.

Подобный вывод был сделан на основе изучения четвертой планетарной катастрофы из "Большой пятерки". Напомним, она случилась в конце Триасового периода. Длительность процесса вымирания составила от 10 до 50 тыс. лет. Это почти "мгновенная" смерть на фоне обычной продолжительности естественных эволюционных и геологических процессов.

Свидетельство четвертого природного "холокоста" было обнаружено при исследовании грунта островов королевы Шарлотты, находящихся недалеко от побережья канадской провинции Британская Колумбия. Ученые обнаружили резкое падение содержания углерода органического происхождения в определенных слоях почвы этих островов, что было вызвано вымиранием одноклеточных организмов, называемых радиоларианами (radiolarians).

По мнению Питера Уорда, исследователя из университета штата Вашингтон, полученные данные, в частности скорость вымирания живых существ, позволяют провести параллель между "нокаутами" Триасового и Третично-Мелового периодов. Как известно, причиной последнего стало уже доказанное падение на Землю астероида в районе мексиканского полуострова Юкатан.

Напомним, что в 1980 году американский ученый Уолтер Альварес, анализируя скальные породы, возраст которых насчитывал 65 млн. лет, обнаружил, что содержание в них иридиума - "метеоритного" металла, в 25 раз превышает соответствующий показатель в более старших и более молодых породах. Сопоставив эти данные со временем вымирания динозавров, Альварес пришел к выводу, что причиной гибели гигантских рептилий стало падение астероида, приведшее к глобальным климатическим изменениям.

Анализу были подвергнуты и грунтовые слои, относящиеся ко времени третьей, самой масштабной гибели всего живого на Земле, случившейся 251 млн. лет назад. Исследование содержащихся в них фуллеренов - сложных молекул углерода - показало, что в них присутствуют молекулы газов со структурой, которая не могла сформироваться не только на Земле, но и в пределах Солнечной системы. Вывод: они попали на нашу планету вместе с огромным чужеродным телом, столкнувшимся с ней.

Со временем ветры, землетрясения, движение континентов практически стерли с лица Земли следы космических "нокаутов" в виде гигантских кратеров. Исключение, пожалуй, составляет кратер диаметром 200 километров, оставленный 65 млн. лет назад "убийцей динозавров". В начале 1990-х годов следы этой гигантской "вмятины" были обнаружены неподалеку от мексиканской деревни Чикскулуб.

По мнению исследователей, астероид, погубивший гигантских рептилий, должен был достигать 15 километров в поперечнике. Космические "пришельцы", способные вызвать такие катастрофы, сталкиваются с Землей примерно раз в 100 миллионов лет. Последующие за этим события развиваются, как правило, по следующему сценарию.

В воздух поднимаются миллионы тонн земного грунта и метеоритного вещества, которые, распыляясь в атмосфере, задерживают солнечный свет. Температура воздуха падает на десятки градусов и удерживается на данном уровне в течение нескольких месяцев. От мощнейшего удара о Землю ее кора приходит в движение, что приводит к многочисленным землетрясениям и извержениям вулканов. В воздух высвобождается огромное количество метана, который воспламеняется от молний. Это, в свою очередь, порождает пожар в планетарном масштабе. Его результатом становится большое количество углекислого газа в атмосфере, что приводит к "парниковому" эффекту и к повышению температуры воздуха на несколько градусов выше средней.

Таким образом, обитателям Земли придется подвергнуться значительным перепадам климата - от "холодильного" до "банного". Причем последний будет сохраняться на нашей планете в течение нескольких сот тысяч лет. Далеко не все представители флоры и фауны смогут пережить подобное испытание.

Астероиды и кометы меньших размеров наносят нашей планете "нокдауны", как полагают ученые, раз в 1000-10 000. лет. Их возможные последствия - уничтоженные города или разрушительные цунами. Достаточно вспомнить, что знаменитый Тунгусский метеорит, как считается, едва достигал 55 метров в поперечнике и даже не долетел до Земли, взорвавшись на высоте около 5 километров. Это не помешало ему, однако, снести 3108 квадратных километров сибирской тайги!

Впрочем, астероиды и кометы могут быть не единственной причиной периодического истребления всего живого на Земле. На подобную зловещую роль, по мнению индийского физика Асфара Аббаса, могут претендовать и облака так называемого темного вещества, на долю которого приходится 90% массы Вселенной. Через подобные облака, вероятно, периодически проходит наша планета.

Это невидимое темное вещество может состоять как из погибших или неродившихся звезд, из "черных дыр", так и из слабовзаимодействующих тяжелых частиц, оставшихся после "Большого взрыва".

Но пока большинство исследователей все-таки отдают предпочтение космическим телам как представляющим наибольшую угрозу для жизни на Земле. И это, как ни странно, неплохие новости. По мнению Кристофера Чибы, исследователя из американского Института поиска внеземных цивилизаций (SETI), "если от какого-либо из подобных объектов в ближайшее время и станет исходить угроза столкновения с Землей, что само по себе весьма маловероятно, то у нас будут в запасе десятилетия, если не века, чтобы предпринять защитные меры".

А пока ученые не теряют времени и продолжают составлять каталог астероидов и комет - реальных носителей подобной угрозы. К числу таковых относятся объекты, размер которых в поперечнике превышает километр. Считается, что общее количество такого рода объектов составляет около 1000. Около 400 уже обнаружены, и, по словам Чибы, к 2015 году исследователи смогут найти 90% небесных тел, способных нанести нашей планете "нокауты" или "нокдауны".

Кроме того...
Чашечка кофе
С добрым утром всем, чьё утро начинается с чашечки кофе...
Уникальный танцующий попугай
Это просто "отвал башки"! По-другому и не сказать...
Страдания «белого воротничка»
Офисному работнику,...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Столик, который изменит мир
Столик, который изменит мир Столик, который изменит мир
Перед вами новая разработка компании Microsoft - столик Milan
Оружейники древней Сирии укрепляли сталь нанотрубками
Оружейники древней Сирии укрепляли сталь нанотрубками Оружейники древней Сирии укрепляли сталь нанотрубками
Дамасские сабли, сделанные примерно в Х веке, известны своей прочностью и остротой
Китайцы объявили о создании новой поисковой технологии
Китайцы объявили о создании новой поисковой технологии Китайцы объявили о создании новой поисковой технологии
Исследователи Тайюаньского университета (Китай) заявили, что разработали новую технологию
Прокат-автомат выдаёт и глотает велосипеды
Прокат-автомат выдаёт и глотает велосипеды Прокат-автомат выдаёт и глотает велосипеды
Удобство любой системы велопроката зависит не столько от формы оплаты или модели велосипеда
Карманный лазер бьёт на 193 километра
Карманный лазер бьёт на 193 километра Карманный лазер бьёт на 193 километра
Маленький лазер, способный прожечь насквозь тонкую пластмассу, взорвать надутый детский шарик
Canon представила два новых цифрозеркальных фотоаппарата
Canon представила два новых цифрозеркальных фотоаппарата Canon представила два новых цифрозеркальных фотоаппарата
Компания Canon официально представила два новых цифрозеркальных фотоаппарата - EOS 40D и EOS-1Ds Mark III
Тетрис для релаксации
Тетрис для релаксации Тетрис для релаксации
Обычно динамичные компьютерные игры приводят к повышению уровня адреналина в крови и возбуждению. Правда
YORP-раскрутка: солнечные лучи вертят реактивные астероиды
YORP-раскрутка: солнечные лучи вертят реактивные астероиды YORP-раскрутка: солнечные лучи вертят реактивные астероиды
Астероиды – головная боль и астрофизиков, и тех, кто в небесной механике не искушён, — опять, что называется
Пылинка в солнечном ветре
Пылинка в солнечном ветре Пылинка в солнечном ветре
В августе 2001 года американское космическое агентство НАСА запустило космический аппарат "Джинизис"
Галактическая толчея
Галактическая толчея Галактическая толчея
Кластер галактик продемонстрировал нестандартное расположение темной материи – вместо того
Победа над ВИЧ
Победа над ВИЧ Победа над ВИЧ
Генетики нашли, пожалуй, первый способ борьбы с самим вирусом иммунодефицита человека (ВИЧ)
Врожденная любовь к риску
Врожденная любовь к риску Врожденная любовь к риску
Если опасность — в особенности, грозящую детям, — не удается избежать
В Австрии обнаружена самая длинная в ЕС система пещер
В Австрии обнаружена самая длинная в ЕС система пещер В Австрии обнаружена самая длинная в ЕС система пещер
В горах Австрии обнаружена самая длинная пещерная система на территории стран Евросоюза
Межзвездные "нокауты" Земле
Межзвездные "нокауты" Земле Межзвездные
Астероиды и кометы могут быть неединственной причиной периодической гибели всего живого на нашей планете
Совы лучше слышат в горизонтальном измерении
Совы лучше слышат в горизонтальном измерении Совы лучше слышат в горизонтальном измерении
Совы лучше ориентируются по слуху в горизонтальной плоскости, чем в вертикальной
Кем придуман поп-корн?
Кем придуман поп-корн? Кем придуман поп-корн?
Судя по всему, честь открытия знакомого каждому из нас поп-корна (от англ. corn — «кукуруза»
Генетики создали 12-головую медузу
Генетики создали 12-головую медузу Генетики создали 12-головую медузу
Столь странное существо помогает биологам в изучении секретов эволюции всего животного мира

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • Кем придуман поп-корн?Кем придуман поп-корн?
    Судя по всему, честь открытия знакомого каждому из нас поп-корна (от англ. corn — «кукуруза»
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
010