Тараканы набираются ума на закате

В разное время суток эффективность обучения животных неодинакова. Даже тараканов.
Терри Пейдж и его студентка Шеннон Макконахью выражают молчаливое сочувствие голодающему таракану (фото Daniel Dubois).
Терри Пейдж и его студентка Шеннон Макконахью выражают молчаливое сочувствие голодающему таракану (фото Daniel Dubois).
На серый холодный город опустилась ночь — и началось. На потолке, под коврами и обоями вдруг ожил и зашевелился Мировой Разум. Тот самый, который утром был жутко тупым, а вечером начал сиять гениальностью. Что же это за Разум? Думаете, кабели для Интернета? Или электросеть? Или хотя бы водопровод? Вовсе нет: это — тараканы. Правда, очень большие.

В университете Вандербильта (Vanderbilt University) крепко взялись за тараканов. Особенно крепко взялся профессор Терри Пейдж (Terry L. Page).

Свой основной научный интерес Пейдж формулирует коротко, но как-то громоздко: "нейробиология циркадных ритмов". Если сказать подлиннее и попроще, то профессору любопытно знать, как работает нервная система всяких животных в зависимости от биологических ритмов, связанных со временем суток.

На этот раз Терри Пейджа заинтересовала связь циркадных ритмов и обучения.

Биологи уже проводили опыты по изучению зависимости таких способностей от биологических ритмов у разных млекопитающих — от крыс до людей. Оказалось, что у них всех такая связь существует, и выражается она в том, что в разное время суток эффективность обучения животных неодинакова.

С тараканами ситуация оказалась непростой. Эти ребята очень бестолковые и много чему их не научишь. Вот, домино валять они всегда готовы, а учиться — ни в какую. Даже лягушек можно отправить в школу, но не тараканов.

Фотография фрагмента нервной системы таракана, который исследователи условно назвали мозгом. Да-да, ни одной извилины. Зато тут можно увидеть подцвеченные красителем нервные клетки — это два десятка нейронов, соединяющих оптические нервы (слева) и центральный нервный узел (справа). Эти нейроны и отвечают у тараканов за циркадный ритм (фото Jennifer Rymer).
Фотография фрагмента нервной системы таракана, который исследователи условно назвали мозгом. Да-да, ни одной извилины. Зато тут можно увидеть подцвеченные красителем нервные клетки — это два десятка нейронов, соединяющих оптические нервы (слева) и центральный нервный узел (справа). Эти нейроны и отвечают у тараканов за циркадный ритм (фото Jennifer Rymer).
Поэтому Пейдж, подключив к работе двух своих студенток — Сюзан Декер (Susan Decker) и Шеннон Макконахью (Shannon McConnaughey), придумал для усачей специальную образовательную программу. Но взял он не обычных тараканов, шныряющих по квартирам, а более крупных мадейрийских — Leucophaea maderae.

Учёные стали тренировать насекомых, ориентируясь на их кулинарные предпочтения. Тараканам давали подслащённую воду — "блюдо", против которого они не возражали. Однако в неё добавлялся мятный ароматизатор, запах которого тараканам несколько неприятен. Но если очень хотелось "перекусить", то тараканам приходилось преодолевать неприязнь.

В экспериментах использовался ещё один, более приятный ароматизатор — ваниль. Тараканы поначалу бежали к ней с огромной радостью, но этот запах был примешан к приманке, которая тараканам неинтересна — к раствору соли.

Чтобы не помирать с голоду, несчастным насекомым так и приходилось питаться этой гадко пахнущей, но сладкой водой. Зато после некоторого количества попыток поиска тараканы поняли, что эту незамысловатую еду можно обнаружить издалека по отвратному мятному запаху. Фу!

Однако выяснилось, что испытуемые уяснили (точнее сказать — запомнили) связь вкусной сладкой воды и мерзостной мяты по-разному.

Так, L. maderae, с которыми опыты проводились вечером и ночью, показали себя одарёнными учениками. Они могли на протяжении нескольких суток (не менее двух) помнить, что мятный запах означает еду, а ванильный — какую-то солёную дрянь.

Пейдж и самочка L. maderae. Учёный объяснил, почему он выбрал для работы этих существ, а не мышей, которых в лабораториях исследуют намного чаще. Тараканы, в отличие от них, совсем не кусаются — вот одна из главных причин (фото Daniel Dubois).
Пейдж и самочка L. maderae. Учёный объяснил, почему он выбрал для работы этих существ, а не мышей, которых в лабораториях исследуют намного чаще. Тараканы, в отличие от них, совсем не кусаются — вот одна из главных причин (фото Daniel Dubois).
Тараканы, с которыми учёные работали днём, об этом очень быстро забывали. А что касается тех насекомых, которые "учились" по утрам, так у тех воспоминания оказались совсем дефективными. По словам Пейджа, у них вообще не формировались новые воспоминания, они забывали всё в ближайшие полчаса.

Естественно, утренние тараканы были самыми обычными, и все другие воспоминания, которые они получили когда-то ранее, были у них в порядке.

Из всего этого вандербильтские экспериментаторы сделали заключение, что способность к обучению у тараканов сильно меняется: утром эти насекомые — сущие болваны, а ночью — просто гении.

"Удивительно, что у них обнаружился такой сильный дефицит обучаемости по утрам, — говорит Пейдж. — Очень интересный вопрос — почему эти животные не хотят учиться в определённое время суток. Мы не имеем об этом ни малейшего понятия".

Кроме того, исследователь добавил, что некоторые предыдущие работы уже доказали связь эффективности зрительной системы с циркадными ритмами. А новое исследование, показавшее такую зависимость для обонятельной системы, убеждает в том, что эти ритмы очень сильно связаны и с другими видами восприятия.

Кстати, интересный факт. Это исследование, результаты которого опубликованы в "Слушаниях национальной академии наук США" (PNAS), проводилось при финансовой поддержке Национального института душевного здоровья (National Institute of Mental Health). Вот так.

Пока что неизвестно, можно ли применять выводы исследования к обыкновенным домашним рыжим или чёрным усачам. Ведь опыт проводился только для одного вида насекомых — больших, очень больших тараканов. Но не за пять. И не за три. В общем, вы поняли.

Кроме того...
Кем придуман поп-корн?
Судя по всему, честь открытия знакомого каждому из нас...
Самая большая черная дыра
Финский астроном Маури Валтонен (Mauri Valtonen) из обсерватории...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Новая пена спасет при ударе
Новая пена спасет при ударе Новая пена спасет при ударе
Изобретатель Ричард Палмер стал известен тем, что создал новую пену
Бактерии будут заряжать телефоны
Бактерии будут заряжать телефоны Бактерии будут заряжать телефоны
Специалисты из Массачусетского технологического института создали топливную ячейку, в которую поместили бактерии
Новинка для храпунов – подушка с сюрпризом
Новинка для храпунов – подушка с сюрпризом Новинка для храпунов – подушка с сюрпризом
Немецкий ученый придумал весьма оригинальное решение для борьбы с храпом - компьютеризированную подушку
Астрономы увидели зарождение второй Земли
Астрономы увидели зарождение второй Земли Астрономы увидели зарождение второй Земли
Астрономы при помощи космического телескопа Spitzer увидели огромный пояс из пыли
Созданы деньги для космоса
Созданы деньги для космоса Созданы деньги для космоса
Космические кредиты, созданные воображением мастеров фантастического жанра в книгах о космических путешествиях
Вирус птичьего гриппа мутировал в человеческий
Вирус птичьего гриппа мутировал в человеческий Вирус птичьего гриппа мутировал в человеческий
Специалисты Университета Висконсин-Мэдисон (University of Wisconsin-Madison), США, обеспокоены тем
Женатые родители станут меньшинством в 2031 году
Женатые родители станут меньшинством в 2031 году Женатые родители станут меньшинством в 2031 году
Родители, воспитывающие детей в официальном браке в 2031 году станут в Великобритании меньшинством
Кальций не пускает в кости метастазы рака молочной железы
Кальций не пускает в кости метастазы рака молочной железы Кальций не пускает в кости метастазы рака молочной железы
Богатая кальцием диета укрепляет скелет и предотвращает метастазирование рака молочной железы в кости
Рассасывающиеся имплантанты для лицевой пластической хирургии
Рассасывающиеся имплантанты для лицевой пластической хирургии Рассасывающиеся имплантанты для лицевой пластической хирургии
Избежать повторных операций по удалению стальных или титановых пластин, болтов и штифтов
Жизнь не могла зародиться в воде
Жизнь не могла зародиться в воде Жизнь не могла зародиться в воде
Жизнь, возникшая на Земле, не могла зародиться в океане
Тараканы набираются ума на закате
Тараканы набираются ума на закате Тараканы набираются ума на закате
В разное время суток эффективность обучения животных неодинакова. Даже тараканов
Спички
Спички Спички
Человеческое желание научиться добывать огонь, чтобы обогревать себя и готовить пищу
Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс
Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс
Курица, быть может, и не птица. Но шутливые достижения, отмеченные в этом году, – шутливые лишь отчасти

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • СпичкиСпички
    Человеческое желание научиться добывать огонь, чтобы обогревать себя и готовить пищу
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
042