Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс

Курица, быть может, и не птица. Но шутливые достижения, отмеченные в этом году, – шутливые лишь отчасти. Курицы умеют летать. И некоторые из нынешних подвигов шнобелевских лауреатов имеют отношение к полётам. Познакомьтесь с трансконтинентальными хомяками, летающей банковской сетью, а также — таинственной и ужасной гей-бомбой.
В нынешнем году церемонию вручения Игнобелевских премий украсило выступление двух артисток оперы, одетых с подобающей случаю строгостью. Они показали пьесу
В нынешнем году церемонию вручения Игнобелевских премий украсило выступление двух артисток оперы, одетых с подобающей случаю строгостью. Они показали пьесу "Курица против яйца". Кроме того, на церемонии выступил "основной докладчик" Даг Зонгкер (Doug Zongker), его двухминутный спич содержал только одно слово — "курица" (фото AP Photo/Charles Krupa).
17-я Игнобелевская премия (Ig Nobel Prizes) от "Анналов невероятных исследований" (Annals of Improbable Research) нашла своих героев. 4 октября церемония вручения наград за исследования, которые "сначала заставляет людей смеяться, а потом — задуматься", снова прошла в Sanders Theatre Гарвардского университета.

Премии вручались в 10 номинациях, в перечне которых по сравнению с предыдущим годом, как обычно, произошли некоторые изменения. Однако, как и всегда, необычные исследования и новации вызывают не только улыбку. Итак, начинаем.

Медицина

Брайан Уиткомб (Brian Witcombe) из британского города Глочестер (Gloucester) и Дэн Мейер (Dan Meyer) из американского города Антиох (Antioch) поразили мир (и редакторов "Анналов") своим остро актуальным исследованием работы глотателей шпаг и мечей. В центре внимания Брайана и Дэна оказались медицинские последствия столь необычного занятия.

Вообще-то, рентгеновские снимки шпагоглоталелей делали и до Уиткомба, но, пожалуй, именно этот рентгенолог провёл наиболее полное изучение глотания лезвий. А на этих снимках вы видите шпагоглотателя Брэда Байерса (Brad Byers) в наши дни и некоего Mighty Ajax, отснятого в 1928 году (фотографии с сайта swordswallow.com).
Вообще-то, рентгеновские снимки шпагоглоталелей делали и до Уиткомба, но, пожалуй, именно этот рентгенолог провёл наиболее полное изучение глотания лезвий. А на этих снимках вы видите шпагоглотателя Брэда Байерса (Brad Byers) в наши дни и некоего Mighty Ajax, отснятого в 1928 году (фотографии с сайта swordswallow.com).
Среди прочего, Уиткомб (работающий в организации Gloucestershire Hospitals NHS Foundation Trust) и Мейер просили глотателей лезвий выполнять свой трюк перед рентгеновской установкой.

Выводы оказались закономерными: если профессионал-шпагоглотатель проявляет аккуратность, особых последствий для организма нет, но вот проглатывание нескольких шпаг одновременно, либо лезвий необычной формы, равно как простое отвлечение внимания — уже чреваты серьёзными повреждениями пищевода.

Взволнованный Дэн Мейер, исполнительный директор Международной ассоциации глотателей мечей (SSAI), заявил: "Я удивлён и очень горд, что был не только выдвинут кандидатом на Игнобелевскую премию, но и победил. Я просто не могу в это поверить".

А нам трудно поверить, что столь опасное хобби привлекает, как оказалось, не только мужчин, но и женщин, и вообще — людей самых разных возрастов и рода деятельности. Благодаря кропотливому исследованию Мейера и Уиткомба они будут более осторожными. Наверное.

Смех-смехом, но выведенные американцами законы и формулы появления
Смех-смехом, но выведенные американцами законы и формулы появления "морщин", будь то складки на платье, листе бумаге, кожице яблока, коже человека, полиэтиленовой мембране — могут помочь учёным при разработке новых устройств или при изучении свойств живых объектов (фотографии с сайта harvard.edu).
Физика

Знаете, что происходит, когда вы комкаете в руках лист бумаги? Лакшминарайянан Махадеван (L. Mahadevan) из Гарвардского университета (Harvard University) и Энрике Керда Виллабланка (Enrique Cerda Villablanca) из университета Сантьяго де Чили (Universidad de Santiago de Chile) подошли к разрешению этой загадки во всеоружии и написали целых две научных работы, посвящённых данному вопросу в Physical Review Letters и Nature. Кроме того, они же вывели формулу драпировки, опубликовав соответствующий труд в "Слушаниях национальной академии наук США" (PNAS).

Законы "сминания" плоских поверхностей, будь то бумага или ткань — красивы и стройны, несмотря на внешнюю хаотичность данного процесса. Помогут ли новые формулы модельерам шить более красивые платья, а служащим в конторе отправлять в ведро недельный отчёт, скомканный строго "по науке" — мы предсказать не берёмся. Но организаторы Игнобелевской премии не могли пройти мимо столь последовательного и настойчивого изучения данных проблем.

Да, ведь работы, за которые Махадеван и Виллабланка получили премию, были выполнены ими в 2002-2004 годах. Аналогия с настоящей Нобелевкой налицо: там временные лаги между открытием и его признанием весьма велики.

Хотите узнать, кто заползает в ваши кровати по ночам? — спросите эту даму (фото с сайта tue.nl).
Хотите узнать, кто заползает в ваши кровати по ночам? — спросите эту даму (фото с сайта tue.nl).
Биология

Перепись всех мыслимых клещей, насекомых, пауков, псевдоскорпионов, ракообразных, бактерий, водорослей, папоротников и грибков, с которыми мы разделяем наши постели каждую ночь, выполнила Джонанна ван Бронсвийк (Johanna van Bronswijk) из технологического университета Эйндховена (Eindhoven University of Technology).

Экосистему кровати (Bed Ecosystem) Джоанна изучает кропотливо, держитесь, аж с начала 1970-х, опубликовав за эти годы немало работ, посвящённых "биологическим агентам в экосистеме дома". И если вы полагаете, что ваши постели совершенно чисты, Бронсвийк будет первым специалистом, способным вас в этом разубедить. Уж она-то знает.

Не по своей кровати, разумеется. За время своей бурной научной деятельности она успела поработать во многих странах. И едва ли кто лучше неё расскажет, какая разнообразная живность порой обитает в человеческом жилище, и как она влияет на сокрушающие приступы аллергии или распространение тех или иных заболеваний.

Мы не стали помещать к описанию работы Ямамото фотографию коровы. Сегодня, 5 октября, магазин мороженого Toscanini в Кембридже бесплатно угощал всех желающих новым сортом лакомства, названного в честь автора ароматизатора из навоза (фото с сайта improbable.com).
Мы не стали помещать к описанию работы Ямамото фотографию коровы. Сегодня, 5 октября, магазин мороженого Toscanini в Кембридже бесплатно угощал всех желающих новым сортом лакомства, названного в честь автора ароматизатора из навоза (фото с сайта improbable.com).
Химия

"Novel Production Method for Plant Polyphenol from Livestock Excrement Using Subcritical Water Reaction", — так звучит работа, завоевавшая премию по химии. Говоря проще, Майю Ямамото (Mayu Yamamoto) из Международного медицинского центра в Японии (International Medical Center of Japan) разработала способ извлечения ванилина (ванильной приправы) из коровьих лепёшек.

Мы не берёмся объяснить, что такое "субкритическая водяная реакция", но зато знаем, что данная работа — часть обширных научных исследований, призванных найти в природе альтернативные нефти источники целого ряда нужных в промышленности (и не только) ароматических соединений. Любопытно, что компания Toscanini’s Ice Cream, продающая в Кембридже великолепное мороженое, создала новый вкус пломбира специально в честь Майю Ямамото, назвав этот сорт Yum-A-Moto Vanilla Twist.

Его могли продегустировать не только участники церемонии вручения Игнобелевской премии, но и все жители Кембриджа, которые заходили в местный магазин компании. Использовался ли в данном мороженом ванилин из навоза — остаётся лишь догадываться.

Ямамото получает Игнобелевскую премию (фото Stan Honda/AFP).
Ямамото получает Игнобелевскую премию (фото Stan Honda/AFP).
Лингвистика

Крысы не могут распознать разницу между человеком, говорящим на японском задом наперёд, и человеком, говорящим задом наперёд на голландском. К такому выводу пришли Хуан Мануэль Торо (Juan Manuel Toro), Джозеф Тробалон (Josep B. Trobalon) и Нурия Себатиан-Галлес (Núria Sebastián-Gallés) из университета Барселоны (Universitat de Barcelona).

Хуан Торо и его коллеги установили, что крысы способны отличить голландский язык от японского, но только если на этих двух языках говорит один человек и, естественно, в обычном, прямом направлении. Проигрывание фраз задом наперёд уже не позволяет смышлёным зверькам отличить эти два языка (а зверьки, разумеется, были смышлёными, ибо правильное распознавание ими человеческого языка вознаграждалось).

Хотя данное достижение и заставляет посмеяться, в полном соответствии с определением Шнобелевки, за ним кроется серьёзная подоплёка. Учёные из Барселоны полагают, что таким образом смогут приблизиться к пониманию того, как младенец распознаёт речь.

Один из лауреатов Шнобелевки по лингвистике — Хуан Мануэль Торо — разместил на своей личной странице эту вот детскую фотографию. Ну разве такой весёлый мальчишка не может не заинтересоваться распознаванием крысами
Один из лауреатов Шнобелевки по лингвистике — Хуан Мануэль Торо — разместил на своей личной странице эту вот детскую фотографию. Ну разве такой весёлый мальчишка не может не заинтересоваться распознаванием крысами "перевёрнутого" голландского языка? (фото с сайта sissa.it).
Когда маленький человек начинает слушать речь, он, очевидно, не понимает её значения, зато вслушивается в ритмику, в характерные повторяющиеся интонации и так далее. По-видимому, биологический механизм этот очень древний, так как он работает и у крыс-полиглотов.

Литература

Эта премия отправилась в Австралию, Гленде Браун (Glenda Browne) из города Блаксленд (Blaxland), за изучение слова "the" и того, как оно может смутить человека, пытающегося расставить что-нибудь по алфавиту.

Результаты этого замечательного исследования Гленда опубликовала ещё в 2001 году в журнале The Indexer. Но, видимо, до сих пор немного составителей всевозможных списков и реестров оценили труды Браун по достоинству.

Несмотря на шутливый характер премии, её организаторы придали церемонии вручения должную торжественность (фото с сайта improbable.com).
Несмотря на шутливый характер премии, её организаторы придали церемонии вручения должную торжественность (фото с сайта improbable.com).
А ведь она всесторонне изучила не только поведение людей, сталкивающихся с the, но и такие животрепещущие вещи, как "названия корпораций, начинающиеся на the", "заголовки, начинающиеся на the" и "природа the". В общем — что такое the и с чем его едят, теперь Гленда знает лучше всех. А за то, что она поделилась своим знанием с остальными — ей и вручена Шнобелевка.

Премия мира

Её отхватили американские военные, вернее работающие на них неназванные учёные из лаборатории ВВС США (Air Force Research Laboratory — AFRL) — за разработку гей-бомбы (Gay Bomb). AFRL проводила исследование веществ, способных заставить вражеских солдат вместо ведения боевых действий усиленно заниматься флиртом между собой.

Организаторы Игнобелевки с сожалением отметили, что никого из военных специалистов, работавших над данным чудо-оружием, им найти не удалось и, соответственно, этих безвестных борцов за безопасность родины не было на церемонии. Главный редактор Annals of Improbable Research Марк Абрахамс (Marc Abrahams) заметил, что все специалисты из AFRL, которым он лично предлагал прибыть в Кембридж и принять приз от имени военных, отказывались от такой чести. Интересно почему?

Вансинк приводит в своей научной работе скучные графики, но не даёт схему бездонной тарелки, а жаль. Любопытно было бы соорудить такую. Может, тут нам пригодится популярная книга профессора? (фотографии с сайта cornell.edu и amazon.com).
Вансинк приводит в своей научной работе скучные графики, но не даёт схему бездонной тарелки, а жаль. Любопытно было бы соорудить такую. Может, тут нам пригодится популярная книга профессора? (фотографии с сайта cornell.edu и amazon.com).
Питание

Победителем в этой номинации стал Брайан Вансинк (Brian Wansink) из университета Корнелла (Cornell University). Наградили его за изучение, по-видимому, безграничного аппетита людей, при помощи кормления их из бездонной суповой миски.

Профессор Вансинк использовал специальную тарелку с потайной трубкой, через которую понемногу, но постоянно, подавался томатный суп. Оказалось, что испытуемые, не зная об уловке, съедали из такой тарелки больше, чем они съели бы из обычной тарелки.

"Мы обнаружили, что люди съедали из "бездонной" чаши на 73% больше супа, но при этом никогда не оценивали своё состояние как более сытое, — сказал Вансинк. — Они думали "Как я могу быть сытым, когда в тарелке ещё столько осталось?"

Ко Чэн не только придумал общий принцип ловушки, но и довольно подробно описал её устройство со всеми блоками и моторчиками (иллюстрация с сайта uspto.gov).
Ко Чэн не только придумал общий принцип ловушки, но и довольно подробно описал её устройство со всеми блоками и моторчиками (иллюстрация с сайта uspto.gov).
Вывод учёного прост: "Мы, американцы, судим о сытости при помощи зрения (оценивая съеденное), а не опираясь на ощущения в наших животах".

Данный опыт американский исследователь подробно расписал в журнале Obesity Research в 2005-м. А в прошлом году Брайан даже выпустил книгу на эту тему: Mindless Eating — Why We Eat More Than We Think.

Экономика

Патент на недорогую и эффективную защиту банков от грабителей принёс славу изобретателю Ко Чэн Хсыэх (Kuo Cheng Hsieh) из тайваньского города Тайчун (Taichung).

Так в нынешнем году выглядел шнобелевский приз (фото с сайта bbc.co.uk).
Так в нынешнем году выглядел шнобелевский приз (фото с сайта bbc.co.uk).
Сетевая ловушка (Net trapping system) должна пригодиться в магазинах и банках.

Устройство выполнено в виде коробки, закреплённой над входом в помещение. В момент грабежа служащие активируют систему, а дальше в дело вступает автоматика. Инфракрасное устройство обнаружения определяет, находится ли грабитель в зоне под коробкой. Когда он проходит данный участок, сеть, занавес и множество барьеров падают сверху немедленно и одновременно. Далее включается двигатель, поднимающий сеть вместе с запутавшимся грабителем вверх, и преступник, оторванный от пола, оказывается беспомощным (о возможном применении бандитом оружия патент скромно умалчивает).

Увы, на церемонии вручения премий Хсыэх отсутствовал, поскольку Совет управляющих Ig Nobel Prizes так и не смог отыскать этого человека, хотя неоднократно пробовал сделать это. "Кажется, он загадочно исчез", — заключают организаторы премии.

Авиация

Эту премию получили аргентинские исследователи Патриция Агостино (Patricia V. Agostino), Сантьяго Плано (Santiago A. Plano) и Диего Голомбек (Diego A. Golombek) из национального университета Куилмеса (Universidad Nacional de Quilmes), открывшие, что виагра помогает хомякам восстановиться после нарушения циркадного ритма организма, вызванного перелётом через несколько часовых поясов.

Аргентинцы резонно полагают, что человек — тоже млекопитающее. И от хомяка до человека...

В общем, если вы ужасно переносите полёты через океан, вам стоит учесть, что вещество sildenafil (читай Viagra) в количестве 3,5 микрограммов на килограмм значительно ускорит перевод ваших биологических часов на новый график, особенно если речь идёт о "трансмеридианальных полётах в восточном направлении". Во всяком случае хомяки подтвердили: после "перелёта" в стенах лаборатории на шесть часовых поясов им требовалось на 50% меньше времени для восстановления суточного ритма, в случае приёма виагры.

Кому и что будут доказывать несчастные подопытные зверюшки в следующий раз — увидим через год.

Кроме того...
Персональная геномика становится реальна
В ближайшие несколько месяцев любой желающий сможет за несколько тысяч долларов произвести секвенирование...
В нашей галактике обнаружена гигантская звездная туманность
Космический телескоп Хаббл сделал очередное...
Батарея-вафля спасет человечество от выхлопных газов
Представьте ситуацию, когда вы подъезжаете на своем автомобиле к заправке, втыкаете к зарядному устройству...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Япония намерена хранить углекислый газ под морским дном
Япония намерена хранить углекислый газ под морским дном Япония намерена хранить углекислый газ под морским дном
В Японии будут проводиться тесты для изучения практического применения технологии хранении углекислого газа под морским дном в целях борьбы с глобальным потеплением
Новая пена спасет при ударе
Новая пена спасет при ударе Новая пена спасет при ударе
Изобретатель Ричард Палмер стал известен тем, что создал новую пену, которая способна эффективно защищать людей при ударе, например, во время аварии
Бактерии будут заряжать телефоны
Бактерии будут заряжать телефоны Бактерии будут заряжать телефоны
Специалисты из Массачусетского технологического института создали топливную ячейку, в которую поместили бактерии, питающиеся растительными отходами
Обычная камера делает панорамы в миллиарды пикселей
Обычная камера делает панорамы в миллиарды пикселей Обычная камера делает панорамы в миллиарды пикселей
Новая роботизированная приставка GigaPan (Giga от греческого "гигантский", Pan от "панорама") позволяет обычному цифровому фотоаппарату делать панорамные фотографии разрешением в несколько миллиардов пикселей
Gibson выпустит серию самонастраивающихся гитар
Gibson выпустит серию самонастраивающихся гитар Gibson выпустит серию самонастраивающихся гитар
Компания Gibson анонсировала новую серию электрогитар высокого класса со встроенной системой автоматической настройки Tronical
Новинка для храпунов – подушка с сюрпризом
Новинка для храпунов – подушка с сюрпризом Новинка для храпунов – подушка с сюрпризом
Немецкий ученый придумал весьма оригинальное решение для борьбы с храпом - компьютеризированную подушку, которая автоматически меняет положение головы во время сна, пока храп не прекращается
В Японии изобрели беспроводное зарядное устройство
В Японии изобрели беспроводное зарядное устройство В Японии изобрели беспроводное зарядное устройство
Специалисты компании Seiko Epson и Murata разработали устройство, позволяющее очень быстро заряжать мобильные телефоны беспроводным образом
Астрономы увидели зарождение второй Земли
Астрономы увидели зарождение второй Земли Астрономы увидели зарождение второй Земли
Астрономы при помощи космического телескопа Spitzer увидели огромный пояс из пыли, вращающийся вокруг молодой звезды под названием HD 113766
Проект космического "Клипера" доработают к концу года
Проект космического "Клипера" доработают к концу года Проект космического "Клипера" доработают к концу года
Ракетно-космическая корпорация «Энергия» планирует до конца 2007 года представить в Роскосмос в очередной раз доработанный проект нового пилотируемого многоразового космического корабля «Клипер»
Шотландские астрономы предложили отбиваться от астероидов зеркалами
Шотландские астрономы предложили отбиваться от астероидов зеркалами Шотландские астрономы предложили отбиваться от астероидов зеркалами
Астрономы из университета Глазго пришли к выводу, что лучшим методом защиты от астероидов является использование зеркал, которые, фокусируя на астероиде отраженный солнечный свет
Созданы деньги для космоса
Созданы деньги для космоса Созданы деньги для космоса
Космические кредиты, созданные воображением мастеров фантастического жанра в книгах о космических путешествиях, превратились в реальность дня сегодняшнего, как и многие другие "изобретения" писателей-фантастов
Вирус птичьего гриппа мутировал в человеческий
Вирус птичьего гриппа мутировал в человеческий Вирус птичьего гриппа мутировал в человеческий
Специалисты Университета Висконсин-Мэдисон (University of Wisconsin-Madison), США, обеспокоены тем, что штамм H5N1 вируса птичьего гриппа мутирует в человеческий легче, чем ожидалось, несмотря на то
Женатые родители станут меньшинством в 2031 году
Женатые родители станут меньшинством в 2031 году Женатые родители станут меньшинством в 2031 году
Родители, воспитывающие детей в официальном браке в 2031 году станут в Великобритании меньшинством, к таким выводам приходят эксперты Ведомства национальной статистики (Office for National Statistics)
Кальций не пускает в кости метастазы рака молочной железы
Кальций не пускает в кости метастазы рака молочной железы Кальций не пускает в кости метастазы рака молочной железы
Богатая кальцием диета укрепляет скелет и предотвращает метастазирование рака молочной железы в кости
Рассасывающиеся имплантанты для лицевой пластической хирургии
Рассасывающиеся имплантанты для лицевой пластической хирургии Рассасывающиеся имплантанты для лицевой пластической хирургии
Избежать повторных операций по удалению стальных или титановых пластин, болтов и штифтов, используемых пластическими хирургами, позволяет новый искусственный материал
Жизнь не могла зародиться в воде
Жизнь не могла зародиться в воде Жизнь не могла зародиться в воде
Жизнь, возникшая на Земле, не могла зародиться в океане, говорит председатель научного совета по физиологическим наукам РАН, академик Юрий Наточин
Тараканы набираются ума на закате
Тараканы набираются ума на закате Тараканы набираются ума на закате
В разное время суток эффективность обучения животных неодинакова. Даже тараканов
Извлечение генома вымерших животных из волос
Извлечение генома вымерших животных из волос Извлечение генома вымерших животных из волос
Новые методы секвенирования («прочтения») ДНК позволили международной группе исследователей восстановить полные митохондриальные геномы 10 мамонтов на основе фрагментов ДНК, выделенных из стержней волос
В Индии открыта микроскопическая лягушка
В Индии открыта микроскопическая лягушка В Индии открыта микроскопическая лягушка
Доктор Биджу (S.D. Biju) из университета Дели (Delhi University) открыл в штате Керала самое маленькое в Индии наземное позвоночное: 10-миллиметровую лягушку неизвестного ранее вида
Спички
Спички Спички
Человеческое желание научиться добывать огонь, чтобы обогревать себя и готовить пищу, заставляло изобретать различные виды "спичек"
Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс
Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс Шнобелевка-2007: гей-бомба и лингвистические способности крыс
Курица, быть может, и не птица. Но шутливые достижения, отмеченные в этом году, – шутливые лишь отчасти. Курицы умеют летать. И некоторые из нынешних подвигов шнобелевских лауреатов имеют отношение к полётам

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • СпичкиСпички
    Человеческое желание научиться добывать огонь, чтобы обогревать себя и готовить пищу, заставляло изобретать различные виды "спичек"
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
042