NASA на Сатурне. Часть четвёртая: Титан

Недостающая компьютерная команда (результат человеческой ошибки) вызвала потерю половины снимков, сделанных Huygens во время спуска на Титан.
Реки Титана.
Реки Титана.
Cassini их просто не принял. Но и 350 полученных привели учёных в восторг.

Похоже, люди нашли мир вне Земли с реками и морями. Пусть жидкость в этих реках — вовсе не вода.

Образования, явно напоминающие реки и ручьи, стекающие к морю, Huygens открыл уже во время спуска.

Так, на кадре, снятом на высоте 16,2 километра, видны каналы и береговая линия. Не менее интересны снимки с места посадки.

То, что первоначально посчитали валунами или льдом, после расчёта масштаба, оказалось чем-то вроде гальки, размером 4-15 сантиметров, лежащей неподалёку от объектива камеры.

Озёра Титана
Озёра Титана
Поверхность апельсинового цвета под мандариновым небом Титана оказалась более тёмной, чем ожидали учёные, она состоит из смеси льда углеводородов и воды.

В основании найденных объектов видны следы эрозии, свидетельствующей о воздействии потоков жидкости.

"Я очень, очень счастлив сообщить, что мы получили очень хороший набор данных, который, конечно, позволит нам достигнуть всех наших целей и, вероятно, больше чем мы первоначально планировали, — заявил ведущий учёный миссии Huygens от Европейского космического агентства (European Space Agency — ESA) Жан-Пьер Лебретон (Jean-Pierre Lebreton). – Теперь мы начинаем видеть более ясную картину появления Титана".

Разумеется, самое главное — открытие рек и морей Титана. Правда, нужно обязательно поправиться: ещё не известно на сто процентов — существуют ли этан, метан или другие углеводороды в жидкой форме в этих областях, но анализ в течение следующих недель, вероятно, ответит на этот вопрос.

"Почти невозможно сопротивляться предположению, что этот плоский тёмный материал является некоторым каналом дренажа, и что мы видим береговую линию", — сообщил Мартин Томаско (Martin Tomasko) из университета Аризоны (University of Arizona), основной исследователь в команде блока формирования изображений на спуске.

Место посадки зонда в естественных цветах. Пока камни получили лишь номера. Синими числами показано удаление от камеры (фото с сайта esa.int).
Место посадки зонда в естественных цветах. Пока камни получили лишь номера. Синими числами показано удаление от камеры (фото с сайта esa.int).
Не только изображения принёс учёным визит европейского аппарата на Титан.

Пенетрометр в основании аппарата пробурил скважину глубиной чуть более 15 сантиметров.

Полученные данные вместе с замедлением, испытанным зондом в момент касания (кратковременные 15 g), привели учёных к выводу, что под аппаратом — тонкая корочка, покрывающая нечто более мягкое с относительно однородной консистенцией.

В механическом плане (но не по химическому составу, конечно) эта поверхность напоминает мокрый песок или глину, объявили исследователи.

Возможно, это место ещё совсем недавно было мокрым (приливы?), и оставшаяся влага не просочилась слишком глубоко, рассуждают учёные.

Береговая линия (светлая часть местности — суша) с высоты 8 километров (фото с сайта esa.int).
Береговая линия (светлая часть местности — суша) с высоты 8 километров (фото с сайта esa.int).
Кстати, пока зонд спускался вниз, он обнаружил ветер на высотах от 9,6 до 19,2 километров.

Скорость ветра составила 25,6 километра в час. Его звук зонд даже записал с помощью микрофона. Файл со звуком ветра Титана можно найти здесь.

Инструменты земного посланника обнаружили толстый туманный (или облачный) слой метана на высотах 17,6-19,2 километров, где атмосферное давление составило примерно 0,5 атмосферы. Метановый туман был и внизу.

Температура атмосферы (в начальной фазе спуска) составила 70,5 градуса по Кельвину (минус 202,6 по Цельсию), в то время как на поверхности планеты "воздух" был немного теплее: 93,8 градуса по Кельвину (минус 179,3 по Цельсию).

Интересно, что самый крупный телескоп в мире — 10-метровый Keck, расположенный на Гавайях, сделал снимок Титана в ближнем инфракрасном спектре, на котором видна и точка "прититанивания" зонда.

Панорама, составленная из снимков, сделанных во время снижения зонда в атмосфере Титана. Цвета добавлены к этому чёрно-белому изображению на основе палитры цветного кадра с места посадки (фото с сайта web.mit.edu).
Панорама, составленная из снимков, сделанных во время снижения зонда в атмосфере Титана. Цвета добавлены к этому чёрно-белому изображению на основе палитры цветного кадра с места посадки (фото с сайта web.mit.edu).
Она оказалось приблизительно на границе яркой и тёмной областей поверхности, которые могут быть соответственно углеводородными льдом и жидкостью, рассуждают учёные.

Кстати, Титан интересен в том числе и тем, что по своему химическому составу (азотно-метановая атмосфера, углеводороды на поверхности) может быть близок к составу юной Земли (до того момента, как на ней появилась жизнь).

Возвращаясь к потерянным данным, нужно заметить, что чиновники Европейского космического агентства пока не называют виновных, но признают, что это человеческая ошибка (а не отказ канала на зонде, как считали ранее), и что вина лежит на ESA.

Нужная команда для американского аппарата Cassini отсутствовала в пакете программ, поставленных европейцами.

Вместе с тем специалисты отметили, что многие из утерянных данных можно будет реконструировать, опираясь на сведения, полученные как аппаратурой зонда (те, что были переданы на Землю), так и помощью наземных измерений (проведённые во время спуска на 18 земных радиотелескопах, например).

Так, по измерениям радиосигнала зонда (эффект Доплера) в частности были высчитаны скорости ветра, при том, что эта информация непосредственно с зонда получена не была.

Достижение радиоастрономов (точность вычислений ветра достигла метра в секунду) удивляет, учитывая расстояние до аппарата — более миллиарда километров, и мощность его передатчика, сравнимого с обычным сотовым телефоном.

Продолжение следует.

Кроме того...
Личная энциклопедия "Брайан-мозг"
"Брайан-мозг" (Brian The Brain) от...
История 8 марта
Все началось в начале весны 1857 года, когда текстильщицы Нью-Йорка прошли "маршем...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Немцы разработали презерватив-спрей
Немцы разработали презерватив-спрей Немцы разработали презерватив-спрей
Специалисты Condom Consultancy из Германии представили новое изобретение – спрей-презерватив
Ученые создали новую пероральную вакцину
Ученые создали новую пероральную вакцину Ученые создали новую пероральную вакцину
Японские ученые сообщили, что обнаружили новый вид белка
Японские железнодорожники разрабатывают новые скоростные суперэкспрессы
Японские железнодорожники разрабатывают новые скоростные суперэкспрессы Японские железнодорожники разрабатывают новые скоростные суперэкспрессы
Японская железнодорожная компания JR Higashi Nikon планирует приступить в 2013 году к эскплуатации скоростных экспрессов
Российские специалисты изобрели танцующих роботов
Российские специалисты изобрели танцующих роботов Российские специалисты изобрели танцующих роботов
Российские специалисты из ЗАО «Андроидные роботы» разработали уникальную серию роботов
Внеземная жизнь. Опыт первый
Внеземная жизнь. Опыт первый Внеземная жизнь. Опыт первый
3 ноября 1957 года на околоземную орбиту вышел «Спутник-2»
NASA на Сатурне. Часть четвёртая: Титан
NASA на Сатурне. Часть четвёртая: Титан NASA на Сатурне. Часть четвёртая: Титан
Недостающая компьютерная команда (результат человеческой ошибки) вызвала потерю половины снимков
Космические лучи зародились в недрах черных дыр
Космические лучи зародились в недрах черных дыр Космические лучи зародились в недрах черных дыр
Последние научные исследования в области астрономии показывают
Астрономы предложили две новые модели вспышек сверхновых
Астрономы предложили две новые модели вспышек сверхновых Астрономы предложили две новые модели вспышек сверхновых
Две группы западных ученых предложили конкурирующие объяснения вспышки сверхновой звезды феноменальной мощности
Эмбрионы от трех родителей
Эмбрионы от трех родителей Эмбрионы от трех родителей
Британские парламентарии обсуждают законопроект
Солнечные ванны замедляют процесс старения
Солнечные ванны замедляют процесс старения Солнечные ванны замедляют процесс старения
Солнечные ванны способны замедлить процесс старения до пяти лет, говорится в новом исследовании
7 самых огромных дыр на земле
7 самых огромных дыр на земле 7 самых огромных дыр на земле
В этой статье мы покажем фото самых больших дыр Земли. Без комментариев
Кевлар - история открытия
Кевлар - история открытия Кевлар - история открытия
В 1975 году новый материал, Kevlar, был выпущен на рынок
Мудрый ворон
Мудрый ворон Мудрый ворон
Недавние эксперименты показали, что вроны умеют логически мыслить

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • Чёрный ящик
  • Мудрый воронМудрый ворон
    Недавние эксперименты показали, что вроны умеют логически мыслить
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
066