Ползающие камни в Долине Смерти

Нечто сверхъестественное творится в Долине Смерти. Огромные валуны сами собой ползут по дну сухого озера. К ним никто не прикасается, а они ползут и ползут. Никто не видел, как они движутся. И всё ж они упорно ползут, будто живые, изредка переворачиваясь с боку на бок, оставляя за собой следы, тянущиеся на десятки метров. Что надо этим камням? Куда они ползут? Зачем?
"Там на неведомых дорожках следы невиданных камней", как сказал бы Пушкин, окажись он в Долине Смерти. Rolling Stones тоже бы придумали, что спеть по этому поводу. Всегда найдётся и умник, который скажет, что время эти камни собирать (фото Russ Finley).
В Долине Смерти в штате Калифорния есть озеро Рейстрэк-Плайя (Racetrack Playa). Его название произошло от двух, казалось бы, мало сочетающихся слов: английского racetrack — "гоночная трасса" и испанского playa — "берег".

С "берегом" более-менее понятно. Cловом playa в Америке называют низменности, которые после дождей наполняются водой, превращаясь таким образом в озеро. Когда вода начинает постепенно сходить, то площадь озера уменьшается, и вокруг него образуется берег. А через некоторое время, когда влага высыхает, один берег, собственно, и остаётся.

А вот с "гоночной трассой" все намного сложнее.

Лихие виражи, застывшие в глине, и таинственные камни посреди сухого озера. Некоторым фотографам и любителям
Лихие виражи, застывшие в глине, и таинственные камни посреди сухого озера. Некоторым фотографам и любителям "Фотошопа" этот нехитрый сюжет не даёт покоя (фото Martin Quinn).
Глинистое дно Рейстрэк-Плайя почти всё время сухое, и ничего на нём не растёт. Оно покрыто почти равномерным узором из трещин, образующих неправильные шестиугольные ячейки. Но там есть ещё кое-что, намного более интересное.

На дне валяются камни — увесистые глыбы массой до тридцати килограммов. Но на самом деле они там не лежат неподвижно: временами они сами движутся, оставляя за собой на земле неглубокие (не больше пары сантиметров), но очень длинные (до нескольких десятков метров) борозды.

Пока, правда, движение этих камней ещё никто не видел и не снял на плёнку. Но в том, что камни перемещаются, сомнений нет — борозды тянутся практически от каждого из них.

Малоопытные папарацци предпочитают оттачивать своё мастерство на неторопливых знаменитостях (фото Raymond Soemarsono).
Малоопытные папарацци предпочитают оттачивать своё мастерство на неторопливых знаменитостях (фото Raymond Soemarsono).
Это не дело рук людей или иных конечностей каких-нибудь других животных. Никого за таким странным развлечением не заставали (по крайней мере, до сих пор), ибо никому эти обломки не нужны — ни людям, ни уж тем более зверям.

Некоторое время существовало единственное логичное предположение о том, что ползать камни заставляют сверхъестественные силы.

Однако в начале XX века откуда ни возьмись заявились учёные и сказали, что причина таинственного движения — в каких-то магнитных полях. Эта версия не имела ничего общего с действительностью, да и толком ничего не объяснила.

"Эй! Чур, не подрезать!" (фото Angelo Cavalli).
Однако в ней нет ничего неожиданного: электромагнитная картина мира в ту пору всё ещё царствовала в науке… Но об этом, пожалуй, как-нибудь в другой раз.

Первые научные работы с описанием траекторий камней появились в конце 1940-х —1950-х годах. Однако это не помогло узнать природу движения: всё, что смогли сделать исследователи — это придумать много новых гипотез, и некоторые из них были очень сложными.

В любом случае, учёные практически единогласно утверждали, что этот странный феномен связан с бурными дождями которые изредка бывают в Долине Смерти, а также следующими за ними наводнениями и всем прочим, что с этим связано.

Линии движения некоторых камней особенно прямые… (фото melastmohican/flickr.com, Roberto Feliciano и с сайта photo-net).
Линии движения некоторых камней особенно прямые… (фото melastmohican/flickr.com, Roberto Feliciano и с сайта photo-net).
Большинство концепций о передвижении этих камней (как их только не называли: едущие, ползущие, плывущие, движущиеся, скользящие, танцующие… без Rolling Stones всё же обошлось) сходилось на некоторых общих моментах. Так исследователи смогли выделить ряд факторов, которые явно содействуют перемещениям глыб.

Первый фактор — это достаточно скользкая основа под камнем, проще говоря, грязь. В пользу этого довода свидетельствует как минимум форма следа. Дорожки, которые оставляют за собой камни, имеют чёткую форму с ровными краями, а значит, поначалу почва была мягкой и только потом застыла.

Но скользкая основа — это только условие подвижности. А главный фактор, за счёт которого начинается движение, — это ветер, который подталкивает камни, лежащие на склизкой глине.

…А других — не особенно (фото с сайта coordinate-43places.com).
…А других — не особенно (фото с сайта coordinate-43places.com).
Впрочем, мысль насчёт ветра поддерживали тогда далеко не все. Скажем, геолог Джордж Стэнли (George M. Stanley) из университета Мичигана (University of Michigan) в неё ни капельки не верил, обосновывая своё мнение тем, что камни чересчур тяжелы, чтобы их могли двигать воздушные массы.

Выдвигалась идея о том, что ветер толкал не сами камни, а ещё и куски льда, нараставшие на валунах, и игравшие роль своего рода парусов, увеличивающих площадь контакта с атмосферой. Заодно предполагалось, что лёд облегчает скольжение по грязи.

Помимо этого, были ещё соображения, что на перемещения камней могли оказывать влияние землетрясения. Однако эту догадку достаточно быстро отвергли, так как сейсмическая активность усиливается в том районе крайне редко, к тому же она очень слаба для того, чтобы демонстрировать такое воздействие.

Иногда камни выписывают столь необычные и сложные линии, что нередко переворачиваются, делая
Иногда камни выписывают столь необычные и сложные линии, что нередко переворачиваются, делая "кувырки" в процессе движения (фото с сайта goldcoastgalleries.com, а также фото Jon Sullivan).
В 1972 году Роберт Шарп (Robert Sharp), учёный из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology), прославившийся, кстати, как эксперт в области геологи поверхностей Земли и Марса, вместе с Дуайтом Кэри (Dwight Carey), тогда ещё студентом университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (UCLA), совершил прорыв в изучении этой аномалии. На протяжении шести лет они отслеживали перемещения камней и узнали об этом явлении немало интересного. И самое главное, они выяснили, что лёд не имеет никакого отношения к движению.

Эти же исследователи внедрили милую практику — для различия они стали давать камням имена, естественно — женские.

Шарп и Кэри, проанализировав полученные данные, создали некую приблизительную модель. Согласно ей, в дождливый сезон в углублении озера скапливается вода, а также огромные её объёмы сливаются в него со склонов окружающих гор.

Некоторые камни, находящиеся рядом, движутся параллельно, а другие разъезжаются в разные стороны. Этот факт, замеченный ещё Шарпом и Кэри, является свидетельством непричастность льда к процессу. Камни, двигающиеся за счет него и находящиеся поблизости, оказывались бы неизменно вмороженными в одну льдину и двигались бы непременно вместе (фото с сайтf subversiveelement.com и Daniel Mayer).
Некоторые камни, находящиеся рядом, движутся параллельно, а другие разъезжаются в разные стороны. Этот факт, замеченный ещё Шарпом и Кэри, является свидетельством непричастность льда к процессу. Камни, двигающиеся за счет него и находящиеся поблизости, оказывались бы неизменно вмороженными в одну льдину и двигались бы непременно вместе (фото с сайтf subversiveelement.com и Daniel Mayer).
Это становится причиной наводнения, из-за которого твёрдая глинистая почва размокает так сильно, что коэффициент трения резко снижается. В результате этого под действием ветра может сдвинуться с места и проехать некоторое расстояние даже Карен (Karen) — один из самых крупных камней, весящий порядка 350 килограммов.

Согласно их концепции, движение камней начиналось не во время ливня, а после него — ведь для того, чтобы размочить довольно твёрдую и абсолютно сухую поверхность, требовалось какое-то время.

Прошло ещё почти двадцать лет, когда после прогулки по Долине Смерти Пола Мессина (Paula Messina), теперешний профессор из университета Сан-Хосе (San José State University), в 1993 году жутко заинтересовалась камнями, которые она предпочла звать танцующими (так и быть — её право). Да так заинтересовалась, что стала усиленно изучать все атмосферно-геологические дела на дне Рейстрэк-Плайя. И, в конце концов, соорудила из своих изысканий целую диссертацию!

Источником камней служат доломитовый холм на юге Рейстрэк-Плайя и вулканическая порода с прилегающих склонов (фото с сайта pdphoto.org).
Источником камней служат доломитовый холм на юге Рейстрэк-Плайя и вулканическая порода с прилегающих склонов (фото с сайта pdphoto.org).
К тем результатам, к которым она пришла в своей работе, не могли придти предыдущие исследователи, ибо Пола для неё использовала возможности системы GPS, отслеживая положение камней с точностью до нескольких сантиметров.

Она обнаружила, что в целом камни не двигались параллельно. По её заключению, это подтверждает то, что лёд не имеет отношения к делу. Кроме того, изучив изменение координат аж 162 валунов, она поняла, что на скольжение валунов не влияют ни их размер, ни их форма.

Зато выяснилось, что движение во многом зависит от того, в какой части Рейстрэк-Плайя они находятся. Согласно модели, созданной исследовательницей, ветер над озером ведёт себя очень сложным образом.

"Дорожки" от валунов остаются после того, как дно Рейстрэк-Плайя полностью высыхает. А вот сами валуны остаются, кстати, не всегда. Известно, что несколько раз люди видели одни лишь борозды, значит, валуны кто-то зачем-то себе присвоил. Но кто и зачем — неизвестно. Не исключено, что из соображений простой эстетики — вот этот, например, очень симпатичный. Мог бы неплохо смотреться у нас в редакции (фото Dan Mitchell).
После бури он разделяется на два потока, что связано с особенностями геометрии гор, окружающих Рейстрэк-Плайя. Из-за этого камни, локализующиеся по разным краям озера, перемещаются в разных, практически перпендикулярных направлениях. А в центре ветры сталкиваются и закручиваются в мини-торнадо, заставляя также вертеться и камни.

Интересно то, что в процессе движения камни существенно сдвигаются, попадая под действие то одного, то другого ветра, то вообще — попадая в вихрь в центре.

Однако, несмотря на то, что почти каждый год профессор Мессина изучает местоположение камней, она так и не может ответить на целый ряд непростых вопросов.

Почему некоторые камни передвигаются, а другие стоят на месте? Связано ли это с тем, что после схода воды земля в одних местах суше, чем в других? Движутся ветры узкими или широкими потоками, и как влияет это на камни? Почему камни "раскиданы" по всему дну озера, тогда как в результате таких регулярных ветров, направленных практически всегда одинаково, основная часть глыб должна быть у одного из краёв? Связано ли это с тем, что камни как-то "возвращаются" обратно, или их попросту забирают зачем-то люди? Да и в какое время камни чаще движутся: зимой, когда больше всего осадков, или летом?

Много неясного, очень много…

Эх, жаль, что камни не умеют говорить… Хотя, как знать, — от этих валунов, похоже, можно ожидать и не такого.

Кроме того...
Самое маленькое радио в мире
Питер Бёрк (Peter Burke) и Крис Рутерглен (Chris Rutherglen) из университета Калифорнии в Ирвине (University of California, Irvine) создали...
Открыта самая большая планета во Вселенной
Астрономы Ловелловской обсерватории (Lowell Observatory), штат Аризона, США, обнаружили в созвездии Геркулеса...
R
...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Нанотехнологическое обезболивающее
Нанотехнологическое обезболивающее Нанотехнологическое обезболивающее
Американские военные заинтересовались нанотехнологическим обезболивающим, способным одновременно и контролировать вводимую дозу морфия, и следить за состоянием раненого
В ДНК обнаружен второй код
В ДНК обнаружен второй код В ДНК обнаружен второй код
Дополнительные "слова", зашифрованные в тех же самых последовательностях оснований ДНК, что несут главную генетическую информацию
Будущее цифрового телевидения
Будущее цифрового телевидения Будущее цифрового телевидения
Вскоре аналоговое телевидение уступит место цифровому. Однако для того, чтобы телезрители могли в полной мере оценить преимущества цифрового телевещания
Физики научились управлять движением элементарных частиц
Физики научились управлять движением элементарных частиц Физики научились управлять движением элементарных частиц
Американские физики разработали метод, который позволяет с помощью направленного фотонного воздействия управлять хаотическим движением частиц, а следовательно, химическими реакциями
Голландские студенты сконструировали уникальный летательный аппарат
Голландские студенты сконструировали уникальный летательный аппарат Голландские студенты сконструировали уникальный летательный аппарат
Девять студентов Дельфтского технологического университета (Нидерланды) представили проект удивительного робота. Маневренность у него как у стрижа: самолётик способен повторить все выверты этой юркой птички
Новая разработка Intel поможет избавиться от медных проводников
Новая разработка Intel поможет избавиться от медных проводников Новая разработка Intel поможет избавиться от медных проводников
Корпорация Intel сообщила о достижении очередных успехов в сфере разработки кремниевых микрочипов, способных передавать данные по оптическим линиям связи
Огневые тенденции нового века
Огневые тенденции нового века Огневые тенденции нового века
Начало XXI века не ознаменовалось в армиях мира появлением «бластеров», «скорчеров» и «гремучек», как предсказывали фантасты
Дежурные роботы-мокрицы подождут пожар в лесу
Дежурные роботы-мокрицы подождут пожар в лесу Дежурные роботы-мокрицы подождут пожар в лесу
"OLE! OLE-OLE-OLE!.." Не странно ли кричать такое во время пожара? Нет, не странно — если пожар лесной. Впрочем, настоящий пожар в тех зарослях, где можно издавать такие вопли, начаться не может
Звёздное шоу голубого чудовища переделало науку
Звёздное шоу голубого чудовища переделало науку Звёздное шоу голубого чудовища переделало науку
Рвануло так рвануло! Громадная звезда вдруг стала сверхновой, и её разорвало на куски с таким шиком, что даже бывалые астрономы заявили, что никогда такого не видали. А ведь должна была вести себя тихо-тихо
Газовые струи рисуют паучков на марсианском льду
Газовые струи рисуют паучков на марсианском льду Газовые струи рисуют паучков на марсианском льду
Учёные выяснили: красивые странные пятна, узоры — веерообразные и в форме "паучков" — появляются на марсианском льду из-за причины, совершенно банальной для землян – смены времён года. Оказалось
Голодная старость черных дыр
Голодная старость черных дыр Голодная старость черных дыр
В самом сердце нашей галактики скрывается сверхмассивная черная дыра. Пожирая материю в течение миллиардов лет, она накопила в своем микроскопическом «желудке» колоссальную массу, эквивалентную миллионам солнц
O-звёзды губят нерождённые планеты соседних солнц
O-звёзды губят нерождённые планеты соседних солнц O-звёзды губят нерождённые планеты соседних солнц
Варварские наклонности некоторых звёзд иногда возмущают. Пока одни отнимают вещество у ближайших тел, другие поступают ещё более нагло и жестоко. Они скидывают со звёзд газопылевые диски
Рак молочной железы - безнадежно или будем бороться?
Рак молочной железы - безнадежно или будем бороться? Рак молочной железы - безнадежно или будем бороться?
Рак молочной железы - наиболее распространенный вид опухолей среди женского населения Европы, Америки и некоторых стран Азии. Ежегодно в мире регистрируется более одного миллиона случаев этого заболевания
Врожденную ломкость костей будут лечить в утробе матери
Врожденную ломкость костей будут лечить в утробе матери Врожденную ломкость костей будут лечить в утробе матери
Введение фетальных стволовых клеток в эмбрион может продлить жизнь детей с генетическим нарушением, связанным с повышенной ломкостью костей
Помнить плохое заставляют гены
Помнить плохое заставляют гены Помнить плохое заставляют гены
То, что одни люди имеют хорошую эмоциональную память и навсегда запоминают события из своей жизни, а другие — нет, обусловлено генетикой, утверждают психиатры из Швейцарии
В мозгу обнаружен «центр лихорадки»
В мозгу обнаружен «центр лихорадки» В мозгу обнаружен «центр лихорадки»
Американские исследователи обнаружили крошечный участок в мозге, который отвечает за развитие лихорадочных состояний — жара, озноба, усталости и слабости
Рыбы Дьявольской дыры исчезают в Долине смерти
Рыбы Дьявольской дыры исчезают в Долине смерти Рыбы Дьявольской дыры исчезают в Долине смерти
Её называют самой редкой рыбой в мире. Самой-самой. Оно и понятно — осталось лишь 38 (!) таких. Это уже не "на грани исчезновения", это гораздо хуже. С другой стороны, а на какую участь рассчитывали рыбёшки
Ползающие камни в Долине Смерти
Ползающие камни в Долине Смерти Ползающие камни в Долине Смерти
Нечто сверхъестественное творится в Долине Смерти. Огромные валуны сами собой ползут по дну сухого озера. К ним никто не прикасается, а они ползут и ползут. Никто не видел, как они движутся. И всё ж они упорно ползут
Подъёмный кран превратил лес в биологическую лабораторию
Подъёмный кран превратил лес в биологическую лабораторию Подъёмный кран превратил лес в биологическую лабораторию
Однажды в лесу штата Вашингтон случилось нечто странное: в чаще поставили подъёмный кран, который поворачивался, что-то поднимал с земли, опускал обратно, но никакой стройки не было..
Высочайшее дерево победило Гиганта Стратосферы
Высочайшее дерево победило Гиганта Стратосферы Высочайшее дерево победило Гиганта Стратосферы
Самые высокие деревья давно мертвы. Более того, их не существует. И 150-метровый австралийский Eucalyptus regnans, измеренный лесником в 1872 году, и другой эвкалипт из Австралии, в 1885-м достигавший 143 метров
История презерватива
История презерватива История презерватива
Барьерные методы контрацепции — самые древние. Согласно Древнегреческому мифу, в семени царя Крита Миноса, сына Зевса и Европы, кишели змеи и скорпионы. Можно только представить себе
Секс-бессонница
Секс-бессонница Секс-бессонница
Только не смейтесь сразу. Для несчастных американцев это и правда большая трагедия... Сексуальный компонент сна, оказывается, не столь безобиден. По мнению американских психологов

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • Ползающие камни в Долине СмертиПолзающие камни в Долине Смерти
    Нечто сверхъестественное творится в Долине Смерти. Огромные валуны сами собой ползут по дну сухого озера. К ним никто не прикасается, а они ползут и ползут. Никто не видел, как они движутся. И всё ж они упорно ползут
  • Рыбы Дьявольской дыры исчезают в Долине смертиРыбы Дьявольской дыры исчезают в Долине смерти
    Её называют самой редкой рыбой в мире. Самой-самой. Оно и понятно — осталось лишь 38 (!) таких. Это уже не "на грани исчезновения", это гораздо хуже. С другой стороны, а на какую участь рассчитывали рыбёшки
  • Подъёмный кран превратил лес в биологическую лабораториюПодъёмный кран превратил лес в биологическую лабораторию
    Однажды в лесу штата Вашингтон случилось нечто странное: в чаще поставили подъёмный кран, который поворачивался, что-то поднимал с земли, опускал обратно, но никакой стройки не было..
  • Высочайшее дерево победило Гиганта СтратосферыВысочайшее дерево победило Гиганта Стратосферы
    Самые высокие деревья давно мертвы. Более того, их не существует. И 150-метровый австралийский Eucalyptus regnans, измеренный лесником в 1872 году, и другой эвкалипт из Австралии, в 1885-м достигавший 143 метров
  • История изобретений
  • История презервативаИстория презерватива
    Барьерные методы контрацепции — самые древние. Согласно Древнегреческому мифу, в семени царя Крита Миноса, сына Зевса и Европы, кишели змеи и скорпионы. Можно только представить себе
  • Чёрный ящик
  • Секс-бессонницаСекс-бессонница
    Только не смейтесь сразу. Для несчастных американцев это и правда большая трагедия... Сексуальный компонент сна, оказывается, не столь безобиден. По мнению американских психологов
  • Воля случая
  • Технологии
  • Физики научились управлять движением элементарных частицФизики научились управлять движением элементарных частиц
    Американские физики разработали метод, который позволяет с помощью направленного фотонного воздействия управлять хаотическим движением частиц, а следовательно, химическими реакциями
  • В ДНК обнаружен второй кодВ ДНК обнаружен второй код
    Дополнительные "слова", зашифрованные в тех же самых последовательностях оснований ДНК, что несут главную генетическую информацию
  • Будущее цифрового телевиденияБудущее цифрового телевидения
    Вскоре аналоговое телевидение уступит место цифровому. Однако для того, чтобы телезрители могли в полной мере оценить преимущества цифрового телевещания
  • Нанотехнологическое обезболивающееНанотехнологическое обезболивающее
    Американские военные заинтересовались нанотехнологическим обезболивающим, способным одновременно и контролировать вводимую дозу морфия, и следить за состоянием раненого
  • Техника
  • Космос
  • Звёздное шоу голубого чудовища переделало наукуЗвёздное шоу голубого чудовища переделало науку
    Рвануло так рвануло! Громадная звезда вдруг стала сверхновой, и её разорвало на куски с таким шиком, что даже бывалые астрономы заявили, что никогда такого не видали. А ведь должна была вести себя тихо-тихо
  • Газовые струи рисуют паучков на марсианском льдуГазовые струи рисуют паучков на марсианском льду
    Учёные выяснили: красивые странные пятна, узоры — веерообразные и в форме "паучков" — появляются на марсианском льду из-за причины, совершенно банальной для землян – смены времён года. Оказалось
  • Голодная старость черных дырГолодная старость черных дыр
    В самом сердце нашей галактики скрывается сверхмассивная черная дыра. Пожирая материю в течение миллиардов лет, она накопила в своем микроскопическом «желудке» колоссальную массу, эквивалентную миллионам солнц
  • O-звёзды губят нерождённые планеты соседних солнцO-звёзды губят нерождённые планеты соседних солнц
    Варварские наклонности некоторых звёзд иногда возмущают. Пока одни отнимают вещество у ближайших тел, другие поступают ещё более нагло и жестоко. Они скидывают со звёзд газопылевые диски
008