Алмазы. Правдивая история

Прежде чем стать неповторимым украшением, каждый алмаз проходит долгий и опасный путь.
Необработанные алмазы выглядят как обычные кристаллы, но ценятся очень высоко — за обладание ими нередко разворачиваются настоящие битвы и даже проливается человеческая кровь. Но стоит им превратиться в бриллианты, как они сразу же становятся символами любви, могущества, красоты и богатства. Как объяснить такой парадокс?

Этот редкий алмаз был найден в Демократической Республике Конго, ему предстоит проделать долгий и опасный путь, прежде чем он станет бриллиантом и встретится со своим хозяином.
Этот редкий алмаз был найден в Демократической Республике Конго, ему предстоит проделать долгий и опасный путь, прежде чем он станет бриллиантом и встретится со своим хозяином.


Алмазы — камни древние, они состоят из углерода, подвергшегося воздействию титанического давления и высоких температур еще в те времена, когда Земля была молода. Все алмазы, когда-либо добытые людьми, миллиарды лет пролежали на огромной глубине в недрах земной коры. Около ста миллионов лет назад во время вулканических извержений их вынесло на поверхность быстрыми потоками раскаленной магмы, которую ученые назвали кимберлитом. Когда магма застыла, в ней образовались узкие воронки — кимберлитовые трубки. На протяжении миллионов лет верхние слои застывшей породы разрушались под воздействием дождей и других факторов. Потоки воды вымывали алмазы из раскрошенной магмы на поверхность, они оседали в гальку, которой вымощены русла рек, или в мягкую красную почву Южной Лунды. Любой камень, попавший в руки охотников за алмазами, путешествовал несколько тысячелетий.

Алмазы обладают высокой теплопроводностью, поэтому эти камни всегда холодны на ощупь.

Деревушка в Сьерра -Леоне. Вооруженный дубинкой землекоп защищает участок, на полчаса попавший в распоряжение его команды, от посягательств доведенных до отчаяния конкурентов. Заработанных денег хватит на еду, но каждый старатель надеется отыскать камень, способный спасти его семью от нищеты.
Деревушка в Сьерра -Леоне. Вооруженный дубинкой землекоп защищает участок, на полчаса попавший в распоряжение его команды, от посягательств доведенных до отчаяния конкурентов. Заработанных денег хватит на еду, но каждый старатель надеется отыскать камень, способный спасти его семью от нищеты.


Добыча алмазов и торговля ими приносит огромные доходы. Ежегодно в мире добывают всего лишь 120 миллионов каратов необработанных алмазов, которые весят 24 тонны, - столько может увезти один мощный грузовик. Зато цена этого груза достигает семи миллиардов долларов, притом что добыча камней обходится менее чем в два миллиарда. Когда же ограненные алмазы попадут к потребителю, содержимое этого условного грузовика, доверху заполненного драгоценностями, будет стоить уже больше 50 миллиардов долларов.

Международная корпорация De Beers, основанная в Южной Африке в 1888 году, — признанный мировой авторитет по обработке и продаже природных алмазов. Долгое время этот южноафриканский колосс занимал лидирующее положение в алмазном бизнесе и конкурентов не имел. Впрочем, сегодня процветают и конкурирующие поставщики из Африки, Австралии и Канады (компания Льва Левиева, например, вытеснила De Beers из Анголы).

Сегодня De Beers ведет промышленную добычу алмазов, но в определенных сферах деятельности фирма по-прежнему работает как средневековая ремесленная гильдия. Стремительный поток камней, текущий к потребителю, движется по так называемому каналу, попадая из шахт в руки торговцев, затем на гранильные фабрики, из них в ювелирные лавки, а оттуда — на шеи, запястья и пальцы клиентов. В среднем путешествие занимает один-два года. Камни поступают в этот канал из самых разных мест: из огромных открытых копей, расположенных в пустыне Калахари или за полярным кругом, из глубоких подземных тоннелей и даже со дна Атлантического океана.

Шахта
Шахта "Мир" в Якутии, памятник российской алмазной индустрии, уходит в землю по спирали на шестисотметровую глубину. Эта первая российская шахта была открыта в 1957 году, и вскоре вокруг нее вырос целый город. К концу существования шахты дорога наверх занимала полтора часа. В настоящее время Россия добывает почти четверть всех алмазов в мире.


На алмазодобывающей платформе Debmar Pacific, дрейфующей в 29 километрах от безжизненного побережья Намибии работа происходит без контакта человека и алмахов. Оператор вглядывается в монитор, следя за движением огромного, пять метров диаметром, бура, зондирующего дно Южной Атлантики на стометровой глубине. Ежемесячно судно добывает около 19000 каратов, то есть в среднем - 26 каратов в час. При этом большинство камней ювелирного качества и весят не менее одного карата.

Парадокс состоит в том, что ни тех, кто работает на этой алмазодобывающей платформе, никогда собственными глазами не видел найденных камней, и уж тем более не держал их в руках. Поднятые со дна кристаллы, незаметные в массе скальной породы, ила и песка, просеиваются через специальные сита, проходят через центрифуги и рентгеновские датчики без малейшего вмешательства человека, а затем автоматически запечатываются в обычные металлические банки и в таком виде отправляются на материк.Подобное оборудование для добычи алмазов стоит миллионы долларов.

Более традиционный способ добычи алмазов  в Ботсване в принадлежащем De Beers богатом руднике Джваненг на границе пустыни Калахари. Эти копи являются, пожалуй, самым дорогим объектом производственной недвижимости в мире. В 1973 году во время разведки месторождений алмазов инженеры компании De Beers обнаружили в этих местах кимберлитовую трубку. Не последнюю роль в открытии сыграли трудолюбивые термиты, которые, преодолевая сорокаметровый слой песка и камня, в течение нескольких тысячелетий вытаскивали на поверхность огромные массы граната и ильменита — минералов, свидетельствующих о близости алмазных россыпей.

Ныне ежегодные расходы компании составляют около 90 миллионов долларов, а доходы от приисков — более миллиарда долларов в год. Денежный фонтан, бьющий из Джваненга и двух других месторождений, принадлежащих De Beers, обеспечивает Ботсване, практически лишенной других полезных природных ресурсов, один из самых высоких уровней жизни в Африке.

Эти необработанные алмазы весят от четверти до десяти каратов. Три миллиарда лет назад они образовались в недрах Земли. Эти кристаллы родом из Ботсваны, но, после того, как они доберутся до мирового рынка, узнать их происхождение будет уже практически невозможно.
Эти необработанные алмазы весят от четверти до десяти каратов. Три миллиарда лет назад они образовались в недрах Земли. Эти кристаллы родом из Ботсваны, но, после того, как они доберутся до мирового рынка, узнать их происхождение будет уже практически невозможно.


Восемьдесят процентов мирового объема необработанных алмазов ювелирного качества продают и покупают в Антверпене. Алмазный район города состоит из трех небольших улочек неподалеку от вокзала. Подобные районы есть во многих городах мира: в Нью-Йорке — Западная 47-я улица, в Лондоне — Хаттон-Гарден, в Тель-Авиве — высотные здания Рамат-Ганы, в одном из «алмазных городов» Индии Мумбае — район Оперного театра.

«Это своего рода валюта, — говорит Марк фон Бохстол, член антверпенского Высшего алмазного совета. — Алмазами осуществляют международные займы, покрывают долги, дают взятки, расплачиваются за оружие. Зачастую они удобнее денег». Признанным центром подобных сделок считается столица Либерии Монровия — Мекка для желающих отмыть деньги: здесь полученные нечестным путем наличные можно обратить в алмазы, а их — продать где угодно. По некоторым данным, подобные операции проводит и террористическая организация «Аль-Каида».

Компания De Beers долгое время работала над созданием положительного имиджа бриллиантов и не жалела средств на рекламные акции. Драгоценные камни активно позиционировались как символ любви и романтических чувств. Знаменитый слоган De Beers «Бриллианты — это навсегда» призван подчеркнуть верность любящих сердец и ценность бриллиантов. За какое-нибудь столетие De Beers создала традицию дарить на помолвку обручальное кольцо с бриллиантом. Женщины всего мира — жительницы Америки, Европы, Японии и Китая воспринимают такой подарок как должное.

Впрочем, бриллианты были символом любви и верности задолго до начала рекламной кампании De Beers.

В индийской мифологии, например, считается, что драгоценные камни заряжены космической энергией, древние астрологи подсказывали своим клиентам, какой камень поможет им изменить судьбу. Один знаток камней сказал мне, что они способны притягивать любовь и помогают произвести на свет потомство, тем самым гарантируя своему владельцу бессмертие. Неудивительно, что в Индии камни, наделенные такой магической силой, имеют глубокое религиозное значение.

В древности Индия была единственным в мире поставщиком алмазов. Королевства, расположенные на юге Индийского субконтинента, обогащались за счет разработки алмазных копей на Деканском плоскогорье. Немалая часть этих сокровищ оседала в храмах в виде пожертвований, которые здешние набожные правители преподносили в дар богам. Исполнив долг перед небожителями, короли, принцы и князья спешили побаловать и самих себя дорогостоящими украшениями с самоцветами и бриллиантами. Гости из далекой Европы восхищались нарочито выставляемым напоказ богатством индийских магараджей.

Возвращение в копи Голконды
Высоко в скалах на окраине Хайдерабада стоит дворец-крепость, бывшая резиденция правителей легендарной Голконды. Примерно триста лет назад это государство опустошили и разрушили Великие Моголы, а в период своего расцвета оно считалось самым знаменитым среди «алмазных королевств» Индии. Его название оставалось синонимом слова «богатство» даже спустя несколько столетий. Именно из копей Голконды происходят такие всемирно известные бриллианты, как «Кох-и-нор» («Гора света»), «Надежда» и «Регент».

По иронии судьбы сегодня, через несколько веков после того как алмазные копи Индии истощились и последний торговец покинул Голконду, самая большая доля алмазов ювелирного качества снова проходит через эту страну.

Свадьба в индийском городе Джодхпуре. На женихе – усыпанный бриллиантами головной убор сарпеч, доставшийся ему в наследство. Как и во всем мире, бриллианты в Индии считаются символами любви.
Свадьба в индийском городе Джодхпуре. На женихе – усыпанный бриллиантами головной убор сарпеч, доставшийся ему в наследство. Как и во всем мире, бриллианты в Индии считаются символами любви.


Ежегодно в алмазных шахтах по всему миру добывается до 800 миллионов камней, и большинство из них — совсем маленькие, весом в какие-то доли карата. Еще тридцать лет назад они считались пригодными исключительно для промышленных нужд: из них изготавливали режущие кромки всевозможных инструментов и наконечники для сверл. Слишком уж дорогой была рабочая сила в ведущих центрах огранки Нью-Йорка, Антверпена и Тель-Авива, вот и получалось, что превращать камни такого размера в бриллианты экономически совершенно нецелесообразно.

В начале 1970-х группа джайнов, приверженцев мало распространенной, но древней и почитаемой индийской религии, открыла в Бомбее (нынешнем Мумбае) частный магазин. Они занимались огранкой и полировкой мелких алмазов, которые потом отправляли на экспорт. А через некоторое время они открыли мастерские в основанном англичанами в 1613 году городе Сурате и нескольких других городах. Сразу после выхода в большой алмазный бизнес эти новички обнаружили, что проблем с поставками у них не будет.

Не только De Beers с удовольствием приступила к разгрузке складов камней, но даже правительство США включилось в бизнес и принялось продавать резервы промышленных алмазов. Дополнительный источник сырья обнаружился в шахте «Аргайл», открытой в Северо-Западной Австралии в 1979 году, откуда начали извлекать огромное количество мелких и дешевых камней. Ювелиры, особенно американские, быстро научились использовать преимущества, которые им предоставил новый источник драгоценного сырья, и начали вставлять камешки в недорогие оправы.

Вот так и получилось, что поток необработанных алмазов со всего мира устремился в Индию. Главная транспортная артерия района алмазных фабрик в Сурате в восемь часов вечера превращается в бедлам, кишащий гудящими автомобилями, перегруженными рикшами, мотоциклами и сотнями тысяч велосипедов. Это едут домой полмиллиона человек, работающих с алмазами.
   
автор: Эндрю Кобарн
Кроме того...
Разведчик - "семечка"
Компания Lockheed Martin построила первый (ещё не летающий) прототип разведывательного аппарата класса "нано" (Nano Air Vehicle — NAV),...
Торговое судно Beluga с парусом
Век парусных судов давно прошел, но идея использовать тяговую силу ветра до сих пор не оставляет искателей альтернативной энергии...
Американцы создали новое вещество-хамелеон
Физики создали гель, который быстро меняет свой цвет в зависимости от внешних условий: температуры, давления,...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Придумана выработка электричества из капель дождя
Придумана выработка электричества из капель дождя Придумана выработка электричества из капель дождя
Столь необычную систему испытывают специалисты французской компании CEA-Leti и национального политехнического института в Гренобле (Institut national polytechnique de Grenoble)
Молниевая ферма поймает энергию небесных разрядов
Молниевая ферма поймает энергию небесных разрядов Молниевая ферма поймает энергию небесных разрядов
Каждый, кто когда-нибудь читал про огромные значения напряжений и токов в канале линейной молнии, задумывался: а нельзя ли как-то эти молнии ловить и переправлять в энергетические сети? Дабы питать холодильники
Безбашенные творения науки…
Безбашенные творения науки… Безбашенные творения науки…
Андронный коллайдер и огромные антенные поля, башня для испытания лифтов и ангар для испытания уровня шума самолётов
Энергетические острова
Энергетические острова Энергетические острова
Идее вырабатывать электричество для всего мира на побережье, которая называется «Энергетические острова» (Energy Islands) уже более десяти лет, и вскоре ее возможно смогут воплотить в жизнь
Rinspeed eXasis: прозрачный, как слеза младенца
Rinspeed eXasis: прозрачный, как слеза младенца Rinspeed eXasis: прозрачный, как слеза младенца
В 2007 году, в честь своего 30-летия, компания привезла на автосалон в Женеве нечто особенное - прозрачный автомобиль
Потрясающий архитектурный проект для Москвы
Потрясающий архитектурный проект для Москвы Потрясающий архитектурный проект для Москвы
При удачном расположении звезд, в Москве может появиться кристальный остров (Crystal Island)
Концептуальный телефон P-Per
Концептуальный телефон P-Per Концептуальный телефон P-Per
Интересным в данной новинке является.тот факт, что вся поверхность телефона является дисплеем из электронной бумаги
Во Франции появился новый сверхскоростной поезд
Во Франции появился новый сверхскоростной поезд Во Франции появился новый сверхскоростной поезд
Во франции разработан поезд нового поколения - AGV. Он заменит в 2011 году традиционные скоростные TGV
Мы тоже сделаны из вещества квазара?
Мы тоже сделаны из вещества квазара? Мы тоже сделаны из вещества квазара?
Карл Сэген заметил, что все мы и окружающие нас предметы и объекты (люди, планета Земля и остальные объекты Космоса) состоим из вещества, образовавшегося в недрах звёзд, состоим из элементов
Дать имя телескопу NASA
Дать имя телескопу NASA Дать имя телескопу NASA
Вы хотели бы придумать имя следующему космическому телескопу? Это Ваш шанс!..
Галактика «Птица»
Галактика «Птица» Галактика «Птица»
С помощью Очень Большого Телескопа (Very Large Telescope) интернациональная группа астрономов смогла зафиксировать очень редкое и удивительное по своей красоте явление – взаимодействие трех галактик
Лунный телескоп
Лунный телескоп Лунный телескоп
Судя по всему, скоро человечество вновь пройдется по лунной поверхности, ведь для этого есть причина – строительство первого лунного телескопа
Колумб "подарил" миру сифилис
Колумб "подарил" миру сифилис Колумб "подарил" миру сифилис
Группа американских ученых, руководимых биологом-эволюционистом Кристин Харпер (Kristin Harper) из Университета Эмори (Emory University, Атланта), нашла убедительные доказательства в пользу теории
ICX-SKN может заменить человеческую кожу
ICX-SKN может заменить человеческую кожу ICX-SKN может заменить человеческую кожу
Есть один практически безупречный вариант – стволовые клетки. Да только некоторым пациентам их негде взять. Потому учёные трудятся в поте лица, создавая для человека прототипы искусственной кожи. Увы
Смертельное пиршество. 7 самых опасных блюд на планете
Смертельное пиршество. 7 самых опасных блюд на планете Смертельное пиршество. 7 самых опасных блюд на планете
Что же заставляет людей рискуя жизнью есть смертельно опасные блюда? Иногда это нежнейшее мысо, иногда желание пощекотать нервы, а иногда деликатесом блюдо делают специально, чтобы сохранить популяцию того
50 интересных фактов о человеке
50 интересных фактов о человеке 50 интересных фактов о человеке
Мы многое знаем о космосе, океане, планете, и вообще - окружающем нас мире. Но оказывается, что мы многого не знаем о себе..
Алмазы. Правдивая история
Алмазы. Правдивая история Алмазы. Правдивая история
Прежде чем стать неповторимым украшением, каждый алмаз проходит долгий и опасный путь
Самый высокий мост мира - Millau Viaduct
Самый высокий мост мира - Millau Viaduct Самый высокий мост мира - Millau Viaduct
Мост Миллау (Millau Viaduct) - самый высокий в мире. Его создатели - архитектор Norman Foster (Норман Фостер) и французский инженер мостов Michel Virlogeux (Мишель Вирголе)
Японцы вырастили настоящую голубую розу
Японцы вырастили настоящую голубую розу Японцы вырастили настоящую голубую розу
Ученые, работающие на японскую компанию, производящую виски, создали… голубые розы
Поющее дерево
Поющее дерево Поющее дерево
Singing Ringing Tree расположилось на самом ветреном холме Пеннинских гор графства Ланкашир. Чем-то эта скульптура напоминает дерево, которое со временем согнулось под порывами ветра. Однако это не просто скульптура
Световое граффити
Световое граффити Световое граффити
Рисовать можно не только на стенах балончиками с краской, но и светом в воздухе
Торговое судно Beluga с парусом
Торговое судно Beluga с парусом Торговое судно Beluga с парусом
Век парусных судов давно прошел, но идея использовать тяговую силу ветра до сих пор не оставляет искателей альтернативной энергии

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Смертельное пиршество. 7 самых опасных блюд на планетеСмертельное пиршество. 7 самых опасных блюд на планете
    Что же заставляет людей рискуя жизнью есть смертельно опасные блюда? Иногда это нежнейшее мысо, иногда желание пощекотать нервы, а иногда деликатесом блюдо делают специально, чтобы сохранить популяцию того
  • ICX-SKN может заменить человеческую кожуICX-SKN может заменить человеческую кожу
    Есть один практически безупречный вариант – стволовые клетки. Да только некоторым пациентам их негде взять. Потому учёные трудятся в поте лица, создавая для человека прототипы искусственной кожи. Увы
  • 50 интересных фактов о человеке50 интересных фактов о человеке
    Мы многое знаем о космосе, океане, планете, и вообще - окружающем нас мире. Но оказывается, что мы многого не знаем о себе..
  • Колумб "подарил" миру сифилисКолумб "подарил" миру сифилис
    Группа американских ученых, руководимых биологом-эволюционистом Кристин Харпер (Kristin Harper) из Университета Эмори (Emory University, Атланта), нашла убедительные доказательства в пользу теории
  • Планета Земля
  • Самый высокий мост мира - Millau ViaductСамый высокий мост мира - Millau Viaduct
    Мост Миллау (Millau Viaduct) - самый высокий в мире. Его создатели - архитектор Norman Foster (Норман Фостер) и французский инженер мостов Michel Virlogeux (Мишель Вирголе)
  • Японцы вырастили настоящую голубую розуЯпонцы вырастили настоящую голубую розу
    Ученые, работающие на японскую компанию, производящую виски, создали… голубые розы
  • Поющее деревоПоющее дерево
    Singing Ringing Tree расположилось на самом ветреном холме Пеннинских гор графства Ланкашир. Чем-то эта скульптура напоминает дерево, которое со временем согнулось под порывами ветра. Однако это не просто скульптура
  • Алмазы. Правдивая историяАлмазы. Правдивая история
    Прежде чем стать неповторимым украшением, каждый алмаз проходит долгий и опасный путь
  • История изобретений
  • Световое граффитиСветовое граффити
    Рисовать можно не только на стенах балончиками с краской, но и светом в воздухе
  • Чёрный ящик
  • Торговое судно Beluga с парусомТорговое судно Beluga с парусом
    Век парусных судов давно прошел, но идея использовать тяговую силу ветра до сих пор не оставляет искателей альтернативной энергии
  • Воля случая
  • Технологии
  • Безбашенные творения науки…Безбашенные творения науки…
    Андронный коллайдер и огромные антенные поля, башня для испытания лифтов и ангар для испытания уровня шума самолётов
  • Придумана выработка электричества из капель дождяПридумана выработка электричества из капель дождя
    Столь необычную систему испытывают специалисты французской компании CEA-Leti и национального политехнического института в Гренобле (Institut national polytechnique de Grenoble)
  • Молниевая ферма поймает энергию небесных разрядовМолниевая ферма поймает энергию небесных разрядов
    Каждый, кто когда-нибудь читал про огромные значения напряжений и токов в канале линейной молнии, задумывался: а нельзя ли как-то эти молнии ловить и переправлять в энергетические сети? Дабы питать холодильники
  • Энергетические островаЭнергетические острова
    Идее вырабатывать электричество для всего мира на побережье, которая называется «Энергетические острова» (Energy Islands) уже более десяти лет, и вскоре ее возможно смогут воплотить в жизнь
  • Техника
  • Космос
  • Дать имя телескопу NASAДать имя телескопу NASA
    Вы хотели бы придумать имя следующему космическому телескопу? Это Ваш шанс!..
  • Мы тоже сделаны из вещества квазара?Мы тоже сделаны из вещества квазара?
    Карл Сэген заметил, что все мы и окружающие нас предметы и объекты (люди, планета Земля и остальные объекты Космоса) состоим из вещества, образовавшегося в недрах звёзд, состоим из элементов
  • Галактика «Птица»Галактика «Птица»
    С помощью Очень Большого Телескопа (Very Large Telescope) интернациональная группа астрономов смогла зафиксировать очень редкое и удивительное по своей красоте явление – взаимодействие трех галактик
  • Лунный телескопЛунный телескоп
    Судя по всему, скоро человечество вновь пройдется по лунной поверхности, ведь для этого есть причина – строительство первого лунного телескопа
078