Великобритания стала островом благодаря стечению обстоятельств

Мегапотоп. Таким словом геологи обозначают события, разворачивавшиеся в последние полмиллиона лет на территории, ныне являющейся водной преградой между Британскими островами и континентом - проливом Ла-Манш.
Па-де-Кале, фотография со спутника Terra, NASA.
Па-де-Кале, фотография со спутника Terra, NASA.
Ла-Манш (в переводе с французского – "рукав", в Соединенном королевстве называется Английским каналом) имеет протяженность около 560 километров и достигает максимальной ширины в 240 километров. Его самая узкая часть называется Па-де-Кале (у англичан – Дуврский пролив). Наименьшее расстояние между Великобританией и Францией там – 34 километра.

Во времена Древнего Рима Ла-Манш называли Oceanus Britannicus – Британским океаном. Со временем он стал казаться людям все меньше и меньше. К викторианской эпохе он получил имя "Британского моря", а нынешние моряки так и зовут его "рукавом" (The Sleeve).

Согласно существовавшей теории, на месте Ла-Манша лежали низинные земли, навроде нынешних Нидерландов. Потом уровень моря стал подниматься, и просторные долины постепенно заполнились водами океана, став дном пролива, отрезавшего Великобританию от материка.

Около двадцати лет назад была предложена и другая, катастрофическая теория развития этих событий. Многие географы считали ее надуманной до самого недавнего времени.

450 тысяч лет назад. Желтым показана граница ледника, голубым – озеро, стрелками указан ток Темзы и Рейна, красным – прорыв антиклинали Вельд-Артуа. Иллюстрация Nature.
450 тысяч лет назад. Желтым показана граница ледника, голубым – озеро, стрелками указан ток Темзы и Рейна, красным – прорыв антиклинали Вельд-Артуа. Иллюстрация Nature.
Как говорится в опубликованной журналом Nature статье ученых из лондонского Imperial College, пролив Ла-Манш, отделяющий Великобританию от Франции, сформировался в результате ряда эпизодов катастрофического оттока воды из гигантского озера, образованного в ледниковом периоде слиянием Темзы и Рейна.

Как сказал руководитель исследований Санджив Гупта (Sanjeev Gupta), более 425 тысяч лет назад Британию и Францию соединяла антиклиналь Вельд-Артуа – меловая горная гряда высотами до 180 метров в районе нынешнего Па-де-Кале, к западу от которой лежали низины.

Сток воды бассейна Темзы, Рейна и других рек района происходил через Северное море.

Когда Северное море было заблокировано ледником, вода из рек стала накапливаться в замкнутом бассейне, формируя гигантское озеро, подпитывающееся как реками, так и таянием ледника. Лед тогда остановился немного севернее устья Темзы. Юг же Англии ледником никогда не покрывался.

Карта глубин Па-де-Кале. Синему цвету соответствует промытое русло. Иллюстрация Nature.
Карта глубин Па-де-Кале. Синему цвету соответствует промытое русло. Иллюстрация Nature.
425 тысяч лет назад поднявшаяся вода прорвалась на юго-запад, промыв в районе Па-де-Кале русло несколько десятков километров в ширину и около 50 метров в глубину, которое и было обнаружено на дне Ла-Манша при помощи высокоточных ультразвукового сканирования и GPS-навигации.

Ученые подчеркивают, что прорыв воды был резким и привел к внезапному и мощному затоплению территорий. Пока не установлено точно, что стало "последним перышком", позволившим воде преодолеть перешеек. Это могло произойти относительно "мирно", вода просто перелилась через край. В то же время прорыв, например, могло спровоцировать землетрясение.

Проходивший по Ла-Маншу поток, интенсивность которого на протяжении многих месяцев достигала миллиона кубометров воды в секунду, затруднял, в частности, колонизацию Британских островов первобытными людьми. Для сравнения, сток Волги в районе Волгограда составляет всего восемь тысяч кубометров в секунду.

На нынешнем дне Па-де-Кале вода промыла прямую и широкую подводную долину с характерным "рифленым" дном, вывернула и расколола скалы. Эти изменения походят на рельеф дна ряда озер, образовавшихся около 15 тысяч лет назад на территории американского штата Вашингтон и даже некоторых селевых образований на Марсе.

Белые скалы Дувра – берега размытого потоком из ледникового озера Па-де-Кале. Иллюстрация Wikimedia Commons.
Белые скалы Дувра – берега размытого потоком из ледникового озера Па-де-Кале. Иллюстрация Wikimedia Commons.
Когда ледниковый период закончился, уровень мирового океана поднялся и нынешний Ла-Манш заполнился морской водой. Эти события, с английским юмором отмечает Гупта, "изменили ход британской истории".

По мнению ученых, ситуация повторилась 225 тысяч лет назад, в ходе следующего оледенения. Второй прорыв Темзы и Рейна на юго-запад был даже масштабнее первого. Очередной мегапотоп расширил Па-де-Кале почти до нынешних масштабов и окончательно сделал Великобританию островом, соединявшимся с материком впоследствии лишь несколько раз на краткое время, в периоды минимальных значений уровня мирового океана.

До появления "Евротуннеля" последний раз на Альбион можно было добраться, не замочив ног, еще 9 тысяч лет назад. Окончательно, по мнению ученых, береговая линия Ла-Манша устоялась лишь несколько тысяч лет тому назад.

Гигантская река, бравшая начала в ледниковом озере, была неодолимым препятствием для многих живых существ, равно как и морские воды, заполнявшие пролив между оледенениями.

В результате, люди заселяли Великобританию "импульсно", в интервалах между морем и мегапотопами, попадая туда через бутылочное горлышко перешейка.

Таким образом, на остров с трудом попадали не только люди, но и такие экзотические животные как бегемоты, слоны и носороги, свойственные европейской фауне в межледниковые периоды.

Как пишет Nature, доктор Гупта лишь открыл большую научную тему. Точную датировку, картирование и оценку масштабов водных потоков и их влияние на колонизацию Британии, изменение климата в регионе, формирование нынешней Европы еще предстоит установить. Уже сейчас, впрочем, понятно, что гигантская речная система, море и мегапотопы подарили Великобритании самую жесткую "визовую систему" в Европе еще полмиллиона лет назад.

   
автор: Евгений Паперный
Кроме того...
Ученые вывели формулу удачи
"Везет дуракам", - говорят одни. "Везет сильнейшим", -...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Топливо будущего – вода
Топливо будущего – вода Топливо будущего – вода
Исследователи Университета Индианы продвинулись в работе над технологией
В Германии открылся ресторан без официантов
В Германии открылся ресторан без официантов В Германии открылся ресторан без официантов
В германском городе Нюремберге (Nuremberg) открылся первый в мире полностью автоматизированный ресторан быстрого питания
В Канаде создан первый в мире полноцветный гибкий дисплей
В Канаде создан первый в мире полноцветный гибкий дисплей В Канаде создан первый в мире полноцветный гибкий дисплей
Группе учёных из Канады удалось совершить своего прорыв - полноцветный дисплей
Brando Workshop производит наручные мультимедиа-часы
Brando Workshop производит наручные мультимедиа-часы Brando Workshop производит наручные мультимедиа-часы
Гонконгская компания Brando Workshop, занимающаяся производством разнообразных высокотехнологичных гаджетов
Черных дыр не существует?
Черных дыр не существует? Черных дыр не существует?
Как сообщается в Science, если последние расчеты теоретиков окажутся правильными
В космосе "заведутся" российские мыши
В космосе "заведутся" российские мыши В космосе
На борту биоспутника "Фотон-М" номер 3, запуск которого намечен на 14 сентября на носителе "Союз"
Чтобы высыпаться, вечером нельзя смотреть телевизор
Чтобы высыпаться, вечером нельзя смотреть телевизор Чтобы высыпаться, вечером нельзя смотреть телевизор
Люди, которые перед сном часто смотрят телевизор или бродят по Всемирной Сети, гораздо чаще жалуются на то
Великобритания стала островом благодаря стечению обстоятельств
Великобритания стала островом благодаря стечению обстоятельств Великобритания стала островом благодаря стечению обстоятельств
Мегапотоп. Таким словом геологи обозначают события, разворачивавшиеся в последние полмиллиона лет на территории
Водяные пауки плетут себе акваланги
Водяные пауки плетут себе акваланги Водяные пауки плетут себе акваланги
Пауки Argyroneta aquatica, живущие в водоёмах Центральной и Северной Европы, плетут подводные ёмкости из собственного шёлка
Чернобыль – Эдем для дикой природы?
Чернобыль – Эдем для дикой природы? Чернобыль – Эдем для дикой природы?
В последние годы появлялись сообщения, что район вокруг Чернобыльской АЭС стал чем-то вроде площадки
Ученый нашел причину глобального потепления - рыгающие лоси
Ученый нашел причину глобального потепления - рыгающие лоси Ученый нашел причину глобального потепления - рыгающие лоси
Взрослый лось отрыгивает в год столько метана, сколько эквивалентно 2100 кг двуокиси углерода
История канцелярской скрепки
История канцелярской скрепки История канцелярской скрепки
Историкам известно, что булавкой для скрепления различных материалов наши предки пользовались еще в бронзовом веке
Город для роботов – мечта Электроника
Город для роботов – мечта Электроника Город для роботов – мечта Электроника
Правительство Южной Кореи объявило о том, что в ближайшие пару месяцев будет выбран участок для создания города

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
016