Энцелада бьёт фонтанами из невидимых горячих точек

Фантасмагорические тигриные полосы на поверхности, загадочные водяные фонтаны и всякие температурные странности одного из "детей Сатурна" наука, наконец, свела воедино. Их происхождение, так и осталось тайной, и с этим пока ничего не поделаешь — Энцелад очень далеко от нас. И всё же теперь он стал в каком-то смысле ближе.
Фонтаны Энцелада вырываются далеко в космос, постепенно рассеиваясь и образуя вот такое симпатичное
Фонтаны Энцелада вырываются далеко в космос, постепенно рассеиваясь и образуя вот такое симпатичное "оперение". Особенно забавно это "пёрышко" смотрится, если вспомнить, что Энцелад — это имя гиганта из древнегреческой мифологии (фото NASA/JPL/Space Science Institute).
Два года исследователи, участвующие в проекте Cassini агентства NASA, мучались, пытаясь понять природу некоторых геологических и атмосферных чудачеств Энцелада. Но теперь многое стало очевидным благодаря тому, что эти, скажем так, аномалии, удалось свести в единую систему.

Основополагающим фактором геологических феноменов (тех, которые доступны нынешним наблюдениям) являются зрелищные структуры — тигриные полосы на южном полюсе. Детальные снимки показали, что Энцелад, увы, не имеет ничего общего с семейством кошачьих: это просто впадины на рельефе спутника.

Всего известно четыре такие линии, называющиеся Александрия, Каир, Багдад и Дамаск (Alexandria, Cairo, Baghdad, Damascus) — в честь городов, упоминающихся в арабских "Сказках тысячи и одной ночи".

Энцелада бьёт фонтанами из невидимых горячих точек
Помимо полос, исследователи нашли у него гигантские фонтаны, бьющие в космос на тысячи километров. Они выбрасывают ледяную пыль на сотни километров и, как оказалось, с их помощью Энцелад пополняет водой собственную атмосферу и разрисовывает соседние спутники. Это же вещество он щедро забрасывает в кольцо E батюшки Сатурна, от чего оно жутко синеет. В конце концов, эти выбросы тормозят магнитное поле газового гиганта.

Но вернёмся на Энцелад.

Некоторое время назад астрономы заметили у него ещё одну особенность — неравномерное распределение температур на поверхности. Особенно выделяются "горячие точки" — районы, которые нагреты существенно сильнее окружающей территории.

В пучке из крупиц замёрзшей воды, срывающегося с Энцелада, удалось заметить отдельные струи — они выделены пунктиром (иллюстрация Joseph N. Spitale, Carolyn C. Porco).
В пучке из крупиц замёрзшей воды, срывающегося с Энцелада, удалось заметить отдельные струи — они выделены пунктиром (иллюстрация Joseph N. Spitale, Carolyn C. Porco).
Теоретически, все эти "прибамбасы" — горячие точки, полосы и фонтаны — должны быть связаны между собой. Но что толку гадать, когда можно установить, чего у них общего, посредством наблюдений. Что и сделали Джозеф Спайтейл (Joseph N. Spitale) и Каролин Порко (Carolyn C. Porco), астрономы из проекта CICLOPS, посвящённого обработке и изучению изображений, полученных от Cassini.

Как и предполагалось, между всем этим существует простая взаимосвязь: потоки выходят из горячих точек, которые располагаются как раз на тигриных полосах. Одним словом, это нечто вроде земных гейзеров, и стало известно об этом именно в результате прямых наблюдений.

Выяснить это планетологи смогли, тщательно проанализировав снимки струй Энцелада, сделанные с разных точек. Благодаря этому стало понятно, каково пространственное расположение каждого потока в отдельности.

Снимок из работы Спайтела и Порко, опубликованной в Nature. Красными четырёхугольниками на нём обозначены участки повышенной температуры. Точками, обведёнными кружками, — отдельные фонтаны. С Багдадом, как легко можно заметить, явно что-то не то (иллюстрация Joseph N. Spitale, Carolyn C. Porco).
Снимок из работы Спайтела и Порко, опубликованной в Nature. Красными четырёхугольниками на нём обозначены участки повышенной температуры. Точками, обведёнными кружками, — отдельные фонтаны. С Багдадом, как легко можно заметить, явно что-то не то (иллюстрация Joseph N. Spitale, Carolyn C. Porco).
Учёные сопоставили эти координаты с расположением зон с повышенной температурой. Благодаря этому они окончательно подтвердили гипотезу о том, что горячие точки служат местами выброса воды.

Однако не всё так гладко. Исследователи нашли несколько струй, которые не связаны ни с одним из высокотемпературных участков.

Так, никто не ожидал найти в Багдаде (не в городе, естественно) никаких потоков — там не было зафиксировано особых повышений температуры. Тем не менее, оттуда тоже хлещет, причём, по словам Спайтейла, изрядно. Короче, в Багдаде оказалось не так уж и спокойно.

Это свидетельствует о том, что Багдад всё же содержит довольно горячие точки. Данный факт серьёзно озадачивает людей, работающих с данными Cassini, так как аппарат снабжён очень точным инфракрасным спектрометром CIRS, но ничего особенного он почему-то там так и не увидел.

Однако сотрудники NASA не огорчаются. В марте 2008 года Cassini должен будет пролететь на небольшой высоте над Энцеладом и даже пройти через его "оперение", формирующееся над фонтанирующими струями. Это поможет побольше узнать о природе потоков и их химическом составе. Заодно и проверить предположение о свежем раскрытии полос, о малой глубине залегания водного слоя, а то и чудесных условиях для развития жизни.

Кроме того...
Изобретение микроволновой печи
Благодаря своевременной...
  • Текущие обсуждения статей
Бионическая рука-протез
Телепортация - фантастика или реальность?
Ученые вывели формулу удачи
Смех не лечит раковых больных
Приливы и отливы вызывают сейсмические колебания
Нью-Йорк и Лос-Анджелес уйдут под воду к 2015-му году
Посмотреть весь форум

  • поиск статей на сайте
Введите фразу, слово или часть слова
Темы этого номера
Носовой аэрозоль лечит социальные фобии
Носовой аэрозоль лечит социальные фобии Носовой аэрозоль лечит социальные фобии
Носовой аэрозоль, содержащий антибиотик, используемый для борьбы с туберкулезом
Машины распознают объекты по-человечески
Машины распознают объекты по-человечески Машины распознают объекты по-человечески
Агентство перспективных разработок министерства обороны США (DARPA)
Изобретен новый материал для лечения переломов
Изобретен новый материал для лечения переломов Изобретен новый материал для лечения переломов
Для лечения тяжелых переломов костей, а особенно позвонков начали исследовать новый цементирующий материал
Футуристический гибридный... самосвал
Футуристический гибридный... самосвал Футуристический гибридный... самосвал
Сканер отпечатка пальца и электронная система курсовой устойчивости
Эластичные электрические провода
Эластичные электрические провода Эластичные электрические провода
В лаборатории Гентского Университета, Бельгия создали первое в мире соединение из эластичных проводов
Марсианские вулканы, возможно, действующие
Марсианские вулканы, возможно, действующие Марсианские вулканы, возможно, действующие
Группа исследователей под руководством доктора Джекоба Бличера (Jakob E
Ученые вывели трансгенных мышей повышенной прожорливости и плодовитости
Ученые вывели трансгенных мышей повышенной прожорливости и плодовитости Ученые вывели трансгенных мышей повышенной прожорливости и плодовитости
Ученые вывели генетически модифицированных мышей, которые живут дольше, едят больше, размножаются лучше, чем обычные
Паук возрастом 50 млн. лет
Паук возрастом 50 млн. лет Паук возрастом 50 млн. лет
Ученые Манчестерского университета, Англия
Изобрести веловипед
Изобрести веловипед Изобрести веловипед
Мы часто слышим "зачем изобретать велосипед", однако, немногие знают, где и когда был изобретён велосипед
Обувь, которую не носили
Обувь, которую не носили Обувь, которую не носили
Впервые на туфли необычного вида, найденные при раскопках подмосковных курганов

 
  • Главные темы / архив
№082текущий номер Технологии
Биоклиматическое здание
    

    

    

    

    

 
  • Человек
  • Планета Земля
  • История изобретений
  • Изобрести веловипедИзобрести веловипед
    Мы часто слышим "зачем изобретать велосипед", однако, немногие знают, где и когда был изобретён велосипед
  • Чёрный ящик
  • Воля случая
  • Технологии
  • Техника
  • Космос
063